В.М. Дорошевич
Война будущего, или Штука конторы Кука

На главную

Произведения В.М. Дорошевича


Знаменитому Куку - покровителю

У всех "globe trotter'oв" - "топтателей вселенной", как выражаются американцы, - пришла, как сообщают телеграммы, гениальная мысль.

Он устраивает "круговые поездки на поля сражений в Трансвааль". Записываются много англичан и американцев.

Космополитическое общество романа Бурже садится на пароход и, вместо того чтоб ехать развлекаться на Ривьеру или в Каир, едет на поля сражений.

- Скажите, а я буду сражения видеть? Или только поля?

- Обязательно, madame! В программу каждой поездки входят два сражения.

- А осаду Претории?

- Вам нужно записаться по тарифу № 1. И, кроме того, за дни в ожидании осады Претории вы платите по фунту в день за продовольствие.

- А если будет взрыв копей в Иоганнесбурге, я увижу?



- В случае взрыва копей вы должны заплатить extra. Это оговорено. Словом, каждый получает удовольствие за свои деньги.

- А я все буду видеть?

- О, контора гарантирует!

Но разве в самом деле контора может гарантировать, что сражение непременно будет такого числа? А вдруг не будет? Такой солидной фирме это крайне неудобно.

Начнутся разговоры:

- Кук - жулик! Помилуйте, деньги взяли, а сражения никакого!

- Обман!

- Надувательство!

- Деньги назад!

Чтоб гарантировать клиентов, Куку останется только из добросовестности завести собственный отряд на театре военных действий.

- Сражения гарантируются! Важно для гг. туристов!

Мне бы хотелось на поля сражения!

- Со страховкой или без страховки насчет того, будет ли битва?

- Да уж, пожалуйста, чтоб с битвой! А то что же и смотреть!

- Свежие трупы бывают, свежие могилы. Гг. путешественники очень довольны

- Нет, нет! Мне - чтоб при мне сражались. Я хочу видеть, как это все делается.

- С гарантией в том, что сражение будет, - 3 фунта в день. Цена дешевая, и тариф понижен ввиду того, что собираются большие компании. Масса заказов. А то, помилуйте, расходы огромные, приходится свой отряд держать, по 30 фунтов в месяц волонтерам платить.

- Ах, это дорого - 3 фунта!

- Помилуйте, разочтите расходы. Ведь сколько нам самим сражение стоит! Вон мистер Астор, из Нью-Йорка, заказал для себя и своих гостей особое, специальное сражение и уплатил 50 000 долларов. Всего 5 проц. на сражении наживаем.

- Ах, нельзя ли хоть половину - полтора фунта в день.

- Половинной скидкой, извините, пользуются только дети, не достигшие 14 лет. Возьмите без гарантированного сражения!

- Нет, уж дайте с гарантированным. Что ж делать!

И вот, проводник в фуражке с надписью: "Th. Cook & С" устанавливает гг. туристов:

- Леди, джентльмены! Прошу вас стать здесь. Возьмите ваши бинокли и смотрите на тот холм. Сейчас начинается.

Динь-динь-динь.

- Пли!

Подобравшийся на расстояние ружейного выстрела отряд Кука и К0 открывает огонь. Огонь в ответ.

- В проспекте сказано, что в программу входит стреляние шрапнелью. Это когда же будет? - цедит сквозь зубы мистер Гульд, эсквайер.

- А это, не извольте беспокоиться, будет. Вот как поближе подойдут, тогда и шрапнелью хватят. Все, все по программе, будет, уж доверьтесь фирме.

- Ничего не вижу! - капризно оттопыривает губку мисс Вандербильд. - Дым, дым, и больше ничего!

- Ах, смотрите, смотрите! Человек из-за камня выскочил! Руками машет! Упал! - забыв приличия, кричит пожилая мисс Скоч. - Смотрите! Другой!

- Где? Где? - кидаются все. - Ах, да! Да! Третий. Еще! Еще!

- Это увлекает! Как в рулетке! - восклицает мистрисс Вилькокс, вдова.

- Я держу за того, что за тем камнем! Пять против одного! - предлагает мистер Монгомери.

- Дымка за камнем больше нет. Не появляется. Вы проиграли! - замечает мистер Стоун-младший. - Я имею пятьсот фунтов.

- Шрапнель! - докладывает проводник.

- А-а! - протягивает мистер Гульд, эсквайер.

- Нелли, не бросайтесь вперед! Это неприлично! - останавливает гувернантка мисс Нелли. - Вы не умете вести себя в сражениях!

- Если ты будешь плакать, Джо, я больше не возьму тебя в сраженье. Ты будешь сидеть дома, даже когда будут взрывать Преторию! - строго говорит мать своему сыну.

Дым. Крики. Вопли. Пули. Шрапнель.

- Кончено, - говорит проводник, - леди, джентльмены! Прошу вас за мной, на место сражения. Прошу торопиться. Многие могут успеть умереть.

Мисс Вандербильд, подобрав юбки, бежит впереди всех.

- Сюда, мисс! Сюда! - кричит ей проводник. - Вот мертвое тело! Убитый!

- Да он на самом деле убит? Может быть, только притворяется?

Мисс Вандербильд трогает его зонтиком.

- Совсем убит. Видите, даже кровь.

- Ах, да! В самом деле, настоящая кровь.

- Мисс, осторожнее зонтиком с мертвыми! Вы можете его перевернуть. А этого нельзя, пока все не пересмотрят. Пусть лежит, как лежал!

И проводник вбивает в землю колышек с надписью: "Просят мертвых не переворачивать".

- А где же здесь раненые? Тут совсем нет раненых! - разочарованно говорит мистрисс Вилькокс, вдова.

- Вот раненый! Вот! - кричит проводник. - Пожалуйте сюда! Здесь лежит раненый! Посмотрите, как он ранен.

- Дышит еще. Он долго будет дышать?

- Пока все не пересмотрят, миледи. Это наш волонтер. Он знает свое дело.

- Еще раненый! - говорит мистрисс Роджерс. - Бедный! Я перевяжу ему рану носовым платком!

- Shoklng! - останавливает ее пожилая dame de compagnie. - Разве можно? Не все еще пересмотрели. - Не надо дотрагиваться до вещей.

- А-а! - протягивает мистер Гульд, эсквайер. - Тут, говорят, расстреливают пленных. Будут расстреливать?

- Это зависит от заказа. Можно срочно телеграфировать в Лондон о стоимости.

- Я хотел бы уж все видеть.

- Прикажете?

- Пожалуйста.

Но ведь войны бывают не всегда. Что ж будет делать в промежутках контора Томаса Кука и Комп.?

И потом, неужели каждый раз надо ехать куда-нибудь на юг Африки? Многие из гг. туристов не переносят морской болезни.

Надо идти дальше.

Мистер Роде и мистер Чемберлен, заинтересованные в акционерных предприятиях золотых и брильянтовых копей, устроили трансваальскую бойню.

Почему бы мистерам Родсу и Чемберлену не быть точно так же заинтересованными в акционерной компании Т. Кук и Комп., - в акционерной компании, которая благодаря "поездкам по полям сражений" делает колоссальные дела?

Во всякой стране найдутся свои Родсы и Чемберлены.

И в европейской политике появляется новый фактор:

- Т. Кук и Комп.

Милан получает 1000 акций с правом их заложить немедленно и получить добавочную ссуду, как только он устроит пожар на Балканском полуострове. Контора Т. Кук и Комп. поддерживает орлеанистскую агитацию во Франции с обязательством, как только принц Орлеанский взойдет на престол, чтоб он немедленно объявил войну Германии.

В газетах напечатают объявления:

- Ищут энергичного молодого человека с широкими замыслами на роль Наполеона.

Контора Кука принимает заказы на войны и печатает в американских газетах:

- Готовится большая, кровопролитная европейская война между просвещеннейшими державами. Заранее принимается подписка на круговые поездки по полям сражений.

Американцы, которые нас, европейцев, глубоко презирают, как гнилье, и которых мы интересуем, как нас интересуют обезьяны, сумасшедшие или преступники, охотно подписываются на круговые поездки:

- Как это вся Европа передерется.

И мы, мы, развившие в себе такую массу потребностей и имеющие так мало средств к их удовлетворению, нищие, наплодившие нищих столько, что они не умещаются и нам нужны колонии; мы, наплодившие фабрик столько, что нам нужны новые и новые рынки; мы, нищие, готовые от бедности, от тесноты кинуться друг на друга, даем американцам заказанный ими Куку и Комп. спектакль...

* * *

Мой добрый старый друг Old Gentleman скажет с видом старого раввина из "Уриэля Акосты":

- Das war schon alles gewesen [Все это уже было (нем.)]. Рим тоже переживал fin de siecle [конец света (фр.)], и в нем были бои гладиаторов.

Но я отвечу моему доброму старому другу:

- Ну, нет! "Поездка по полям сражений" через контору Кука и Комп. - это будет почище.

Таково "торжество христианства".


Опубликовано: Дорошевич В.М. Собрание сочинений. Том VI. Юмористические рассказы. М.: Товарищество И.Д. Сытина, 1907. С. 99 .

Дорошевич Влас Михайлович (1865-1922) русский журналист, публицист, театральный критик, один из известных фельетонистов конца XIX - начала XX века.


На главную

Произведения В.М. Дорошевича

Храмы Северо-запада России