Литература и жизнь        
Поиск по сайту
Пользовательского поиска
На Главную
Современная публицистика
Роман "Созвездие Близнецов"
Зарисовки прошлого и настоящего
Библиотека
История Европы и Америки XIX-XX вв
Как мы делали этот сайт
Форум и Гостевая
Полезные ссылки

НазадСодержаниеВперёд

Глава 13. Еще о разведчиках, а потом о сыщиках

- Сядем в Огидор'чики, - решила капитан Да-Лан-Хакау, когда ее корабль снизил скорость до субсветовой и на обзорных экранах показалась Шаблин'Гвас. - Здесь народу меньше, чем в Помур'чики и до столицы - хоть пешком иди.

Алекс проверил приборы. Последние фиксировали приближение крупного объекта.

- Кто-то хочет нас опередить, - заметил он.

- Это кто еще?! - возмутилась Ха-Лан.

Объект, похоже, действительно стремился их опередить. Потому что очень быстро приближался. Кадийского капитана возмутило, что он шел с гораздо большей скоростью и грозил через пару минут догнать и перегнать малый военный крейсер Кади. Ха-Лан перехватила управление у Алекса и включила дополнительные двигатели.

- Наглец! - бросила она, обращаясь к неизвестному пилоту, посмевшему бросать ей вызов.

Алекс вывел на дисплей сканнера параметры корабля и рассмеялся.

- У нас соревнование с самым семейным кораблем в галактике, - заметил он. - Это "Маленькая планета".

- Ну вот! - огорчилась кадийка, но провоцировать семейного человека устраивать гонки, когда надо тормозить, не стала. Ха-Лан неохотно снизила скорость и выключила боевые двигатели. Зато включила связь. И тут же получила ответный сигнал.

- "Маленькая планета" вызывает кадийский крейсер. Привет, Ха-Лан!

- Привет, Динко! - отозвалась кадийка. - Ты что, умеешь видеть через обшивку чужого корабля? - Корабль у Ха-Лан как всегда был новый. - Или наконец научился отличать одного кади от другого?

- Не думаю, что у всех кади манера устраивать гонки с первым же чужим кораблем, - невозмутимо заметил бывший разведчик. - Привет, Алекс! - поздоровался он, не сомневаясь, что второй пилот на своем привычном месте.

- Мы решили садиться в Огидор'чики, - сообщила кадийка.

- Отличный порт, - похвалил Динко. - Мы летим за вами.

***

Армейские замашки Ха-Лан переносили далеко не все ее знакомые. Но Джон Динко всегда утверждал, что в его жизни бывало и хуже. И даже умудрялся улыбаться, когда кадийка принималась обниматься и хлопать друга по спине с такой силой и интенсивностью, словно он подавился. По счастью, бурное проявление чувств никогда не длилось слишком долго.

- А ты становишься все светлее, - заявила наконец Ха-Лан, отодвигаясь и показывая пальцем на заметно пересыпанную сединой рыжую шевелюру Динко.

- Что поделаешь, - развел руками тот. - Я старею, ты молодеешь.

Она отмахнулась от стандартного земного комплемента.

- Где твое семейство?

Ха-Лан знала, что даже если Мэрион и детей рядом нет - это вовсе не значит, что они не прилетели вместе с Джоном. Супружеская чета Динко отличалась своеобразным взглядом на воспитание. Дети не ходили ни в какие школы, учась всему что нужно у родителей. Компания, на которую работали Джон и Мэрион, оплачивала им помимо гонорара за работу ремонт, горючее, провиант и сверхдальнюю связь, без которой деятельность четы Динко была бы неполноценной, а откорректированные навигационные карты попадали бы к пользователям слишком поздно. Зарплата звездных корректировщиков плюс пилотский оклад и пенсия Джона обеспечивали семье неплохое существование. Они мало в чем себе отказывали и держали небольшой счет в банке. На тот случай, если захочется расстаться с кораблем, они могли устроиться в любой колонии, или даже на Земле, купить домик и прекрасно жить. Но они не торопились. Мэрион кипела страстью исследователя и ученого. Джон считал необходимым приложить свой пилотский опыт там, где это требовалось, раз уж он ушел из разведки. А корабль они, подобно близнецам Дагвардам, воспринимали как дом на колесах, который всегда с тобой и потому не боишься его потерять.

Поэтому на вопрос Ха-Лан Динко тут же ответил:

- Они ушли побродить по магазинам, пока еще не наехали все желающие присутствовать при переговорах. А где Алекс?

Ха-Лан и Алекс тоже почти никогда не расставались. Хотя и не были семьей.

- У него здесь какие-то личные дела, - объяснила отсутствие помощника кадийка.

- Надеюсь, вы зайдете к нам поужинать.

Ха-Лан кивнула:

- Обязательно! Может, заглянем? - она указала на двери ближайшего портового бара. - До ужина еще далековато.

Динко заказал себе какой-то ярко-синий коктейль, к которому кадийка отнеслась с большим недоверием.

- Это вкусно, - пояснил бывший разведчик. - От всей души советую.

- Не советуй, - скептически отозвалась Ха-Лан. - Все равно не поверю, что такой купоросочный цвет может быть у чего-то съедобного.

- Как поживает стратег Да-Кау? - увел разговор от коктейлей Динко.

- Прекрасно! Ты же знаешь моего отца: чем больше проблем, тем лучше он себя чувствует. По его мнению бездействие - это болезнь.

Динко важно кивнул:

- Да, это точно. Кстати, ты наверняка здесь не просто так, из любопытства.

- Пытаешься выведывать мои тайны? - Ха-Лан отбросила дурацкий (по ее мнению) зонтик, воткнутый в ее бокал и отхлебнула напиток вполне "съедобного" оранжевого оттенка. - Папа хочет, чтобы я на месте понаблюдала за тем, как будут идти эти переговоры.

Джон Динко познакомился с капитаном Да-Лан-Хакау еще тогда, когда громкое полное имя кадийке не полагалось по причине несовершеннолетнего возраста. Уже тогда юная Ха-Лан поразила земного разведчика своей брызжущей через все края энергией и своим исключительным положением в кадийском обществе. Еще бы! Единственная кадийская девушка, самостоятельно летающая по космосу на своем собственном корабле!

- Стратег Да-Кау ценит в тебе разведчика, - заметил Динко.

- Да кто меня только не ценит! - без смущения бросила Ха-Лан.

- Ну да, толпы поклонников... - хитро щурясь, пошутил Джон.

Ха-Лан восприняла шутку вполне серьезно и только досадливо отмахнулась.

- Ага! Тут как-то пришли две дуры. Поклонницы так называемые. И говорят: "Мы хотим быть такими же, как вы".

- Ну, и что ты ответила? - Динко подпер рукой небритый подбородок, всем своим видом подчеркивая готовность слушать очень внимательно.

- Долго смеялась. Думаю, они так и не поняли, почему. Потом сказала: подождите немного - эта дурь сама из головы выветрится!

- Твоя личность привлекает много внимания

- Ничего особенного, - бросила Ха-Лан. - Моя исключительность - это мой папа. Что бы я была без него? "Самая бойкая девушка нашего двора" - и ничего больше!

- Ты себя недооцениваешь, - отвесил комплемент Динко.

- Ничуть. Я трезво смотрю на вещи, - отрезала кадийка. - Подумай сам. - Она развернулась вместе с высоким стулом в его сторону. - Он посадил меня за штурвал и стал учить управлять кораблем, когда мне было двенадцать лет. В четырнадцать я уже летала на однопилотном истребителе. В шестнадцать - на своем собственном корабле. Папа-стратег - это доступ к любой технике в любых количествах. Мой летный стаж исчисляется не часами, а годами. Была бы у меня такая практика, если бы мой папа не был стратегом?

Динко пожал плечами.

- Вот именно, - заключила Ха-Лан.

Динко усмехнулся.

- Не смейся, - предупредила Ха-Лан. - Я уже устала объяснять всем своим юным поклонникам, что в кумиры не гожусь. Во всем папа виноват: воспитывал меня, как мальчишку. Хорошо еще, что другие отцы так не поступают и я - все еще единственное и неповторимое исключение на всей Кади.

Динко подумал, что мнение Ха-Лан о себе разделят далеко не все современные женщины.

- У нас не так. Многие земные девушки стремятся быть, как мужчины, - заметил он. - Идут в армию, становятся военными пилотами.

- Ну и зря, - бросила кадийка. - Эй, бармен! Налей-ка еще такой штуки. Сказать тебе честно? - повернулась она к Динко.

- Скажи.

- Если женщина красива и умна, она должна чувствовать себя унизительно в таком положении. Равняться с мужчинами?! Нашли на кого равняться!

Динко искренне рассмеялся.

- Гениально! Действительно, зачем с нами равняться? Если нам нравится тыкать друг дружку мордой об стол - это не тот идеал, к которому стоит стремиться.

Ха-Лан серьезно кивнула. И тут же выдала:

- Женщиной меня не воспитали, но естественно, и в мужчину я из-за этого не превратилась. Так что не за чем стремиться быть на меня похожими! Ты меня понимаешь, - одобрительно кивнула она. - Знаешь что! - Кадийка подняла бокал с коктейлем. - За то, чтобы я и дальше продолжала оставаться полным и абсолютным исключением из правил!

- Именно за это! - поднял свой бокал Динко.

Они дружно выпили.

- Почему бы тебе, с такими мыслями, не бросить армию? - невинно поинтересовался бывший разведчик. - А что? Завела бы семью и все такое...

- Брось! Мы с папой уже много раз об этом говорили. Поздно. Я такая, какая есть. Ни одни нормальный кади не захочет себе жену, которая будет тыкать его по морде, чуть что не так и командовать. Ты бы женился на такой, как я?

- Нет, конечно, - живо откликнулся Динко, хитро улыбаясь.

- Почему это? - тут же переспросила Ха-Лан, делая вид, что готова вполне по-женски обидеться.

- Да я уже женат, - честно ответил бывший разведчик.

Недалеко от них двое землян и талповец с крашеными в цвет бледной свеклы волосами увлеченно резались в карты. Деятельной Ха-Лан уже надоело сидеть за стойкой, она подхватила бокал и пошла посмотреть на игру. Динко присоединился к ней.

- Во что они перекидываются? - спросила кадийка. Она, как все военные-кади знала две-три простейшие карточные игры. Ее соплеменники предпочитали навороченность в жизни, а не в играх.

- Это такая хитрая штука. Называется "Фождту Кай", - отозвался Динко. - Суть в том, что здесь правила меняются в зависимости от выпавшей масти. Сложная вещь, все равно что занятие разведкой.

Работая оперативным агентом-разведчиком, Динко пришлось изучить многие премудрости, в том числе и карточные игры. Никогда невозможно предсказать заранее, какое именно умение может понадобиться тебе в твоей работе. Хотя сейчас внимание Джона Динко привлекла вовсе не игра, а нечто, происходящее в противоположном конце бара. Ха-Лан очень кстати заинтересовалась игрой.

- Эта игра непопулярна в большинстве миров - слишком сложная, - заметил Динко, покрутив перед собой бокалом и попутно оценивая обстановку. - Третий столик слева от входа, - будничным тоном добавил он, вроде бы внимательно глядя за игроками.

Ха-Лан сделала еще шаг к игорному столу, благодаря чему повернулась боком к указанному месту. Какая-то парочка землян распивала пиво в компании существа с лохматым лицом. Вег. Очень интересно!

- У рыжих глаза на затылке? - поинтересовалась Ха-Лан.

- Поднимаю ставку до двадцати, - предложил одни из игроков, кидая на стол несколько монет.

- Принимаю, - откликнулся крашеный талповец, добавив свои.

Третий раздумывал, глядя в карты.

- Может, что-нибудь перекусить? - предложил Динко. - Более существенное, чем коктейли.

Ха-Лан согласно кивнула.

Они спустились на две ступеньки, в общий зал.

- До тех ребят с Вегом далековато, - заметила кадийка, прищурившись куда-то в противоположную сторону.

Динко покосился на нее, почесывая небритый подбородок зубочисткой, походя подхваченной с чьего-то столика.

- Думаю, мы решим эту проблему, - решил он.

Они нашли место, откуда прекрасно был виден нужный им стол. Джон поманил пальцем официанта.

- Сооруди-ка нам поесть, - попросил его Динко, продемонстрировав в широкой улыбке крупные белые зубы, не нуждающиеся в услугах стоматолога.

- Чего желаете? - вежливо поклонился официант, покачивая перекинутым через руку полотенцем. - Есть эльдорианские блюда, есть...

- Только не говори мне, что у тебя повара со всех планет. Все равно не поверю, - перебила его кадийка с нескрываемым скептицизмом.

- Давай нам жареного мяса и пива, - решил за двоих Динко. - Не возражаешь? - повернулся он к Ха-Лан.

Официант покосился на кадийку. Та кивнула.

- Присаживайтесь. Сейчас подадут. В лучшем виде, - посуетился он.

Динко выложил на стол миниатюрный плеер величиной со спичечный коробок.

- Самое время послушать хорошую музыку, - заявил он, протягивая Ха-Лан маленькой наушник. - Надеюсь, ты любишь классику?

- Смотря чью, - ответила та, послушно цепляя наушник к своему плотно прижатому к пятнистой голове уху.

Подслушивающие на расстоянии устройства использовались еще в конце ХХ века. Только были большие и громоздкие. Теперь весь прибор укладывался в размер мини-плеера. Но при всех достоинствах все равно нужно было направить его непосредственно на объект прослушивания. Этим чудом техники и воспользовался Динко. Настроить микрофон, сидя спиной к объекту, было непросто. Поэтому бывший разведчик и выбрал именно этот столик. Позади них открывался небольшой проход между столами, в конце которого и располагался нужный объект. Динко незаметно подрегулировал громкость, после чего они с Ха-Лан с чистой совестью занялись едой. Слышно было так, словно они сами сидели за столом с Вегом и теми парнями.

***

Вег заметно нервничал.

- Что предложить ты можешь Барче Двасе такого, что у нее нет? - спросил он, стремясь вывести разговор из состояния туманных намеков.

- У вас уже есть корабль. Он останется вам.

- Корабль? - Барча Дваса заворчал нечто нечленораздельное. Было это гневом, возбуждением или приступом алчности - инопланетнику понять невозможно. - Как сам сказал уважаемый, - заявил матриарх Вегов, не заботясь о порядке слов в предложении, - корабль уже у нас есть. Этого мало. Пусть твой вождь добавит что-то еще, иначе Барча Дваса передаст приказ - и корабль уйдет туда, куда захотят Веги.

- Мы так не договаривались, - быстро вступил в разговор другой землянин. - Ты сказала, что доведешь дело до конца.

- Барча Дваса передумала, - сварливым тоном заявил матриарх Вегов. - Нам обещали еще корабли.

- Тогда, когда закончатся переговоры, - тут же в тон ей договорил первый землянин.

Барча Дваса обдумывал ответ не меньше минуты.

- Все хотят, чтобы Веги то, что вы называете - "черная работа", за них делали. Разве твой хозяин не хочет того же? Барча Дваса не будет ждать. Пусть выполняет то, что обещал. Сейчас.

- Надо трезво смотреть на вещи, - снова перехватил инициативу второй землянин. - Как мы можем выполнить свои обязательства в сложившейся ситуации? Того, что вы сделали - недостаточно. Наши высокомерные друзья с Эльдории не уверены в том, что инцидент с их станцией не был случайностью.

- Это - ваши проблемы, - четко выразилась Барча Дваса.

- Нет! Это наши проблемы! Потому что если переговоры сорвутся - вы тоже ничего не получите.

- Как ты думаешь, о чем они говорят? - спросила Ха-Лан у Динко.

Тот прожевал кусок мяса и отрезал еще один прежде, чем ответить:

- Думаю, речь идет о переговорах. И о нападении земного военного крейсера на одну из внешних станций эльдориан. Ты наверняка уже слышала об этом инциденте.

Ха-Лан тихо присвистнула. Но тут же сделалась недоверчивой.

- Почему ты так думаешь?

- Давай дослушаем до конца, - предложил Динко.

На другом конце бара матриарх Вегов сопел от явного возмущения.

- Веги сделали все, что вы просили. Веги учились управлять этим кораблем, Веги привели его туда, куда вы сказали и истратили все оружие на разрушение места того, которое вы хотели, чтобы Веги разрушили.

- Хочешь сказать, что у вас не осталось боезапаса? - перевел ее слова первый землянин (счастьевец, как определил его Динко).

- Мы обговорим этот вопрос и постараемся снабдить вас всем необходимым, - пообещал второй.

Барча Дваса фыркнул, почесал шею и сдался:

- Я буду ждать в секторе 24-0801, у Палтаты. Через два ваших сутка.

Выйдя из бара, Динко с Ха-Лан пошли не спеша вдоль относительно тихой улочки, ведущей в Складской Тупик.

- Может, объяснишь, что происходит? - предложила кадийка, честно признавшись себе, что мало что поняла из разговора.

Динко посмотрел на нее заведуще.

- Не знаю, какое конкретно провидение привело нас в этот бар, - признался он. - Ты слышала про крейсер "Стерегущий"? Тот, что пропал несколько месяцев назад?

Ха-Лан поджала коричневые губы и, по лицу было видно, сделала попытку выудить из памяти нужную информацию.

- По-моему, кто-то сказал, что именно такой крейсер пару месяцев назад напал на одну из эльдорианский станций... Постой! Хочешь сказать, что им завладели Веги?

Динко оглянулся. Никого подозрительного не увидел и кивнул.

- Думаю, сами Веги не смогли бы захватить крейсер. Его захватили счастьевцы. Потом посадили на него Вегов и те, для них, напали на эту станцию. Эльдориане обидчивы. Они могут захотеть порвать с Землей и вступить в Полярный Блок. Инцидент со "Стерегущим" уже вызвал бурные перепалки между руководством Земли и Эльдории. Если, пока идут переговоры, случится еще что-то подобное - счастьевцы добьются своего.

- Чушь! Да это и вешалке понятно: земляне будут сидеть тихо и вести себя хорошо, пока идут переговоры. - Ха-Лан махнула в обратную сторону рукой и добавила: - Эти болваны сдурели совсем. Эльдориане не могут не понять: Землю кто-то подставляет.

- Это ты так думаешь, - не согласился Динко. - А для эльдориан вероломство - вполне понятное поведение. Они сами могут одновременно переговоры вести и продолжать военные действия. На всякий случай: вдруг ни до чего не договорятся - так чтобы время зря не пропадало. Но это не значит, что они не обидятся, если чей-то военный корабль станет атаковать их станции.

- И что делать? - признала его логику кадийка.

Динко пожал плечами.

- Ты так спрашиваешь, будто у меня должен быть заранее обдуманный ответ.

- Может, надо рассказать то, что мы слышали, эльдорианам? - тут же воодушевилась Ха-Лан.

Динко отрицательно покачал головой.

- У нас нет доказательств. Но придумать что-то надо.

***

Несмотря на довольно жаркий полдень народу на улицах Помур'чики было изрядно. Сказывалась близость столицы И'Моку'чики. Многие смогли зарезервировать места на летном поле только здесь, потому что столичный космопорт оказался не в состоянии вместить все эльдорианские и блоковские корабли, на которых прибыли главы двух планет и их многочисленные помощники и охранники, а так же всех прочих желающих наблюдать за переговорами.

Датч с Реком остановились, пропуская толпу туристов в одинаковых коротеньких шортах и с зелеными табличками на карманах.

- Вот этот дом! - Рек кивком головы указал на ничем особенно не отличающийся овальный дом в конце тихой улочки.

- Надеюсь, что так, - отозвался Датч.

Хотелось верить, что все их труды и поиски действительно привели туда, куда нужно. Почти сутки они протаскались по всякого рода игорным заведениям и задавали странные вопросы, рискуя вызвать совершенно ненужный интерес к самим себе. В одном месте они даже нарвались на небольшую стычку, по счастью профессионально предотвращенную охранником игорного заведения. Вежливо, но очень настойчиво (настойчивость выражалась в портативном станнере и угрозе пустить его в ход) их с Реком выставили из игорного дома, под злорадные выкрики противной стороны. Река такое с собой обращение нимало не смутило.

- Хорошо, что обошлось без драки, - прокомментировал он. - А то понабежало бы местной полиции - и объясняйся с ними пол ночи.

Старший Дагвард, старался подавить в себе раздражение и не сказать в очередной раз, что по его мнению хождение по всяким сомнительным заведениям ничего не даст. Хорошо, что сдержался. Потому что хождение по игорным домам помогло. Утром они наконец стояли перед местным коттеджем, в котором жил некий эльдорианин, который вполне мог знать, где находится лорд Хазар. Вот только что было делать дальше?

Пока они раздумывали, дверь дома неожиданно открылась. Рек на всякий случай свернул к стене, потянув брата за рукав. Датч без возражений шагнул следом. Хотя прохожих было много и особого внимания они не привлекали.

Из дома вышли несколько человек, по виду - землян, по одежде - жителей Гаммы-249, то есть счастьевцев. А за ними следом - два эльдорианина.

- Это Хазар! - толкнул брата Рек.

- Вижу. А второй, наверное, хозяин дома.

Счастьевцы раскланялись с незнакомым эльдорианином и повернулись к машине. При этом лорд Хазар остался среди них. Второй эльдорианин стоял и напряженно смотрел как четверо счастьевцев и лорд Хазар двинулись к большой синей машине, судя по всему, вполне довольные друг другом, чего было нельзя сказать о нем самом.

- Пошли! - скомандовал Рек, выныривая из-за угла.

За ним тут же образовалась свободная от прохожих дорожка, потому что младший Дагвард проломился сквозь толпу как хороший ледокол сквозь подтаявшие льды. Капитану "Медузы" достался свободный кильватер, по которому он и устремился, стараясь не слишком отставать.

Лорд Хазар исчез внутри мобиля. Счастьевцы захлопнули дверцы. Машина рванулась с места. Рек успел лишь коснуться рукой задней дверцы.

- З-зараза! - наградил исчезающий в потоке машин мобиль второй пилот "Медузы".

- Быстрее! - крикнул откуда-то сзади Датч.

Рек обернулся. Старший Дагвард держался за открытую дверцу такси. Не разбираясь, откуда оно успело взяться и как Датчу удалось его поймать, Рек подбежал и быстро нырнул на заднее сидение.

- Поезжайте за синим мобилем! - скомандовал Датч водителю, захлопывая дверцу. - Догоните - платим вдвойне!

Возможно, у лорда Хазара были какие-то свои собственные дела с представителями Гаммы-249. Возможно даже, что через пару часов он вернется на свою "Обводку". Но убедиться в этом было не лишним. Поэтому упускать синий мобиль из виду совершенно не хотелось.

Местный таксист, конечно, не был кадийцем (а уж тем более, не был Реком) и не стал устраивать фигурный пилотаж на оживленной улице. Но он честно прибавил скорости.

- Надо было взять наш флаер! - досадливо высказал брату Рек, держась за спинку переднего сидения и борясь с искушением вытащить таксиста с его места и взяться за дело самому.

К сожалению, объезжать игорные дома, натырканные по всему предпортовому району через каждые сто метров (а местами и чаще) показалось близнецам не слишком удобным и они оставили флаер на стоянке около космопорта. А теперь большой синий мобиль, в котором увозили лорда Хазара, нырял где-то далеко впереди. К чести местного таксиста, он не терял нужный объект в общем потоке и смог даже приблизиться. Его такси было меньше и маневренней.

- Заплатим втрое! - выкрикнул ему Рек.

Водитель покрепче оплел руль сухими темными пальцами и ринулся в освободившийся на несколько мгновений проход между машинами. Потом резко свернул, едва не столкнувшись с местным автобусом - и оказался почти в прямой видимости за синим мобилем.

- Молодец! - похвалил Датч.

Еще немного усилий и маневров - и синий мобиль оказался всего в каких-то двадцати метрах впереди. И тут нечто большое и пыхающее вывалилось на дорогу из-за очередного дома. Таксист ударил по тормозам, свернул, избежал столкновения с выползающим на дорогу агрегатом. Зато врезался в ползущий гусеницей грузовой мобиль. Толчок сопроводился скрежетом и грохотом. Рек успел упереться в переднее сидение и не вылететь на голову водителя. Грузовой мобиль повернул, прежде чем остановиться и перегородил пол улицы. Машины съезжали и сворачивали, вовсю сигналя и требуя дороги. Вокруг уже ничего нельзя было понять.

Кроме одного: они приехали! Рек выскочил на дорогу, едва не попав под колеса пролетевшей мимо машины. Заглянув внутрь помятого такси, младший Дагвард к своему облегчению увидел, что ни его брат, ни водитель не пострадали.

- Скорее! - крикнул он Датчу.

- Вот, держите. - Датч быстро выложил водителю все, что было в карманах и кредитную карту в придачу. - Здесь хватит и на ремонт, и за неприятности.

Таксист совершенно не обиделся, не начал психовать и не испугался, как и положено настоящему таксисту Планеты Закатов. Зато тут же сгреб все, что дали и не стал задерживать своих клиентов. Пока вокруг собиралась толпа людей и машин, близнецы быстренько выбрались на тротуар. Космопорт был совсем близко. Они побежали через пешеходный проулок.

Синий мобиль стоял у служебного выхода на летное поле. Пустой.

- Куда они пошли? - спросил Рек непонятно у кого.

- Куда угодно, - рассудил Датч.

Рек сорвался с места и кинулся было на летное поле. Но тут же вернулся.

- И что делать? - поинтересовался он.

Датч уже вытащил передатчик и связался с На-Лой.

- Включи дальний обзор! - скомандовал капитан "Медузы". - Если взлетает какой-нибудь счастьевский челнок - проследи, к какому из кораблей на орбите он полетит!

- Сделаю! - отозвалась кадийка.

Им не оставалось ничего другого, как отправиться на "Медузу". Но там их ждал не слишком утешительный доклад:

- Одновременно вылетело два счастьевских челнока. Один направляется в сторону крейсера "Золотая звезда", другой - к кораблю "Иван Ефремов".

Рек со стоном повалился в кресло.

- Ну только не это! - взмолился он. - Что нужно лорду Хазару от счастьевцев? Или что им от него нужно? Теперь мы даже не знаем, где он.

- Кто из них вылетел раньше? - потребовал от На-Лы Датч.

- Да они одновременно взлетели, - отбрыкалась кадийка, косясь на капитана и быстро соображая, не сердится ли он на нее за что-нибудь, о чем она уже забыла.

Датч сердился не на На-Лу. Он досадовал на то, что придется сидеть и ждать, не вернется ли Хазар на свой корабль. В совершенном неведении, что с ним и куда он снова делся.

- Может, лорд Хазар уже у себя на корабле? - предположил Рек. И тут же принялся вызывать леди Далилу.

Но лорда Хазара на "Обводке" не было. Ничего не объясняя пока эльдорианке, близнецы пообещали сообщить ей, если что-нибудь узнают.

- Лорд Хазар едет куда-то в компании со счастьевцами, - суммировал Датч, как только отключилась связь. - А его брат - адмирал Дааса - противник заключения союза с Гаммой-249.

- Подозрительно это все, - туманно высказался Рек.

И в эту секунду запищал передатчик.

- У нас тут такие дела творятся!.. - Без предисловий оповестила братьев Ха-Лан, едва Датч включил связь.

- Это у нас тут дела творятся! - Перебил ее Рек.

Но Ха-Лан снова перехватила инициативу:

- Вам надо прилететь в Огидор'чики. И чем скорее - тем лучше.

- Может, объяснишь, что произошло?

- Не для связи! - лаконично отозвалась кадийка. - И вообще, дело скверное. Боюсь, если что-то не предпринять, хуже будет всем.

- Весьма обнадеживает, - съязвил Рек

Но у Ха-Лан не было привычки поднимать панику по пустякам. Поэтому, оставив корабль на попечение На-Лы и строго наказав ей внутрь никого не пускать, братья забрали со стоянки флаер и поехали в Огидор'чики. Все равно проблему с тем, как выручать лорда Хазара, они в одиночку решить не смогут.

***

На неофициальной встрече посол Гаммы-249 улучшил минуту и подошел к адмиралу Даасе. Последний присутствовал на переговорах как верховный главнокомандующий и как человек, имеющий решающий голос в эльдорианской делегации.

- Адмирал, - сказал посол "Счастья человечества". - Я очень надеюсь, что мы достигнем взаимного согласия.

Не склонный верить счастьевцам, адмирал Ярус Дааса высокомерно смерил посла взглядом.

- Не знаю, - ответил он. - Мне лично не видится, что есть причина вообще находиться здесь и вести какие-либо переговоры. Вы хотите рассорить нас с Земным Содружеством, что само по себе совершенно не нужно Эльдории.

- Я уверен, что со временем вы поймете, что "Счастье Человечества" - лучший союзник, нежели вероломное и агрессивное Содружество, - заметил счастьевский посол. И добавил между прочим: - Вот ваш брат, лорд Хазар Дааса - на нашей стороне. Он даже согласился погостить на одном из наших кораблей.

Адмирал Дааса не переменился в лице и ничего не ответил, потому что был настоящим воспитанным эльдорианином.

- И долго он будет... гостить на вашем корабле? - только и спросил он.

- Думаю, что до конца переговоров, - предположил посол, дипломатично улыбаясь своему собеседнику.

***

- Кто знает, где на самом деле может быть лорд Хазар? - высказал свое мнение второй пилот Алекс Анчура и пожал для убедительности мощными плечами, и груда кожи и металла на его плечах энергично шевельнулась. - Может, проигрался вдрызг, тем же счастьевцам. И теперь выясняет отношения.

- Ну да! - подхватила ему в тон Ха-Лан. - Или выигрался вдрызг - и теперь пытается получить выигрыш. А вообще, эти счастьевцы не дураки, если догадались похитить брата эльдорианского главнокомандующего.

- Эй! - остановил ее Рек. - Я еще не сказал, что лорд Хазар - брат адмирала Даасы.

- Да я это давно знаю, - удивилась его реакции кадийка.

- А почему до сих пор не сказала?

- Так вы не спрашивали!

На это было нечего возразить.

- Нам нужно решить, что делать, - призвал к порядку Датч. - Если лорд Хазар до сих пор не вернулся и не связался с леди Далилой - значит, скорее всего, его держат как заложника.

- Хорошо бы все-таки выяснить что-то более определенное, - заметил Динко.

Ха-Лан уже осенило и она заявила, как всегда без малейших сомнений:

- Я пойду к Даасе. И все выясню!

- Что конкретно ты собираешься у него выяснять? - второго пилота Алекса Анчуру явно не устраивало подобное ведение дел. - А главное - как?

- Да обыкновенно, - не теряя оптимизма ответила кадийка. - Просто пойду к нему и спрошу: где Хазар?

- Я не уверен, - начал было Алекс, но Ха-Лан перебила.

- В чем? В том, что он меня примет?

- В том, что это безопасно.

Пока эти двое пикировались, остальные участники обсуждения просто сидели и ждали, чем дело кончится. Динко был в курсе старого соперничества между Ха-Лан и Ярусом Даасой. Дагварды понятия не имели, о чем идет речь.

- Да мы давно уже помирились! - заверила кадийка. - Последний раз, когда я сопровождала папу на переговоры, мы выяснили, что не имеем взаимных претензий. Так что это абсолютно безопасно.

- Ну, не знаю... - не расставаясь с сомнением начал Алекс.

- Не знаешь - помолчи! - без церемоний посоветовала Ха-Лан.

Экипаж кадийского малого крейсера продолжал выяснять отношения, а Датч Дагвард думал о своем. Мало узнать, где находится лорд Хазар. Надо найти способ вызволить его, если он действительно в заключении на одном из кораблей Гаммы-249. И нельзя забывать о второй проблеме: земной крейсер "Стерегущий", который сейчас находится у Вегов и громит по приказу счастьевцев эльдорианские колонии. Сообщить о нем в Разведку? А что это даст? Пока сообщение дойдет до того уровня начальства, которое в силах предпринять какие-то действия, пока свяжутся с ближайшей базой, пока на его поиски, в названный Барчей Двасой сектор, отправят парочку земных крейсеров, пока долетят до туда... Возможно, останется только убедиться, что Веги уже получили обещанный счастьевцами боезапас и скрылись в неизвестном направлении. Нет, решать нужно здесь и сейчас. Но что могут они? Да, у них есть "Медуза" и кадийский малый крейсер Ха-Лан.

На сколько знал Датч, крейсер "Стерегущий" относится к классу "ТРИТОН". Эта красивая аббревиатура подразумевает за собой всего-то боевой корабль дальнего радиуса действия, прекрасно оснащенный, с мощной броней и полным арсеналом пушек всех видов и размеров. Даже если Веги плохо умеют с ним управляться - это не то, что можно взять на абордаж силами скоростного грузового шаттла, даже если к нему присоединится корабль Ха-Лан.

Нужно решать проблемы по очереди. А значит, нужно понять, что сейчас главнее: "Стерегущий" или Хазар. До конца переговоров счастьевцы ничего с братом адмирала не сделают. Да и потом не посмеют. В какой-то мере, если Хазар действительно в руках счастьевцев, ему ничего большее не угрожает. Хуже со "Стерегущим". Веги могут еще много бед наделать, если их не остановить. А эльдориане не станут долго разбираться в вопросе: земляне на них напали или не земляне. На данный момент никаких доказательств, кроме подслушанного Джоном и Ха-Лан разговора, нет. А разговор... Попробуй докажи, что он не сфальсифицирован. Люди умудряются фальсифицировать записи знаменитых певцов так, что даже сами эти певцы не могут понять, действительно это их голос, или нет, даже если никогда в жизни ничего подобного не пели.

Нужны более весомые доказательства заговора счастьевцев и Вегов. Тогда и к записи разговора отнесутся серьезнее. А если при этом еще и Хазару удастся помочь - совсем хорошо. Доказательства... Но кто может предоставить такие доказательства? Может, Барча Дваса?

Датч поднял голову и с некоторым удивлением понял, что все давно замолчали и смотрят на него.

- У меня есть одна идея, - сказал он, не дожидаясь, когда ему повторят то, что он упустил из общего обсуждения. - Ха-Лан! Поговори с адмиралом Даасой. А я поговорю с Вегами.

- У тебя не кружится голова, после того, как ты во флаере врезался? - не слишком вежливо поинтересовался Рек у старшего брата.

- Нет! - отрезал капитан Дагвард. И поднялся. - Чем быстрее мы возьмемся за дело - тем будет лучше.

***

Жители Шаблин'гвас достаточно демократичны, чтобы не делать существенных различий между представителями других рас. Однако, корабль Вегов, напоминающий ржавую банку из-под консервов, был задвинут гостеприимными хозяевами в самый дальний и самый неприметный угол летного поля. Некоторое время Датч разглядывал это диковинное сооружение, которое производило угнетающее впечатление на всякого нормального астролетчика. Но дело было не во внешнем виде аппарата. Датч хорошо знал, что за отсутствием внешней эстетики часто прячется вполне приличная техника. Достаточно было вспомнить вечно перецарапанный и непонятно как не разваливающийся (если судить по внешности) флаер, который его брат наконец-то соизволил отрихтовать и покрасить. Барча Дваса отнюдь не дура, чтобы летать по космосу на откровенной развалюхе. Для своего личного флагмана она выбрала самое лучшее. И плоская "консервная банка", когда-то служившая курьерским кораблем талповцев, обладала огромным запасом прочности и скорости.

Датч вспоминал огромное летное поле Стамтона, уставленное кораблями и корабликами всевозможных видов, большая часть из которых принадлежала Вегам. На чем конкретно они покидали когда-то свою планету Зульдийы и как выглядят корабли жителей запретной для всех инопланетников цивилизации - никто не знал. Веги всегда летали на чужих кораблях.

На этом летал матриарх Вегов Барча Дваса.

- Останься здесь, - сказал старший Дагвард младшему.

Они стояли на пристроенной к ограждению летного поля галерее, по которой то и дело сновали техники и механики, использовавшие этот путь как кратчайший между полем и ремонтными мастерскими.

- А если они схватят тебя и удерут на этой развалюхе? - в последний раз возразил Рек.

- Вот поэтому я и говорю: останься здесь. И смотри в оба.

Датч направился к лесенке, спускавшейся на поверхность летного поля и через пару минут уже стоял у крутого пандуса корабля Вегов. Существа с заросшими лицами разгружали какие-то коробки с автоматической тележки и таскали внутрь.

- Мне нужна Барча Дваса!

Вег выронил коробку и уставился на землянина.

- Она на корабле? - переспросил Датч, ничуть не сомневаясь, что Вег прекрасно понимает общегалактический.

- Барча Дваса тут, - сказали откуда-то сверху.

Капитан Дагвард поднял голову и посмотрел на возникшую в черном проеме фигуру.

- Иди ко мне, - поманила фигура и отступила в тень.

Датч потрогал кобуру с табельным капитанским бластером и на всякий случай отстегнул клапан. Доверять Вегам не было причин ни у одного существа в галактике. Но уж если пришел, стоять на пороге не имело смысла. Поэтому он ступил на трап и поднялся к зияющему чернотой люку.

Как ни странно, за маленьким неосвещенным шлюзом начинался вполне освещенный коридор. И запах внутри корабля Вегов мало отличался от запаха других кораблей. Металл, пыль и пластик. Ничего особо характерного. В любой квартире всегда присутствует свой собственный аромат. И на любом корабле тоже. Здесь ничего такого не было. Либо Веги особо тщательно ухаживали за флагманом своего флота, либо у них очень хорошая вентиляция и мощные очистительные фильтры.

Барча Дваса стояла у одной из утопленных в стены дверей.

- Хорошо, что капитан принял приглашение Барчи Двасы, - оскалившись, заявила она. - Это мой корабль. А это, - она указала рукой на Датча, - мой гость.

Могло показаться, что она представила Датча своему кораблю. Хотя капитан Дагвард давно научился не удивляться этикету других народов.

За дверью оказалась просторная каюта, уставленная разнообразной (совершенно не корабельной) мебелью и устланная множеством разноцветных ковриков. Датч не задумываясь опустился на нечто, напоминающее диван. Барча Дваса тут же залезла с ногами в похожее сооружение напротив. И уставилась на Дагварда, словно ожидала, что он сейчас как фокусник вытащит из кармана живого кролика.

- Ты сказала, что готова признать меня своим... - она затруднился найти определение и поэтому выразился как мог проще: - Главарем.

- Барча Дваса готова, если ты тоже готов.

Теоретически, она не должна была питать к нему особенно теплых чувств. Еще совсем недавно Барча Дваса имела все, что ей было нужно. Она и ее люди охраняли рудники в Стамтоне. Их корабли ржавели на летном поле, потому что Веги терпеть не могут космос, хотя и вынуждены жить в нём. Стамтон был похож на их родную планету, с которой они были изгнаны. Слово "Вег" вовсе не означало жителя Зульдийы. Наоборот - оно означало изгоя, отщепенца. Просто другие расы этого не знали.

Когда Полярный Блок занял Стамтон, Вегов наняли выполнять черную работу, охранять рабов, которые трудились на рудниках. Но для Вегов подобная работа вовсе не была "черной". Из всех мыслимых видов работ она устраивала их больше всего. А потом на Стамтоне появился этот землянин... И Веги вторично стали изгнанниками.

- Моя готова слушать тебя, - повторила матриарх Вегов.

- Готова? - переспросил Датч. - А как же твоя служба Полярному Блоку?

- Они не нужны Барче Двасе.

- Докажи.

Матриарх Вегов огляделась по сторонам, словно искала, каким бы таким предметом обстановки доказать свои слова. Но потом снова уставилась на Датча.

- Что Барча Дваса должна тебе? - спросила она, как показалось Датчу, не слишком уверенно.

На Стамтоне капитан "Медузы" достаточно насмотрелся на Вегов и научился (отчасти) понимать, как выражаются их эмоции. Там это было жизненно необходимо: понимать, чтобы уберечь себя от лишних эксцессов.

Едва попав на рудник, Датч получил довольно ощутимый урок того, на сколько важно разбираться в противнике. Он тогда разозлился и, подхватив одного из лохматых надсмотрщиков (того, что больше всех выпендривался), поднял за шкирку над бортиком, отделяющим площадку от пятиметровой "пропасти" следующего яруса. И был очень удивлен реакции остальных. Веги сбились в кучу, таращась на него и закатывая глаза, а потом принялись скулить нечто нечленораздельное и только что не поползли в его сторону. Он разобрал, что все они повторяют одно и то же слово: "пощади". Стоявший неподалеку кадиец разрешил его удивление: "Ты держишь в руках их матриарха". Впоследствии Датч рассмотрел, чем конкретно отличается Барча Дваса от всех своих соплеменников. А в тот раз он просто отбросил ее в толпу вегов, понимая, что за необдуманный поступок придется поплатиться. Барча Дваса успешно приземлилась на четыре точки, отбежала подальше и принялась оттуда отдавать приказания. Близко к нему она больше не подходила. Но Датч признавал, что некоторых неприятностей он действительно мог избежать, если бы потрудился присмотреться к одинаковым на вид Вегам.

А сейчас Барча Дваса с явной тревогой ожидала, что он от нее потребует. Датч подумал, будет ли разумно сразу предъявлять ей ультиматум. Вдруг испугается и сделает какую-нибудь глупость? Например, действительно попытается задержать его на корабле и увезти с собой. На всякий случай он ненавязчиво опустил руку на бок, поближе к кобуре.

- Ты должна привести сюда "Стерегущий", - сказал он.

Матриарх Вегов округлила зрачки и наморщила нос. Явное удивление на ее заросшем лице не требовало расшифровки.

- Откуда ты знаешь про "Стерегущий"? - тут же спросила она.

Датч откинулся на спинку дивана и позволил себе усмехнуться. То, что Барча Дваса так открыто признала, что земной крейсер в ее руках, было хорошим знаком. Она скорее всего действительно стремится подружиться со своим бывшим подопечным. И его требование оказалось не таким уж ошеломительным.

- О том, что крейсер у вас, знают очень многие, - уклончиво ответил он, не собираясь сразу посвящать матриарха Вегов во все, о чем он знает.

- Барча Дваса оставит "Стерегущий" себе, - сварливо заявил предводитель, отодвигаясь вглубь своего дивана. - Барче Двасе подарили корабль.

- Блоковцы в очередной раз пытаются вас подставить, - жестко проговорил Датч. - Поэтому и отдали вам крейсер так охотно.

- Что ты знаешь про блоковцев? - тут же подался вперед Барча Дваса. Теперь глаза вега просто буравили землянина.

- Блоковцы захватили брата эльдорианского адмирала, - спокойно ответил капитан "Медузы", выкладывая тот "козырь", который, как он надеялся, особенно сильно подействует в его пользу. - Теперь они и без вас справятся. А вас снова подставят, как тогда, со Стамтоном. Да еще добавят, что это они нашли земной корабль и пытались спасти от вас. Чтобы продемонстрировать всему миру, какие они хорошие.

Барча Дваса недоверчиво засопела. Тогда Датч продолжил, стремясь сгустить краски:

- Если счастьевцы скажут, что корабль захватили вы и на эльдорианскую колонию тоже напали вы, ни одному Вегу не будет спасения. По вашему следу пустятся эскадры Земли и Эльдории. И блоковцы тоже станут гоняться за вами, чтобы доказать свою непричастность. А потом на Кади вспомнят, что вы держали их людей в плену на Стамтоне. Они с удовольствием помогут остальным. И другие союзники поддержат их. Вам будет некуда деться. - Датч сделал паузу, дав матриарху Вегов уложить его слова в голове. Потом закончил: - Да, галактика большая. Вы можете бегать от всех до бесконечности. Но если Веги не смогут зайти ни в один порт, вы останетесь без топлива, воды и продовольствия. Долго вы протянете?

Барча Дваса недовольно сопел, раздумывая, верить ли его словам. Но Датч не сказал ничего нелогичного и ничего такого, что он сам не мог предположить. Негодяй Железный Март никогда не нравился Барче Двасе. Заносчивый счастьевец считал матриарха глупым и грязным. Он может предать Барчу Двасу, даже бровью не поведя. Но он оставил у него в руках военный крейсер.

- Зачем мне приводить сюда "Стерегущий"? - осторожно спросил матриарх Вегов.

- Чтобы доказать, что счастьевцы сами похитили его. У тебя наверняка есть записи переговоров с ними, которые ты вела с крейсера.

Барча Дваса зашипел, крайне довольный собой.

- У Барчи Двасы есть записи, - охотно согласился вег, почувствовав себя гораздо увереннее. Но тут же поменял настроение. - Барча Дваса не отдаст крейсер. Записи отдаст, крейсер - нет.

Датч кивнул. Но это не означало согласие.

- А как твое обещание повиноваться? - поинтересовался он.

- Командуй нами, - тут же подался к нему предводитель. - Говори, что делать. Будь с нашим народом. Крейсер нам нужен, и ты нам нужен.

- И что, теперь вы будете носиться за мной по космосу? - поинтересовался Датч.

- Нет! Это ты будешь носиться за нами по космосу. И командовать нами, - тут же переиначил Барча Дваса.

Датч покачал головой, что вполне четко указало предводительнице Вегов на его несогласие с такой расстановкой сил.

Нужен был еще какой-то аргумент, чтобы переубедить эту лохматую особу. Может быть, менее логичный и более эмоциональный. Даже Веги, на сколько Датч наблюдал за ними, понимали, что "не хочу" иногда оказывается сильнее любых аргументов. Поэтому он сказал:

- Ты мучила меня, а теперь хочешь, чтобы я все забыл?

Барча Дваса в очередной раз округлила зрачки. Ей явно не хотелось, чтобы Датч вспоминал их стамтонские стычки. Куда приятнее было утверждать, что из-за Датча они, Веги, лишились дома. Но капитан Дагвард оказался достаточно злопамятным и в доказательство своей злопамятности он даже расстегнул рукав кителя, продемонстрировав собеседнице пересекающий локоть шрам.

- Помнишь? - Теперь он смотрел на вега не отрываясь.

Барча Дваса заворчал и принялся крутить головой, кося глазами на свидетельство своих стараний. Потом вдруг вскочил и пополз через стол. Понюхал его локоть и лизнул. Датч не отдернул руку. Он видел, и не раз, что Веги зализывают раны друг друга. И сейчас матриарх Вегов задним числом стремилась "зализать" его рану, таким образом принося свои извинения.

- Я отдам корабль тебе, - заявил вег, заглядывая в серые глаза землянина.

Датч был уверен, что в порыве раскаяния Барча Дваса сам верит в то, что сказал. Но кто знает, что этот вег подумает через пол часа? Однако, большего он не смог бы от него добиться. Значит, надо пользоваться моментом.

- Ты отвезешь меня на крейсер, - уточнил он. - А потом мы решим, что с ним делать.

Барча Дваса согласно заворчал, переползая обратно на свой диван. Датч опустил рукав и кивнул.

- Ты хочешь, чтобы я позаботился о твоем народе? - спросил он - и получил очень утвердительный рык. - Первое, что надо сделать - это не дать счастьевцам подставить вас. Я помогу тебе это сделать.

***

Компьютерный гений Наала-Дала сняла кроссовку и машинально положила на край пульта. Туда же закинула босую ногу и некоторое время разглядывала, не появится ли на пальце синяк. Дурацкий ящик! И кто его засунул на полку как раз над контейнером с запасными платами? Наверняка Рек постарался. Вот теперь сам будет запихивать обратно!

Приемный пульт был настроен на местные Новости. Краем уха На-Ла прислушивалась, не скажут ли дикторы чего-нибудь интересного. Например, что счастьевцы передрались с эльдорианами...

- По последним сообщениям неполадки на военном крейсере Гаммы-249 "Золотая звезда" вызвало короткое замыкание в системе...

На-Ла забыла про палец и бросилась к экрану. Быстренько перекрутила запись Новостей обратно, отслеживая заинтересовавшую ее информацию. Минуты через три астронавигатор "Медузы" набрала код вызова и связалась с временно превратившимся в КП кораблем Ха-Лан. Категорично смахнутая с пульта кроссовка отлетела к стене, благополучно заткнув одно из клапанных отверстий мусоросборника.

- Это На-Ла, - сообщил Алекс остальным.

Датч (только что вернувшийся от Вегов) тут же поднялся и подошел.

- Что случилось?

- Я знаю, где лорд Хазар! - выпалила счастливая На-Ла, едва услышала голос своего капитана.

- Где?

- На "Золотой звезде"!

- Откуда ты это знаешь?

- Это точно! У них там ЧП. Повылетали все спасательные капсулы. Теперь они их по всей округе ловят.

- Ну и что? - возразил Рек, подходя и становясь рядом с братом. - Если счастьевцы такие лопухи, что у них замкнуло пусковую систему - это еще не значит, что там лорд Хазар.

- Значит!! Слушай, что говорю! - возмутилась На-Ла.

- Это вполне может быть случайностью, - согласился с братом Датч.

- Много у тебя от случайностей спасательная капсула улетает? - поинтересовалась На-Ла. И тут же перешла в решительное наступление: - Хазар знает, что я рядом. Вот и сработал так, чтобы я поняла, где он. Пока мы с ним в тюрьме сидели, он такую же диверсию провернул.

- Диверсию? - не поверил Рек. - На-Ла! Остынь и не фантазируй! Какие в тюрьме спасательные капсулы?

- Сам остынь! - посоветовал астронавигатор "Медузы" ее же второму пилоту. - У них тюрьма на орбите! - Таким тоном можно было произнести: "Ты что, элементарных вещей не знаешь?".

- Где?

- На орбите! Может для того, чтобы удрать было труднее, а может из-за моральных принципов: вы, мол, такие плохие, что мы вас даже с планеты убрали! Мы договорились с Хазаром, что он заговорит всем зубы и выведет из строя автоматику. Я его научила, что как нужно сделать. Мы с ним должны были заскочить в одну из них. - (Все догадались, что "них" - это "спасательных капсул").

- И что? - все еще недоверчиво переспросил Рек.

- Ну, он там напутал: капсулы вылетели все, а мы не успели.

- На "Золотой звезде", значит? - переспросил Датч, отодвигая брата в сторону.

- Да! - с готовностью подтвердила На-Ла, довольная тем, что капитан ей наконец-то поверил.

- Хорошо. Следи за новостями. Мы подумаем, что делать дальше.

Нельзя сказать, что предположение На-Лы выглядело слишком правдоподобным. Представить себе, что лорд Хазар спокойно расхаживает по чужому кораблю и подстраивает диверсии, было сложно. Но Ха-Лан после аудиенции с адмиралом подтвердила, что Хазар находится в руках счастьевцев. И то, что его отправили на один из крупных кораблей Гаммы-249, тоже виделось очевидным. Так что вполне можно было принять за гипотезу, что лорд Хазар находится на "Золотой звезде". Осталось только придумать гениальный план по его спасению. И осуществить. Всего то!