Литература и жизнь        
Поиск по сайту
Пользовательского поиска
На Главную
Современная публицистика
Роман "Созвездие Близнецов"
Зарисовки прошлого и настоящего
Библиотека
История Европы и Америки XIX-XX вв
Как мы делали этот сайт
Форум и Гостевая
Полезные ссылки

СодержаниеВперёд

В созвездии Близнецов до сих пор
не было обнаружено ни одной планеты,
пригодной для обитания человека.
(Из лекции по космографии
Брисксельской военно-космической
Академии Земного Содружества).

Плохо искали!
(Комментарий на полях конспекта
в тетради курсанта Река Дагварда).


Глава 1. Вместо пролога

Отец часто говорил: "Жизнь - такое же дело, как и любое другое. Ее надо делать". Наверное, сей мудрый человек достаточно часто повторял свои слова, потому что братья-близнецы Даниэль и Ричард Дагварды хорошо их усвоили. Хотя не исключено, что их представления о том, как нужно делать свою жизнь, расходились с отцовскими. Джон Раймон Дагвард всю свою жизнь посвятил ирландским танцам. Сперва танцевал сам, потом учил танцевать других. Конечно, ему было бы приятно, если бы близнецы пошли по его стопам. Но Даниэль и Ричард не слишком стремились посвятить себя искусству. Прямо скажем, к танцам у них не было большой склонности. Хотя они и унаследовали от отца музыкальный слух и чувство ритма. Но никакое чувство ритма не поможет, если нет желания.

Первые десять лет своей жизни братья провели на Земле. Потом, после того, как отец получил травму, не смог более танцевать сам и ему предложили вести престижный танцкласс на Марсе - семья эмигрировала на Марс. Следующие семь лет прошли под искусственным небом-крышей самой крупной марсианской колонии Новый Мир. А потом близнецы поставили родителей перед фактом подачи документов в военную академию и отправились делать жизнь такой, какой она им виделась.

К слову сказать, чего только ни "видится" в 17 лет. Например, слава отважных космических первопроходцев, или куча подвигов и генеральские погоны. Конечно, до всего этого нужно дорасти и доучиться. Но если уж взялся делать свою жизнь сообразно мечтам - отступать нельзя.

Шесть лет в академии на Брискселе - ближайшей из внешних (то есть, находящихся вне Солнечной системы) колоний - были захватывающе интересными и очень содержательными. Такими содержательными, что один из преподавателей сказал однажды: "Если прошло четверть часа, как близнецы исчезли из поля зрения - мне становится тревожно". Не со зла, а по большой природной любознательности, Датч с Рекоми часто стимулировали надпочечники своих преподавателей к активному выбросу адреналина. Из самых "простеньких" их "сюрпризов" - отремонтировали старый летательный аппарат из музея академии и на спор подняли его в воздух. Допотопная летающая колымага рухнула через десять метров - но пари близнецы выиграли.

Все это ничуть не помешало Даниэлю и Ричарду (точнее, Датчу и Реку, как они везде представлялись) окончить академический курс: Датчу с отличием, а Реку - не сильно от него отстав. После обязательной восьмимесячной службы в армии (в космических войсках, разумеется), братья вернулись на Марс. Решение не продолжать военную карьеру было вполне осознанное. 17 лет остались далеко позади, целых шесть лет назад, и, при взрослом, здравом рассуждении, мечты о генеральских погонах были отвергнуты. Но очень хотелось попробовать себя в Дальнем космосе. Поэтому было решено пойти в торговый флот.

Говорить о космосе можно много и в результате не сказать ничего. Космическое пространство приспособлено для людей гораздо меньше, чем воздух или вода. Одно дело путешествовать время от времени в качестве пассажиров, и совсем другое - отправиться в долгосрочный полет. Увы, далеко не все, кто заканчивает космическую академию, потом работают в космосе. Многие (большинство) один раз попав надолго в космос, возвращаются для того, чтобы больше никогда дальше Марса не летать. Или вообще предпочитают раздобыть тёпленькое служебное местечко в каком-нибудь крупном порту.

Уже зная, что так бывает, братьям очень хотелось испытать себя. Но, к их большому сожалению, отправиться осваивать Дальний космос пришлось только одному. Родители поставили им условие: должен лететь старший, потому что младший нужен дома и вообще, еще маленький. Конечно "младший" возмутился. Он считал, что факт его появления на свет на два часа позже брата не означает, что он "еще маленький". Но родители проявили настойчивость, да еще как специально подвернулось всего одно место на вылетающем в систему Знот корабле. Так что осваивать космос отправился Датч Дагвард, а Рек остался дома и устроился (не иначе, как из чувства протеста) на марсианский испытательный полигон. Впервые за 23 года жизни братья расстались надолго.

На тихом и мирном Марсе младшему брату пришлось пережить бурные приключения, описывать которые можно долго. А если вкратце: разразилась Война Роботов, в результате которой он лишился дома, пошел добровольцем в ОПП (отряды помощи полиции), проявил себя как сообразительный и бесстрашный человек, помог раскрыть преступные планы владельца автоматизированного металлоперерабатывающего завода, получил несколько наград и повышение, влюбился, разошелся, полетел с важным поручением на Маиси (реестровое название - "Бета-21"), оказался свидетелем правительственного переворота, присоединился к защитникам законного правительства, был схвачен, прошел через тяжелые моральные и физические испытания и в результате, после освобождения, попал в Островной Реабилитационный Центр на Земле.

Странный парадокс иногда можно наблюдать в жизни: одного человека родители оставляют в тихом и надежном местечке - и с ним начинают происходить невероятные и опасные приключения, а другой человек отправляется очень далеко, в неизведанные глубины пространства - и вместо приключений получает размеренную и спокойную жизнь.

Все это время Датч Дагвард исправно нес свою вахту на грузовом звездолете и привыкал к космическому пространству. Разумеется, и на его долю выпали кое-какие сложности, в основном связанные с обслуживанием огромного транспортника (из кокпита в кормовой отсек пешком - около часа, не меньше) и общением с остальными членами экипажа. Самая большая неприятность ждала его на пути обратно. Датч Дагвард слишком долго находился далеко от дома. Корабль, идущий на сверхсветовой скорости, опережает любые средства связи. В результате Датч получил известие о том, что их дом уничтожен, родители погибли, а его брат-близнец после всех приключений находится в Реабилитационном центре только тогда, когда звездолет уже возвращался из своего продолжительного рейса.

Не заглядывая на Марс, где уже некого было искать, Датч Дагвард поспешил на Землю.

***

Островной Реабилитационный Центр был не самым роскошным медицинским учреждением подобного рода на Земле. Зато он славился самыми квалифицированными и опытными врачами, медсестрами, сиделками, тренерами, массажистами - и особенно (!) - психологами. Лечение здесь стоило дорого. Зато оно, как правило, было результативным. Пока Датч гадал, кто оплачивает пребывание его брата в этом заведении, скоростной рейсовый катер доставил его к внутреннему причалу устроенного полумесяцем искусственного острова.

- У нас созданы все условия, чтобы никто не мог потревожить пациентов, - подчеркнул респектабельного вида врач, к которому обратился Датч.

Реабилитационный центр также производил очень благоприятное впечатление. Корпуса - бело-розовые дома в южном стиле, с обширными верандами и галереями. Почти все свободное пространство вокруг них занимал огромный сад: сплошные экзотические растения, увитые плющом беседки, бассейны с золотыми рыбками и высокая живая изгородь, почти полностью скрывающая не менее высокую железную ограду. В саду гуляли, сидели, играли в подвижные игры, читали, разговаривали, кормили рыбок или занимались еще чем-то обитатели центра. Картина мирная и пристойная. Хотя Датчу с его мрачным настроем здесь не понравилось.

Вежливая медсестра проводила его в один из тихих уголков сада. Очень кстати проводила, потому что сам он искал бы брата очень долго. Не из-за планировки сада. Устроено здесь было все просто и понятно. Датч мог просто пройти мимо и не узнать своего брата-близнеца.

Рек стоял у какого-то куста и с философским видом разглядывал живую изгородь, прячущую за собой высокую ограду. Он оглянулся только тогда, когда медсестра подошла и прикоснулась к его плечу. Выглядел он... в общем, совсем не так, как раньше. Ничего не выражающий взгляд показался Датчу пустым. Или его серые глаза выцвели и потускнели? Русые волосы будто полиняли и торчали "унылым ежиком". Датч привык считать, что у его брата атлетическое сложение (ну, и у него естественно тоже). Сейчас Рек казался ниже из-за ссутуленных плеч. Больничная одежда болталась на нем, как на пугале. Датч смотрел на него и недоумевал. До чего его довели в этом реабилитационном центре, что его узнать невозможно! А с другой стороны, может, сейчас наоборот ему лучше и в этом заслуга местных врачей? Но тогда, в каком же он был состоянии до того, как сюда попал?

Рек лениво глянул на человека в летной форме - и тут глаза на его лице ожили, словно внутри сработал какой-то выключатель, который долго и безуспешно искали местные медики. Отстранив сестру, готовую поддержать своего пациента (вдруг ему вздумается упасть в обморок от радости), Рек ринулся к Датчу и вцепился в него обеими руками.

- Забери меня отсюда!!

Сказано было требовательно и жалобно одновременно. Естественно, для Датча вполне хватило этих трех слов, чтобы решительно пресечь все попытки врача объяснить причины, по которым Реку было еще рано покидать центр. Датча как старшего в семье всегда учили принимать решения. И он решение принял. Быстро написал расписку, которую с него требовали - и забрал брата. Они успели покинуть остров на том же самом катере, на котором Датч прибыл не больше часа назад, оставив местную экзотику тем, кто в ней нуждался.

***

Вы когда-нибудь переживали инфляцию? Если да, то вам будет проще понять, почему братьям так понравилась идея сбежать в космос.

Можно всю жизнь копить деньги, откладывая их на счет в государственный банк. А потом произойдёт инфляция - и всех, накопленных за многие годы денег в результате хватит только на маленькую шоколадку. После такого мало кто захочет копить снова, а предпочтет сразу же тратить то, что имеет. Завелись деньги - лучше вложить их, к примеру, в заграничную поездку. Никогда не знаешь, что от них останется, если завтра придет очередная инфляция.

Так и тут: оставив надежный, уютный дом в безопасном месте, а по возвращении обнаружив на его месте развалины, поневоле задумаешься - не лучше ли вообще не заводить дома.

Но какой-то дом нужен. Тогда пускай он будет на колёсах! Очень практично: стало опасно здесь - можно переехать туда, где поспокойнее. Конечно, аналогия во всем этом лишь отдаленная. Невозможно сравнивать потерю каких угодно денег с потерей близких, родных тебе людей. Но результат может оказаться схожим: ни деньги копить не станешь, ни дом новый заводить.

Кстати, про дом на колесах. Нужно было подумать, что делать дальше. Оставаться на Земле - не хотелось. Возвращаться на Марс хотелось еще меньше. Лететь на какую-то третью планету казалось и вовсе глупым: чем она лучше первых двух? Как ни странно, космос в данный момент виделся близнецам более безопасным, чем твёрдая планетарная поверхность. Туда и хотелось удрать, удрать от всего и от всех.

Но просто так взять и улететь в космос братьям не удалось. Препятствие, в общем, не было неожиданным. Рек Дагвард не мог получить летную лицензию, необходимую для того, чтобы устроиться пилотом на космический корабль. Для этого нужно было пройти медкомиссию, а любая медкомиссия тут же выуживала из базы данных, что Рек, не долечившись, ушел из Островного Реабилитационного Центра. Да еще с диагнозом, неподходящим для того, чтобы хоть что-то пилотировать. Можно было просто взять и полететь в качестве пассажира. Но наниматель мог не захотеть, чтобы его капитан таскал за собой повсюду лишнего человека. Да и Рек не особенно жаждал становиться бесплатным приложением к своему старшему брату, чтобы всякие там наниматели косились на него и претензии предъявляли. Поэтому он и ляпнул, просто так, с досады:

- Проще свой собственный корабль завести. А что? Взять и купить!

Датч уставился на него в недоумении. Но тут же по лицу старшего Дагварда поползла улыбка.

- Отличная идея! - поддержал он.

Из них двоих Рек всегда был подавателем идей и сочинителем безумных планов. Но что безумного в том, чтобы завести свой собственный звездолет? Чем звездолет - не "дом на колесах"? Он всегда будет с тобой, как панцирь с улиткой. И не надо бояться, что однажды ты вернешься - а дома уже нет.

Они сидели в гостиничном номере, в маленьком городке при большом космопорту. Кораблей здесь не продавали, но всего в каких-то двухстах километрах отсюда располагались обширные космические верфи. Датч, скинув китель, принялся расхаживать по комнате, прикидывая в уме, сколько может стоить среднего класса космический корабль.

Но Реку своя собственная мысль на этот раз не показалась сильно гениальной.

- Не знаю, - уныло подался он на попятный. - Для того, чтобы купить космический корабль, нужно много денег.

Датч перестал улыбаться. Не от того, что финансовые проблемы показались ему неразрешимыми. Больше всех проблем его беспокоило душевное состояние брата. Рек, которого все их академические друзья дразнили не иначе, как "неизлечимым оптимистом" - казалось, излечился от оптимизма полностью. Сидел перед старшим братом на диване, ковыряя пальцем подлокотник и глядя куда-то в пространство пустым взглядом. Первый раз Датч увидел у брата этот взгляд, когда пришел за ним в Островной. И очень надеялся, что больше не увидит.

Датч хотел было встряхнуть его, или сказать, чтобы он прекратил немедленно унывать и раскисать. Но сразу понял, что это ровным счетом ничего не изменит. Превращать бредовую идею в практическое, реально осязаемое действие, в любом случае нужно было ему, Датчу. Отец всегда утверждал, что он, как старший, должен нести ответ за все, что они с Реком делают. А следовательно, и принимать решения, и осуществлять их на практике. И не ждать, что кто-то придет на помощь и сделает это вместо него.

- У нас есть кое-какая недвижимость здесь, и на Марсе, - тут же стал вычислять Датч. - Плюс все мои деньги, которые я заработал за год. Для начала этого хватит.

Он схватил со стола сумку и принялся рыться в ней так активно, что Рек поневоле заметил это и повернул голову в его сторону.

- Что ты ищешь? - поинтересовался он, без особого интереса в голосе.

- Блокнот... Где-то был телефон того агента... Ну, который занимался недвижимостью и помогал отцу купить дом на Марсе.

- Всего, что мы сможем выручить, хватит только на прогулочный ботик, вроде тех, что катают туристов вокруг Луны, - упорствуя в своем пессимизме, проговорил Рек.

Датч не удостоил его ответа, вытащил наконец блокнот и теперь спешно прогонял все свои записи за последние несколько лет. Он принял решение и теперь просто делал то, что по его мнению нужно было сделать прежде всего.

- Может, этот агент переехал, или вообще... - Рек вздохнул, оставил подлокотник и отвернулся к окну.

Датч, не отрывая взгляда от записей, категорично отмел его сомнения:

- Вот позвоню - тогда узнаю. Мы можем купить корабль в кредит. Для первого взноса денег вполне хватит... Вот он!

Рек покосился на то, как Датч тыкает в телефонные кнопки и пожал плечами.

- Если они согласятся что-то продавать в кредит, - философски заметил он. - И вообще...

Старший Дагвард предостерегающе поднял палец. Ему ответили...

В их плане покупки корабля было такое множество "если", что Рек мог и не трудиться их перечислять. Датч сам прекрасно все эти "если" видел. Если они смогут выгодно продать недвижимость, если вырученной суммы хватит на пресловутый первый взнос, если фирма-производитель оказывает такую услугу и вообще продаёт корабли в кредит. Космический корабль - такое непростое и очень трудоемкое сооружение, которое запросто может развалиться, если не повезет наткнуться на метеорит, или попасть в зону очередного межпланетного конфликта. Одно дело, если космический корабль покупает крупная фирма, которая в любом случае в состоянии оплатить счет, случись с кораблем авария. А потом еще и купить новый корабль для своих нужд. Совсем другое - если корабль купят они, то есть, частные лица. Если корабль, к примеру, разобьется, а они еще не выплатят всю его стоимость - они останутся без корабля, но с долговыми обязательствами. И вынуждены будут все равно выплатить всю сумму, добывая ее неизвестно где и непонятно как.

Впрочем, существовал только один способ избавиться от всех "если": решать каждую проблему в порядке очереди. И первое, что собирался узнать Датч - сколько они смогут выручить со своей недвижимости. А потом... Потом они поедут на верфи и посмотрят на месте, на что они могут рассчитывать.

В трубке сказали, что мистер такой-то сейчас подойдет. Датч кивнул, вполне удовлетворенный.

- Вот-вот! - тут же пристал к брату Рек, нимало не сомневаясь, что все эти переговоры - пустая трата времени. - А потом позвони в ресторан и закажи что-нибудь. Я есть хочу.

Датч снова кивнул, не собираясь вступать в сражение с пессимизмом брата. На данном этапе у него были дела поважнее.

***

Торговые и грузовые гражданские корабли, сходящие со стапелей Земли и ее колоний, условно делили на 2 класса: СГ (то есть, Скоростные Грузовые) и ТГ (Тяжелые Грузовые): огромные "монстры" в трюмах которых можно было разместить десять кораблей СГ. А у некоторых конструкций и того больше. ТГ далеко не всегда и не везде могли сесть и чаще разгружались и загружались прямо на орбите. Им требовалось огромное пространство для разгона и не менее огромное на торможение. А уж на сверхсветовой они могли идти только в строго рассчитанном направлении. Поэтому они шли обычно по прямому маршруту, на очень большие расстояния. Это делало их практически неуязвимыми для нападений, потому что большую часть времени они летели со скоростью в 2-3 раза превышающую скорость света. Их "младшие братья" СГ, конечно, очень далеко без дополнительных подзаправок уйти не могли. Но "очень далеко" или "не очень далеко" в космосе - понятие относительное. А СГ пользовались заслуженной популярностью по причине не только высокой скорости, но и маневренности. Они быстро разгонялись, быстро тормозили, могли идти по всем транзитным станциям и даже (если экипаж готов рискнуть) могли корректировать вектор движения прямо на сверхсветовой скорости. Как это ни парадоксально, они часто обгоняли прямо идущие ТГ просто потому, что в космосе кратчайшим расстоянием между двумя точками для тяжелого корабля является тщательно вымеренная кривая. А СГ использовали несколько точек, между которыми можно двигаться по прямой. Но кроме достоинств у СГ был и недостаток: они были не такими прочными, как их "старшие братья" и требовали гораздо более высокой квалификации пилотов. Проще говоря, чтобы использовать все их возможности, нужно было быть пилотом-асом, а таковых немного. Или тащиться потихоньку, по привычным трассам, вслед за пассажирскими кораблями.

Датч Дагвард считал, что у него есть все шансы стать асом. Нельзя сказать, что у него не было оснований для того, чтобы так считать. Во время своего первого полета в качестве стажера он превосходно справлялся даже с очень сложным пилотированием, когда надо было вести огромный ТГ на ручном управлении и осуществлять аварийную стыковку. Он быстро начал чувствовать габариты корабля. Тем более, он полагал, что справится с кораблем меньших размеров.

СГ 14289А, еще не получивший собственного имени, которое вносилось в реестр когда корабль сходил со стапелей, был четырехпилотным шаттлом. У кораблей серии А была одна важная отличительная черта. У них была экспериментальная броня. Таких кораблей вышло всего несколько. Если говорить точно, то этот был десятый. Металл с измененной кристаллической структурой покрывал корабль под обычной, поверхностной броней. Эта "поддевка" стоила дорого. Почти столько же, сколько весь остальной корабль. Военные корабли все имели такую броню.

Менеджер по продаже охотно демонстрировал СГ 14289А Дагвардам как "именно то, что им нужно". Датч согласно кивал. Рек, сунув руки в карманы брюк и ссутулившись, мрачно прятался за воротник плаща. В разговор он не вмешивался, предпочитая обсуждать финансовые проблемы без посторонних. В принципе, мама всегда учила их и словами и примером, что брать нужно лучшее, или вообще ничего не брать. Но сумма, все еще не названная, а от этого еще более пугающая, смущала младшего Дагварда и выводила из благодушного настроения, которое почти уже установилось после того, как брат забрал его из Островного. Впрочем, "за посмотр денег не берут". Сейчас дослушаем все дифирамбы, облизнемся - и пойдем своей дорогой. Но разве это не печально - ходить по магазинам с пустыми карманами? "И помажут, и покажут, а покушать не дадут!"

Когда-то, очень давно (целый год назад), Рек был другим. Датч привык смотреть на него, как на младшего, которому не хватает серьезности. Рек всегда был выдумщиком, заводилой, полным идей. Он гораздо легче сходился с людьми, потому что мог просто подойти и заговорить с кем угодно. Например, подойти к жутко строгому преподавателю, которого все боятся и сказать: "А как вы думаете, почему?..." Это "почему" могло касаться всего: от принципа действия гипердвигателя, до выяснения, почему именно этого преподавателя все боятся. В академии он мигом перезнакомился со всем курсом, включая инопланетян и слыл веселым, общительным малым. Датч рядом с ним олицетворял хладнокровие и спокойствие, рассудительность и расчет. Они всегда прекрасно дополняли друг друга. И кто вообще сказал, что Рек стал другим? Идея купить корабль принадлежала ему. От Датча требовалось лишь эту идею развить, проявив свои расчет и рассудительность.

Наконец они спустились со второго (или третьего) яруса "лесов", налюбовавшись общим видом шаттла и пообещали "подумать над предложением".

- По-моему, это то, что нам нужно, - заметил Датч, когда они наконец расстались с менеджером и шагали к стоянке такси.

- Они не продадут его в кредит. А всей суммы у нас нет. К тому же, если ты заметил, это четырехпилотник. А нас двое. И если помнишь, у меня нет лицензии.

Все это Рек выдал без пауз и не останавливаясь.

- Это поправимо. - Датч полностью игнорировал первую часть возражений. - Для начала можно нанять парочку человек.

- Можешь идти помедленнее? - не выдержал Рек.

Естественно, брат тут же встревожился.

- Устал? Тебе плохо?

- Нет. Просто не люблю разговаривать на бегу. Послушай, тебе совсем необязательно всем видом показывать, что у нас все будет прекрасно. Я и так поверю, - мрачно пообещал он. И добавил: - Если ты сам в это веришь.

Когда они вернулись в гостиницу, портье протянул им визитную карточку.

- Вас спрашивал мистер Генрих Дагвард.

Рек забрал у портье карточку и повертел перед глазами. Потом сунул ее брату.

- Интересно, что ему надо? - И пошел к лифту. Словно человек, который носил ту же фамилию, что и они, интересовал его не больше, чем бабушка утрешнего менеджера.

- Что-то не так? - Датч сунул карточку в карман.

Генрих Дагвард приходился близнецам родным дядей. Он был главой строительной корпорации, налаживающей в космосе транзитные станции. Своего старшего брата - отца Даниэля и Ричарда - он считал человеком, всю жизнь протанцевавшим, вместо того, чтобы заниматься выгодным и серьезным бизнесом. Племянниками Генрих Дагвард интересовался от случая к случаю (по причине постоянной занятости). Тёплых отношений никогда между ними не было, но и ледяными их тоже было назвать нельзя. Реку нравилось возиться с двоюродными братом и сестрой (они были лет на десять младше), когда выпадал случай.

- Ты виделся с дядей? - Датч подвел итог своим раздумьям.

- Он приезжал пару раз в Островной, - бросил Рек, нажимая кнопку их этажа.

Датч решил сильно не выспрашивать. Несмотря на свой авторитет старшего брата он знал, что на младшего нельзя "давить". Может упереться и вообще ничего не сказать. Но Рек сказал. Точнее, проронил, как нечто, не имеющее никакого значения.

- Я просил, чтобы он забрал меня оттуда.

- И?

- Приехал ты и забрал. Нет, я его понимаю. У него дети, бизнес... а тут я со своими проблемами. А знаешь, мне понравился тот корабль, - перескочил он на другую тему. - Будет здорово, если мы его купим.

Датч кивнул.

Дядя появился к вечеру. Просто пришел и постучал в дверь их номера. И с порога бросился обнимать Датча.

- Даниэль! Ты вернулся! И даже не сообщил.

- Прости, дядя, не было времени, - признался Датч.

Генрих Дагвард резво прошел в комнату. Энергичность была их фамильной чертой. В отличие от брата, отца близнецов, дядя Генрих был склонен к полноте, но это не мешало ему все, что он делает, делать быстро, двигаться напористо и успевать везде и всюду.

- Здравствуй, Ричард. Тебя уже выписали?

Рек покосился на него с дивана.

- Выпустили, - поправил он дядю.

Дядя приостановился, наткнувшись на его косой взгляд. Но тут же повернулся к старшему брату.

- Я забрал Река оттуда. Написал расписку и забрал, - пояснил Датч.

- Ты уверен, что это правильно? Врачи объяснили мне, что Ричарду еще требуется медицинская помощь.

Рек стянул с тарелки бутерброд и улез с ногами в большое кресло. Подальше от дяди и разговора. Он понимал, что дуется как мальчишка, но именно сейчас ему хотелось вести себя, как мальчишка. Просто так, ради развлечения. Даже если сам дядя ничего и не заметит.

- Дядя! С Реком все в порядке, - заверил его Датч и тут же постарался переменить тему: - Как ты узнал, что мы здесь?

- О! Это было нетрудно. - Дядя не стал противиться и последовал новой теме разговора. - Я узнал, что вернулся твой корабль. Навел справки через твоего нанимателя, что ты остановился здесь, в Портовой гостинице. - Дядя сел на диван. - А ты стал совсем взрослым, Дэнни. Не узнать. Вот как меняет человека самостоятельная жизнь. Ну расскажи, как проходил полет, что ты видел?

Датч терпеть не мог интерпретации "Денни", или более распространённой - "Дэн", как будто кто-то стукнул половником по чугунной кастрюле и она ответила: "Дэннн!". Именно поэтому и представлялся везде и вопреки всякой логике как "Датч". Точно так же, как Ричард вместо привычного "Рик" всегда назывался Реком. Естественно, дядя, как и родители, их странностей не поощрял.

Датч присел на край стола, напротив дяди.

- Это слишком долго рассказывать, - ответил он, не собираясь в данный момент делиться впечатлениями. - Но ты наверняка здесь по делу.

- Хорошо, что напомнил, - тут же оживился дядя.

- А то потеряли бы кучу времени, - подал голос Рек, продолжая ребячиться.

Дядя повернулся к нему, но увидел лишь коротко стриженый затылок.

- Ричард! Ты хорошо себя чувствуешь?

Рек меланхолично жевал бутерброд, словно ничего и не говорил.

- Так что за дело, дядя? - переспросил Датч, никак не обратив внимание на выпад брата.

- Дэнни! Я считаю, что вы уже взрослые люди и должны подумать о своем будущем, - серьезно сказал Генрих Дагвард. - Меня тревожит то, что вы остались одни. Ричарду безусловно нужна добрая семейная обстановка, тебе - хорошая работа и возможность сделать достойную карьеру.

Рек покосился через спинку кресла, но на этот раз ничего не сказал.

- Есть предложение? - догадался Датч.

- Ну конечно! - восторжествовал дядя. - Дэнни, у тебя прекрасная профессия, я не спорю. Но я могу предложить тебе и твоему брату нечто лучшее!

Как деловой человек дядя никогда не предлагал ничего пустячного. Как родственник он вовсе не был безразличен к судьбе своих племянников. Вот и сейчас у него был готов вариант, который должен был не только решить многие проблемы настоящего момента, но и обеспечить приличное будущее.

- Вам необходимо войти в пай в строительную корпорацию "Дагвард-Компани". Я тут подсчитал, - дядя вытащил из кейса блокнот. - Ваш взнос должен составить около 30 %. Это - достойное начало. И возможность войти в Совет Директоров. Что скажете?

Подобное предложение им никто бы не сделал. Вот только...

- Для того, чтобы внести хоть пол процента, надо иметь деньги, - заметил Датч. Но дядя не смутился.

- Разве вы не знаете, что ваш отец оставил вам небольшое наследство? Ну, относительно небольшое. На ваше имя имеется счет в банке. Я наводил справки и пришел к выводу, что...

То ли Рек отшвырнул хандру, то ли хандра от него шарахнулась. Так или иначе, он выпрыгнул из кресла, бросив недоеденный бутерброд мимо тарелки.

- Здорово! Дядя! Ты просто гений! А мы-то думали, откуда взять деньги?

Дядя недоуменно смотрел, как в момент оживший Рек носится по комнате в поисках чего-то, видимо, очень важного.

- Надо немедленно позвонить... Вот. - Рек вручил брату клочок бумаги с телефоном менеджера.

- Погодите, - догадался дядя, - Мне кажется, у вас какие-то другие планы.

Датч собрался уже ответить, но Рек его опередил.

- Мы покупаем космический корабль! Отличный такой кораблик. Прямо со стапелей, конечно. После первого пробега и всякой там подгонки приборов он уже дороже будет стоить. - Рек плюхнулся на диван рядом с дядей. - Здорово, да?! - Получив в ответ неясное междометие, Рек снова вскочил. - Хочешь кофе? Я сейчас принесу! - И умчался.

Дядя вопросительно посмотрел на Датча, ожидая объяснений. А Датч просто стоял и радовался. Ну вот, пришел дядя и решил их проблему: "одарил" племянников кучей денег и попутно излечил Река получше всяких там психологов. Что еще нужно? А снаружи еще и солнышко светит. Сплошное веселье!

- Спасибо, дядя, - сказал Датч, счастливо улыбаясь.



© М.В. Гуминенко, А.М. Возлядовская. 2007.