Литература и жизнь        
Поиск по сайту
Пользовательского поиска
На Главную
Современная публицистика
Роман "Созвездие Близнецов"
Зарисовки прошлого и настоящего
Библиотека
История Европы и Америки XIX-XX вв
Как мы делали этот сайт
Форум и Гостевая
Полезные ссылки

НазадСодержаниеВперёд

Глава 19. Красная Шапочка! Ты снова - девочка!

Датч выглянул из ворот ангара. Тишину и темноту не нарушало ничего подозрительного. Впрочем, если до сих пор никто не вычислил присутствия на планете их троицы, можно особенно не бояться. Кому взбредет в голову лезть среди ночи в эти развалины? Бродягам, разве что.

- Пошли, - тихо скомандовал Датч.

На всякий случай стараясь двигаться как можно осторожнее, троица диверсантов выбралась из укрытия.

И тут вспыхнул свет.

Это было - как удар в лицо. Рек шатнулся назад, загородив глаза рукой. Оружие он выхватил как всегда машинально. Старый трюк со световой засадой срабатывает не всегда однозначно. Кто-то может бросить все и только беспомощно загораживаться от ослепительной волны, бьющей по глазам. А кто-то начинает в панике палить во что попало. Если при этом человек ничего не видит - это еще не гарантия, что он ни в кого не попадет.

Рек попал как раз в один из прожекторов. Но к несчастью, источников света было много и случайное попадание младшего Дагварда почти ничего не изменило. Кроме того, что раздался грохот - и на диверсантов оглушительно заорали из усилителей, требуя, чтобы они опустили оружие.

А могли бы просто расстрелять на месте, или пустить в ход станнеры.

- Рек, не надо! - это уже был голос Датча. Не такой громкий, как репродуктор, зато более отрезвляющий.

Рек опустил руку с бластером.

- Ну так нечестно, - вяло возмутился он. - Попасться в плен третий раз за пять с половиной лет - это уже слишком!

- Бросьте оружие! - снова скомандовал кто-то из-за пределов освещенного круга.

- Сейчас, - пообещал Рек. Понятно, что сопротивляться бесполезно. Но отдавать оружие - еще бесполезней. По крайней мере, пока не поймешь, в чьи руки им не посчастливилось попасть.

- Рек! Брось пистолет, - поддержал невидимых врагов Датч. - Это эльдориане.

Их не убили на месте и даже не открыли ответный огонь, после того, как младший Дагвард разнес один из их прожекторов. Датч решил, что им пришлось столкнуться именно с эльдорианами, а не с талповцами. Последние сперва разорвали бы их в клочья, а потом стали бы разбираться.

Рек подчинился, отбросил бластер и продемонстрировал брату пустые ладони.

- И что теперь?

Гвидо с Датчем тоже выбросили оружие. Свет чуть приглушили - и на освещенное пространство тут же двинулось человек пятнадцать. Действительно эльдориане. В диверсантов вцепились со всех сторон, обыскали, надели наручники - но и после этого продолжали держать. Будто боялись, что пленники каким-нибудь непостижимым образом вырвутся и удерут.

Поймать наглых возмутителей спокойствия для начальника охраны диктатора Влада было делом его эльдорианской чести. Поэтому на завершающий этапе операции он прибыл лично.

Засада (простая, как детская игрушка) сработала как и положено эльдорианской засаде: четко, вовремя и не оставив противнику ни малейшего шанса. Около сотни эльдорианских парней из элитного охранного подразделения, с оружием наперевес и в полной боевой экипировке, окружили врагов.

- Я хочу говорить с диктатором! - сказал громко высоченный землянин с большим носом. Он был даже выше большинства тщательно отобранных и очень рослых охранников-эльдориан.

- Поговоришь, - пообещал начальник охраны, подходя к пленным. - И мне доставит особое удовольствие после того, как он поговорит с вами, оказать вам честь и продолжить разговор.

- Кто ты такой? - резко спросил его большеносый землянин.

Начальнику охраны показалось, что этот человек явно не простого звания. Почему? Нет, конечно, не из-за высокого роста. Но он требовал ответа так, будто имел на это полное право.

- Я - капитан личного охранного подразделения талповского диктатора Эйле Влада, - представился начальник охраны, продемонстрировав элементарную эльдорианскую вежливость.

Но его вежливость не оценили.

- А-а! - протянул тот пленник, который был в балахоне (или это потрепанное пальто?). - Понятно, чего он так злится. Продрых без задних ног, пока мы разговаривали с его диктатором и наверняка получил за это по шее.

Начальник охраны просто онемел на несколько мгновений от подобной наглости. Он не совсем понял, что значит "продрых" и почему "без задних ног". Но его обвинили в том, что он злится. Естественно, он был выше того, чтобы показывать свои чувства и подосадовал, что землянин эти самые чувства разглядел. А тут еще третий землянин спокойно добавил:

- Не раздражай его. Он и так...

- Что? - тут же переспросил тип в балахоне. - Бросится бить мне морду? Или прикажет это своим людям?

- Я думаю, нам не о чем разговаривать с ним, - перебил его носатый. - Он - всего лишь подчиненный. Делает свое дело.

- Ага! И только что пообещал, что займется нами лично после того, как мы поговорим с Владом.

- Молчать! - рявкнул начальник охраны, придя в себя.

- А ты не угрожай, - посоветовал парень в балахоне.

Начальник охраны видел, как его люди крепко цепляются за этого наглого землянина и гадал, то ли парень действительно готов кинуться в драку, даже с руками, скрученными за спиной, то ли это такая бравада, чтобы скрыть страх. Предположить, что Рек сопротивляется исключительно из природной вредности характера, эльдорианину не пришло в голову. А Рек просто не мог не злить начальника владовской охраны и вообще всех этих красавцев-эльдориан, стоящих в картинных позах с оружием наперевес.

Чтобы с достоинством выйти из создавшегося положения и не продолжать оскорбительный разговор, начальник охраны коротко распорядился:

- В машину их!

***

Реку очень не хотелось мириться с их положением. Плен пугал его. На Планете Закатов он совершенно не испугался. Там всё было по другому. Он искал Проныру, эльдориане были такими же пришельцами, как и он, контрабандисты не стали бы усложнять себе жизнь и как-то сильно нехорошо обращаться с тем, кто попал в их руки. А здесь они - диверсанты. Они расстроили план этого не в меру изобретательного диктатора, не оставив ему шанса осуществить задуманное. Да еще и его самого порядком изваляли и напугали. Он не станет с ними церемониться. Что бы ни выдумал Гвидо - им троим придется отвечать на вопросы. Говорите что хотите о немстительности эльдориан. Мстить Влад и не будет. Но дознание прикажет провести по всем правилам. А знакомиться с этими самыми правилами и сравнивать их достоинства и недостатки с правилами дознания маисийских боевиков Рек решительно не желал.

Из мрачных размышлений его вывел старший брат.

- Куда ты засунул катер? - минут через десять езды в обществе охранников диктатора Влада, спросил он. При этом Датч воспользовался родным языком, который эльдориане заведомо знать не могли.

Три эльдорианских грузовика осторожно ехали по плохо освещенной дороге. В средний, между солдат, втиснули пленников.

- Оставил за кучей мусора в углу, - ответил Рек на вопрос брата. - Думаю, они его найдут, если очень постараются. И зачем тебе катер, когда мы все равно не можем им воспользоваться?

- Я забыл блокнот в бардачке.

Рек пожал плечами.

- В нем что-то важное? - переспросил он через минуту.

- Молчите! Или говорите на общегалактическом! - приказал им сидящий рядом эльдорианин.

- В нем адрес той диспетчерши, с которой мы познакомились в марсианском порту. Помнишь?

Эльдорианин сделал попытку стукнуть Датча локтем под ребра, но по причине тесноты это не возымело желанного действия. Старший Дагвард сделал вид, что не заметил.

- У нее еще были розовые кружевные чулки в цветочек, - продолжил Датч.

- Когда ты успел их разглядеть? Она же все время сидела в этой стеклянной будке.

- Так в стеклянной же.

- А почему я не видел? - возмутился Рек.

- Ты слишком увлеченно глазел на стенд с рекламой.

- Не мог толкнуть, - подосадовал младший Дагвард.

- О чем вы? - вмешался наконец Гвидо, оставив попытки высвободиться из наручников, которые, благодаря усилиям охранников Влада, в этот раз защелкнулись как полагается.

- Молчать!!! - заорали сразу два эльдорианина.

- Как страшно, - фыркнул Рек. -Датч потерял адрес красотки в розовых чулках, - сказал он на общегалактическом. И переспросил у охранника: - Так можно говорить, да?

Эльдорине, естественно, не поверили. Лишний пример того, насколько неправдоподобен порой может быть правдивый ответ.

Машины свернули с проселка и стали карабкаться по довольно крутому подъему к шоссе. Неожиданно грузовик с пленниками вильнул в сторону, накренился и стал заваливаться на бок. Эльдориане зашумели. Гвидо захотелось схватиться за что-нибудь. Но руки были скованы сзади и кроме жесткой и гладкой спинки хвататься было не за что. Потом машину тряхнуло еще сильнее. Гвидо вывалился со своего места и его швырнуло на что-то мягкое. Раздались вопли. На Гвидо свалился Рек (хотя теоретически это должен был быть Датч, потому что он сидел с этой стороны). В щеку мистера Паверса уткнулось что-то твердое и холодное. А потом уже ничего нельзя было разобрать. Эльдорианские солдаты вопили и ползали друг по другу, никто ничего толком не видел и не соображал, снаружи что-то грохотало. В уже зажившие запястья Гвидо наручники впились так, что он едва не закричал. Гвидо понял, что сейчас его безнадежно раздавят и принялся выворачиваться и выкручиваться всем своим мощным телом. Ему удалось сбросить кого-то со своих ног, но он зацепился наручниками за нечто, внезапно потащившее его назад. Гвидо напрягся - и вырвался вместе с наручниками, высвободиться из которых так и не удавалось. И тут под ним разверзлась пропасть - и Гвидо выпал из машины прямо под ноги каким-то людям. На него тут же выпал еще кто-то. Крики и стрельба (теперь было понятно, что идет бой) продолжались. Темнота и хаос не понравились бывшему советнику и он пополз на брюхе, стараясь отдалиться от машины на максимальное расстояние. Пару раз об него кто-то споткнулся, но шум стоял такой, что вероятные ругательства в адрес Гвидо тонули в общем фоне.

Потом кто-то споткнулся в третий раз, об его голову. И очень крепко. Гвидо на некоторое время потерял ориентацию в происходящем и очнулся тогда, когда его стали поднимать с дороги.

- Негербо! Негербо!

Гвидо не смог вспомнить, что на языке талпо означает слово "негербо", но зато сообразил, что его окружают уже не эльдориане. Но выбора не было и Гвидо пришлось бежать, увлекаемый толпой созданий, каждый из которых едва дотягивался ему до груди. Талповцы не просто тащили его за собой. Они его очень вежливо поддерживали и подхватывали, стоило ему споткнуться. А вокруг было темно и слово "негербо" перебивало все остальные крики и возгласы. "Быстрее", - вспомнил неожиданно Гвидо. ""негербо" означает "Быстрее". Но куда надо бежать быстрее, да еще в компании талповцев, Гвидо не знал. В отличие от эльдориан низкорослые создания явно были к нему расположены, потому что хватали и поддерживали едва ли не нежно.

Пробег длился бесконечно долго. Но наконец закончился, когда прямо перед Гвидо оказался открытый люк приземистой местной машины.

- Негербо! - снова сказали Гвидо и подсадили в люк.

- Кажется, все в сборе, - услышал Гвидо знакомый голос и тут же увидел Река. - Эй! Снимите с него наручники.

Кто-то схватил руки Гвидо и послышалось жужжание автоматической отмычки. Гвидо с немалым облегчением высвободил руки и устроился поудобнее на сидении (на этот раз мягком).

Вся троица тяжело дышала после встряски с эльдорианским грузовиком и беготни по пересеченной местности. Талповцы (не меньше десятка) запихались на первое и третье сидение, оставив среднее в полное владение землянам. Машина плавно понеслась, по темноте, не включая фары.

- Не тревожьтесь, - повернулся к ним один из парадоксальных, немыслимых и совершенно неожиданных спасителей. - Остальные отвлекут агрессоров. - На общегалактическом талповец говорил почти без акцента, только выбирал странные слова. - Мы едем в наше тайное убежище.

- Кто вы? - спросил Датч.

- Мы - Сопротивление. Мы ратуем за свободу Талпо. Вы здорово растревожили узурпатора!

- К сожалению, нам не удалось довести дело до конца, - перехватил разговор Рек.

Талповец сказал что-то остальным, а потом повернулся к Реку.

- Ваша попытка была доблестна. У вас есть опыт, у нас сила. Вместе мы закончим то, чему вы положили начало.

- Куда мы едем? - спросил Датч, отложив вопрос о том, как именно талповцы видят окончание этого "начала".

- Наш глава ждет вас в тайном убежище. Туда мы и направляемся.

- Звучит неплохо, - убежденно заявил Рек, которому талповцы стали казаться уже весьма симпатичными.

Невысокие, но вполне коренастые создания, понабившиеся в машину вокруг них, держались за оружие и так устремленно смотрели вперед, словно уже видели заветный рассвет своего освобождения от захватчиков.

"Возможно, с Владом было бы меньше проблем", - подумал Гвидо, понимая, что нежданный поворот может существенно отдалить их от намеченной цели. Талповцам ведь не предложишь выкуп. А как им объяснить, что надо связаться с Илуо? Гвидо подумал - и решил, что Рек непременно что-нибудь придумает. Он вообще горазд на неожиданные выдумки и выходки.

***

Эйле Влад выслушал доклад своего помятого начальника охраны рано утром, едва успел встать с постели. Самым неприятным было то, что земляне умудрились сговориться с талповцами. Когда твои враги договариваются между собой - это плохо. Это значит, что ловить беглецов придется своими силами. Местной полиции доверять нельзя, потому что если кто-то из них пришел к выводу, что земляне - не враги - к такому же выводу могут прийти и остальные. У жителей Талпо сильно то, что психологи называют "общественным сознанием". Но зачем земляне остались на Талпо? Случайно? Не успели добраться до корабля? Вроде, так все и выглядит. Но не кроется ли за этим нечто, гораздо более серьезное, чем просто уничтожение той бумажонки?

Слишком много вопросов, на которые у Эйле не было ответа. Он был почти готов связаться с Эльдорией и попросить, чтобы прислали в помощь войска. А тут еще вспомнил о некоем особом подразделении землян, специализирующемся на тайных операциях. Об этом самом подразделении иногда просачивались слухи, в основном от приверженцев Полярного Блока. Как они его называли? "Подразделение-10". Почему "10"? Обычный шифр? Но кто на самом деле стоит за этим шифром?

Эйле Влад отослал начальника охраны и углубился в изучение своей базы данных. Прежде, чем принять решение, надо добыть всю возможную информацию. В противном случае эльдорианское начальство придет к выводу, что у Влада слишком богатое воображение, или что он заразился от землян этой их болезнью под названием "паранойя".

На Илуо живут земляне, военные. А военные наверняка имеют доступ к тайным каналам "Подразделения-10". Принц Аолия обратился к земным военным, те связались с тайным подразделением. И эта хитроумная организация добилась своего, уничтожив все старания Влада так легко, словно их и не было.

А сейчас люди из "Подразделения-10" расхаживают по Талпо под ручку с самими талповцами. Что, спрашивается, им нужно? Эйле не верилось, что они остались здесь только потому, что не успели улететь. И вообще, кто сказал, что улетел именно их корабль? Они могли использовать этот земной грузовоз для того, чтобы проникнуть на Талпо. Они вообще могли прибыть сюда на чем угодно. Может быть, у них где-нибудь в ближайших горах спрятан другой корабль. Внешние спутники Талпо оставляли желать лучшего, не могли уследить за всем, что происходит вокруг планеты. Сюда можно попасть, просто угадав свободный от просмотра участок неба. А если договориться с талповцами - так это еще легче. Те не заметят целую эскадру у себя над головой, если это будет им выгодно.

Эйле Влад со вздохом признал себе, что докладывать начальству о том, что он своими интригами (и надо признать, неудачными интригами) с Илуо побудил к действию тайную организацию землян, ему не хочется. Значит, надо найти более приемлемое объяснение происходящего. А чтобы его найти, надо порыться во всех доступных базах данных и хоть намеком понять, какие цели могут преследовать земляне, связываясь с талповцами Измена? диверсия? переворот? Земляне ведь бывшие союзники... "Бывшие!" - отметил про себя Влад. - "Может они мстят за разгромленную метеорологическую станцию частным порядком или пытаются сместить такого диктатора, какой им неугоден?". Нелегкая работа! Но пока не очень многочисленная гвардия диктатора носится в поисках беглецов (для них это, кстати, тоже дело чести), надо заняться составлением доклада.

***

- Лучшего убежища и придумать нельзя, - признал Рек, выглядывая с высоты последнего этажа административного здания космопорта.

- О том, что здесь наш штаб, диктатор даже не догадывается, - похвастался коренастый талповец, представленный как "Глава и Предводитель Сопротивления". На общегалактическом он, кстати, говорил очень неплохо. И без напыщенных слов.

Летное поле тонуло в сереньком рассвете, но спокойствие был кажущимся. Датч разглядел в торжественно возвращенный ему бинокль множество кораблей, обитатели которых сновали среди погрузочно-разгрузочных тележек и платформ. Туман скрадывал движения и глушил звуки. Хотя, последнее было иллюзией, существующей по причине наглухо закупоренных окон с самой современной звукоизоляцией. В космопроту никогда не бывает тихо.

- Нам нужно разработать совместный план действий, - говорил между тем предводитель талповского сопротивления. - Скоро прибудут мои полевые командиры и можно будет приступать к совещанию.

- Вы думаете, что у вас хватит людей? - спросил Рек, взявший на себя инициативу разговоров с местными. Не всё же брата заставлять делать.

- У нас несколько сотен боевиков. С оружием плохо. Но если мы начнем - остальные присоединятся, - убежденно заявил предводитель, помахав для пущей важности своей смуглой и очень жилистой рукой. - Тем более, если вы на нашей стороне и покажете, как проникнуть в дом диктатора.

- Это будет непросто, теперь он настороже, - заметил Рек, потирая затылок и раздумывая, как бы так повернуть разговор, чтобы убедить предводителя предоставить им связь.

- Но ведь один раз вы это сделали. А что помешало вам довести начатое до конца?

Рек сунул руки в карманы.

- Неучтенные обстоятельства, - изрек он пространно. - Но если вы убьете диктатора, эльдориане пришлют войска. Зачем вы вообще соглашались, чтобы над вами стоял диктатор?

- Наши политиканы не интересовались, что думает народ! - ответил талповец. - Согласились, потому что на них надавили.

Датч осклабился, услышав знакомое слово "политиканы", но вмешиваться в разговор не стал.

- Насчет эльдорианских войск не беспокойтесь. У нас все продуманно, - тут же добавил предводитель, явно довольный тем, какую гениальную операцию выдумал. - Мы устроим им ловушку и захватим их корабли. Потом перебьем эльдориан и воспользуемся их флотом, чтобы очистить сектор Талпо от посторонних. Как вам это нравится?

Рек подумал, что ему это совсем не нравится, но ответил более уклончиво:

- Каждый народ имеет право сам решать свою судьбу.

Гвидо заметил, что Датч уж слишком напряженно разглядывает летное поле и подошел.

- Что-нибудь интересное? - нейтрально поинтересовался он.

- Пока не знаю. Много кораблей сегодня. И туман мешает.

Понемногу в комнате стали собираться талповцы. Рек предположил, что это именно те самые "полевые командиры", которых ждал предводитель. Чтобы не мешать им приветствовать начальника, Рек кивнул последнему и отошел к Датчу и Гвидо.

- Как тебе идеи нашего Предводителя? - спросил Рек брата.

- Потрясающе!

- Не очень хочется участвовать в революции, которую намерены устроить эти господа, - тихо сказал Гвидо.

Датч внимательно прочесывал поле биноклем.

- Что-то на поле? - небрежно бросил Рек, не желая привлекать внимания талповцев.

- Сел кадийский военный крейсер.

- "Шиидар"? - с вялой надеждой спросил Рек.

- Нет, незнакомый...

Некоторое время он разглядывал крейсер молча.

- Как ты думаешь, среди кади много военных пилотов-женщин?

- Я кроме Ха-Лан никого не знаю.

- Вон, ругается какая-то с местным... Это Ха-Лан - вон Алекс!

Алекс не спеша спускался по пандусу. Его белобрысую голову, торчащую из кадийской военной формы не заметить было невозможно.

- Нужно выбраться отсюда, - решил Датч, опуская бинокль.

Рек обернулся, не вынимая рук из карманов и вроде бы никуда не торопясь. Экспромты были по его части.

- Пошли, - скомандовал он тихо.

Вся троица двинулась к выходу из комнаты, спокойно и не оглядываясь. Это было сделано на столько естественно, что в первую минуту никто не догадался спросить их, куда они идут. Только снаружи их окликнули по-талповски. Рек вместо ответа вынул руку из кармана, постучал пальцем по уху и сделал неопределенный жест, означающий, что он не понял вопроса.

По лестнице ринулись бегом. Этажом ниже Рек свернул в коридор. Датч и Гвидо бросились за ним. Здание космопорта было стандартной постройкой, типичной для очень многих космопортов. Его строили уже после того, как Талпо стала протекторатом Союза. Выход на запасную лестницу располагался там, где и должно быть. И снова вниз. На этот раз Рек свернул в общий зал, несмотря на ранний час наполненный всяким разным народом.

Никто из талповцев не ожидал, что они вот так без всякой подготовки сорвутся неизвестно куда. Местным "камрадам" не приходило в голову, что если люди будут "против Влада", это вовсе не значит, что эти самые люди будут "за них". Да и куда могли бежать эти трое, если за любым углом их могли поджидать взбешенные их бегством эльдориане, или те же талповцы, которые не знают, что они - "свои"? Рек и рассчитывал, что внезапность и абсурдность бегства задержит преследователей. Собственно, внезапность была их единственным шансом. Пока талповцы не поняли, что происходит, надо убежать как можно дальше.

Когда трое беглецов выскочили из здания, погоня отставала примерно на этаж. Рек этого не знал, но предполагал, поэтому ринулся к ближайшим кораблям, нетерпеливо подгоняя Датча и Гвидо.

- Быстрее! Они наверняка уже опомнились!

Тележки и погрузчики для быстрого бегства не годились, поэтому пришлось на ходу запрыгивать на подножку какому-то чуду техники с огромной цистерной. Рек вломился в кабину, выпихнув ошеломленного водителя с его места. Гвидо уже ворвался с противоположной стороны. За ним последовал Датч, в результате чего испуганный талповец-водитель оказался зажат между землянами и только пискнул.

- Спокойно, приятель, - ободрил его Рек, опытным путем осваиваясь с управлением. Машина несколько раз вильнула, угрожая завалиться вместе с цистерной. - Через пару минут поедешь куда пожелаешь, - пообещал младший Дагвард.

- Не лихач зря, - посоветовал Датч брату. - Эта штука не такая маневренная, как флаер.

Гвидо постарался на тех обрывках талповского языка, которыми владел, успокоить водителя, опасаясь как бы парень не напустил в штаны со страху, или (что гораздо хуже) не сделал какую-нибудь глупость, например, обесточив пульт.

Рек вывел машину на свободную полосу и прибавил скорости. Каменные плиты летного поля были не чета текстуратовым. От горячих выхлопов двигателей и больших нагрузок они крошились и изобиловали выбоинами. Рек обругал местных жадин за то, что экономят в ущерб безопасности. От взбесившегося цистерновоза все, что могло двигаться, кидалось врассыпную. Дважды пришлось резко тормозить и сворачивать с риском перевернуться, когда невесть откуда на дорогу выкатывали тележки погрузчиков. Рек не волновался за погрузчики, но очень не хотел оставить за собой кучу раздавленных талповцев. Хотя бы из чувства благодарности: хочешь - не хочешь, а они освободили его от Влада. Наконец грузовик оказался в нужном секторе и впереди вырос кадийский малый крейсер. Рек затормозил, успев удивиться, каким огромным кажется новый корабль Ха-Лан.

Погоня наверняка отстала не на много, поэтому вся троица кинулась по пандусу внутрь на предельной скорости.

- Ха-Лан! Можно лететь! - крикнул Рек, не оборачиваясь.

Кадийка махнула Алексу, оставила недоумевать двух таможенников и ринулась следом.

- Быстро вы! - заметила она, пробегая мимо и без лишних уточнений устремляясь в кокпит.

- Ха-Лан! Ты - чудо!! - признался Рек, падая в координаторское кресло, предназначенное на кадийских военных кораблях для случайного начальства, которое потребовалось куда-нибудь отвезти. Датч с Гвидо заняли запасные места за его спиной.

- Взлетаем! - скомандовала кадийка, улыбнувшись комплементу. - Мне нравится твоя оценка моих способностей, - добавила она Реку.

- Если хочешь, напишу тебе любые благодарности в любых количествах. Или самолично слетаю к твоему отцу и расскажу, как кстати ты всегда появляешься.

Ха-Лан отмахнулась.

- Погоди. О форме и количестве благодарности поговорим чуть позже.

- Может, мне взять управление огнем на себя? - ту же предложил Рек, срываясь с места.

- Сиди! Сами справимся, - осадила его Ха-Лан.

- Осторожнее! - предупредил Датч. - У них две зенитки в охранении космопорта.

- Что могут сделать их дурацкие пушчонки с моим боевым кораблем? - пренебрежительно бросила кадийка, поднимая крейсер на репульсорах. - Давай, Алекс! Сматываемся!

- Одна из таких "дурацких пушчонок" разворотила "Медузе" все двигатели, - напомнил Датч.

Ха-Лан пожала плечами и изрекла:

- Так не надо задницу подставлять.

Гвидо с интересом посмотрел на пятнистый затылок и решил, что общение с военными еще не украсило манеры ни одной дамы.

- Мы тебя едва узнали, - признался Рек. - Опять новый корабль! Ты меняешь их - как перчатки.

Ха-Лан поглядела на свои толстые, грубые коричнево-пятнистые перчатки, простроченные и проклепанные железом, подумала и убежденно ответила:

- Нет. Перчатки я меняю реже.

- Погони нет, - доложил Алекс.

- Жаль, - посетовала кадийка. - А то поиграли бы в "догоняшки". Ладно, парни, я тоже рада вас видеть!

- А мы-то как рады! - честно признался Датч. Он не столь бурно, как Рек, выражал свой восторг, но судя по голосу испытывал настоящую радость от того, что им не пришлось участвовать в революции на Талпо.

Гвидо решил, что самое время вмешаться в разговор.

- Простите! Если у вас работает дальняя связь, надо срочно послать сообщение на Илуо. Мы не успеваем вернуться к сроку, - пояснил он.

- Не вопрос, - бросила Ха-Лан, переключая что-то на пульте. - Говорите, что и куда отправлять.

Гвидо объяснил.

Корабль Ха-Лан не был оборудован гиперпространственным передатчиком. Поэтому Ха-Лан прикинула, что ей придется послать сигнал на ближайшую транзитную станцию и отправить сообщение по спутниковой связи. Дороговато, конечно. Но для друзей, тем более, если дело срочное, она не стала мелочиться. Тем более, что звонок можно оплатить через военное ведомство. Ха-Лан решила, что и так уже слишком много себе позволяет и надо вести себя поскромнее. Поэтому прежде чем отправлять послание, она скурпулезно вычислила по секундам, что и как нужно сказать. Только представиться - говорит капитан Да-Лан-Хакау - уйдет не меньше двух секунд. Еще две-три секунды - передать адрес назначения - Рмаркритский приют и имя жены Гвидо. При этом тараторить нельзя иначе приём сигнала может быть искажен, придётся повторять снова и драгоценные секунды пойдут насмарку. Значит, сама фраза должна быть как можно короче, слова три - четыре. В результате Ха-Лан составила сообщение так, что это сделало бы честь любому военному рапорту. Уложилась в десять секунд.

- Готово, - объявила кадийка. - Алекс! Как там у нас с выходом в гипер?

- Прыжок рассчитан, - отрапортовал ее напарник.

- Кстати, мне пришлось слить воду. - Ха-Лан подкорректировала курс и повернулась к Алексу. - Включай ускорители.

- Есть, капитан!

Новый корабль Ха-Лан чуть дрогнул, когда включились на разгон гиперпространственные двигатели. Через несколько минут о Талпо можно было забыть по настоящему. "Плоокани" вышел на сверхсветовую скорость. Датч только сейчас позволил себе вздох облегчения.

Рек поинтересовался:

- А вода тут причем?

- Мне нужен был повод чтобы сесть, - весело пояснила кадийка. - Пришлось слить воду. Кстати, нас не успели заправить.

- Так ты вспомни, где ее слила, - посоветовал Рек. - Вернемся - всосем обратно.

- Кем будем всасывать? Тобой? - подхватила Ха-Лан. - Не беспокойся! Питьевую я оставила. Но ее мало, так что мыть вас нечем.

Рек откинулся на спинку кресла и закинул руки за голову. Приятно было оказаться на корабле, пусть даже не на своем.

- Тебе нас нюхать, - философским тоном ответил он Ха-Лан.

- Потерплю, - оскалилась капитан Да-Лан-Хакау, переводя корабль в режим автопилота.