М.О. Меньшиков
Титаническое начало
(Памяти В.Т. Стэда)

На главную

Произведения М.О. Меньшикова


Апрель

Корабль мчался по пустынному океану, точно стихийное чудовище, могущественное и гордое, как океан. Это было последнее создание полубожественного существа, что называется человеческим родом. Никогда еще, с тех пор как создан мир, море не отягчалось столь колоссальным судном: Ноев ковчег годился бы ему в шлюпки. На челе этого чудовищного судна, таившего внутри целый вулкан огня и пара, было начертано роковое имя "Titanic".

Знаете ли вы судьбу титанов, как о ней рассказывают древние сказки? Завидуя богам, своим счастливым братьям, дети Неба и Земли подняли великое восстание. Они начали громоздить горы, чтобы добраться до Олимпа, но в последнюю минуту Зевс низринул на них насыщенные молниями громы, и титаны были повержены в Тартар. Библия иначе рассказывает про тот же гордый замысел - в мифе о Вавилонской башне. Мильтон рассказывает о нем иначе. Как видно, еще в незапамятные времена, на заре человечества, началась эта великая драма - соревнование с богами. Мы присутствуем при одном из бесчисленных "пятых актов" ее, но, конечно, не последнем. В катастрофе с "Титаническим" кораблем поражает вовсе не то, что 1630 человек пошли ко дну, ведь ежегодно на морях тонут десятки тысяч людей и, случается, как было в битве под Цусимой, океан глотает сразу население целых городов и областей. И на суше гибнут каждый год неисчислимые миллионы людей всякого рода смертью в данной катастрофе не столько угнетает сострадание к погибшим людям, сколько сострадание к еще раз погибшей мечте человечества, к мечте - победить океан. Пусть большинство человеческого рода, живя в полусне, не знает, что творится на верхах культуры и до каких завоеваний доходит совокупная сила знания и таланта. Однако на всех материках живут уже десятки миллионов, объединенных печатью, сознательных людей, которые хоть издалека, но со страстным вниманием следят за авангардом цивилизации, за ежедневными и все более блистательными победами арийской расы. Беспроволочный телеграф, подводные лодки, воздухоплавание, Южный полюс - ведь все это открытия на памяти не глубоких старцев, а десятилетних детей. В числе отважных задач, поставленных человечеством, был и великий корабль, презирающий морские бури.



Еще лет сорок назад идея такого корабля была дана знаменитым "Great-Eastern"'oм, который Жюль Верн, Гомер нашего детства, живописал в романе "Плавающий город". "Грет-Истерн" переломился вследствие чрезмерной, как тогда думали, длины. Это было на границе двух эпох истории, на смене парусного флота паровым. С тех пор кораблестроение и механика подвинулись вперед невероятно. "Мавритания" и "Лузитания" далеко превзошли "Грет-Истерн", а морские гиганты последних дней - "Олимпик" и "Титаник" - превзошли самую дерзкую когда-либо заявленную серьезно фантазию. Петербуржцы прошлое лето присутствовали при спуске на Неву четырех дредноутов. Погибший "Титаник" был почти втрое больше каждого из дредноутов. Если верить описаниям, один лишь столовый зал I класса на этом корабле был в несколько раз больше огромного двухсветного Александровского зала петербургской думы. Подобно десятиэтажному плавучему дому, погруженному в океан, "Титаник" нес в себе население целого города со всеми его учреждениями и запасами. Тут была не только поражающая великолепием гостиница для богачей с чудными салонами и кабинетами, тут помещались целые улицы с магазинами, складами, мастерскими, театром, типографией и редакцией газеты, почтою и телеграфом. Не было только церкви, но были бани, бассейны для купанья общественные павильоны для музыки, цветники, фонтаны, веранды над морем и пр., и пр. Тут обитала и высшая аристократия, салоны которой были украшены тропическою флорою, драгоценною живописью и скульптурой. На пароходе ехало и среднее сословие, и пролетариат. В списке погибших значатся такие капиталисты, как Астор, обладавший 430 миллионами рублей, Штраус - 100 миллионами, Випер - 100 миллионами, Гуггенгейм - 190 миллионами, Реблинк - 50 миллионами, Тайпор - 20 миллионами, не считая богачей меньшей величины. Всех их - с их тщеславием и счастьем - постигла та же злая участь, что и тех жалких нищих, что ехали в Новый Свет искать куска хлеба. Одних бриллиантов пароход вез на сумму до 10 миллионов рублей. Не считая другого товара. Все это вместе с собственниками, банкирами и миллионерами, погрузилось в вечную тьму океана на глубину трех с половиной верст. На такой глубине вода, сдавленная верхними слоями, тяжела, как ртуть, и, может быть, гигантский пароход, не дойдя до дна, повис в холодной и черной, как ночь, пучине...

Печать всех стран отмечает трогательную подробность, делающую честь британской расе. В числе спасшихся - подавляющее большинство женщин и детей. Мужчины до конца оставались мужественными и в большинстве выполнили долг свой в отношении слабых ближних. Спасся президент общества "Белой звезды" (White Star), которому принадлежал "Титаник", но не спасся командир парохода - старый капитан Смит. Не спасся и знаменитый Стэд, величайший из современных журналистов. Я уверен, зная человеческое сердце, что последней мыслью Гуггенгейма, Ротшильда и Астора было то, какой эффект произведет их гибель на бирже. Зная сердце публициста, я уверен, что последней мыслью Стэда было то, в каких красках он описал бы эту ужасную катастрофу, если бы судьба каким-нибудь капризом послала ему спасение. Может быть, некоторые гибнущие шли на дно с верою в Бога и твердою надеждою в вечное воскресение. Хотя эту веру и эту надежду вместе с земной любовью следует считать самым титаническим завоеванием человеческого рода, но, к сожалению, оно многими уже потеряно. Может быть, тяжкая катастрофа эта - удар гордости нашей цивилизации - нарочно послана, чтобы от несколько суетных завоеваний отвлечь мысль современных титанов к более ценным благам... В миг высшего торжества, когда полубоги земные, всем пресыщенные, грезили в волнах дивной музыки, считая себя, может быть, достигшими вершин Олимпа, вдруг ужасающий удар ледяной горы. Едва заметная, сама утонувшая от тяжести, мертвая глыба неслась со стихийной силой, и ее путь пересек блистательный путь жизни всех этих королей золота. Ледяная гора потерпела лишь царапину и продолжала, уносимая течением, идти к экватору. А блистательные титаны пошли к сердцу матери своей - земли. Еще раз природа напомнила смертным о существовании непобедимой Смерти. Еще раз вавилонская дерзость человечества посрамлена...

"Ну, что ж, - могут сказать Титаны, смеясь в глаза Природе. - Бессмертно твое сопротивление, бессмертно и наше восстание на тебя! Гибнут люди, но человечество остается!" Одна неудача сверх бесчисленных не может остановить нашего победоносного похода. Погиб "Титаник", но завтра появится новый, более обдуманный, более осторожный и, вероятно, более громадный. Следующее поколение непременно решит задачу вполне безопасного мореплавания и может быть эта жертва уже последняя, какую удалось проглотить до сих пор ненасытному Океану...


Опубликовано в сб.: Письма к ближним. СПб., Издание М.О. Меньшикова. 1912.

Михаил Осипович Меньшиков (1859-1918) - русский мыслитель, публицист и общественный деятель, один из идеологов русского националистического движения.


На главную

Произведения М.О. Меньшикова

Храмы Северо-запада России