Литература и жизнь        
Поиск по сайту
Пользовательского поиска
На Главную
Современная публицистика
Роман "Созвездие Близнецов"
Зарисовки прошлого и настоящего
Библиотека
История Европы и Америки XIX-XX вв
Как мы делали этот сайт
Форум и Гостевая
Полезные ссылки

НазадСодержаниеВперёд

Глава 2. Космоспецназ. (Пять лет спустя)

За две сотни лет, которые земляне активно осваивают окружающее их космическое пространство, в земном реестре накопилось довольно много планет. Большинство из них оказалось совершенно непригодные и ненужные. Да и демографическая обстановка на земле оставляла желать лучшего. Лишь тогда, когда человечество справилось с призрачной угрозой перенаселения (справилась в своих головах, естественно), перестало во главу угла ставить экологию, "братьев меньших" и тому подобные сенсационные идеи, признанные в своё время глобальными, и серьезно занялось проблемами воспроизводства себе подобных, появилась возможность начать освоение некоторых планет. Естественно, самых выгодных и благоприятных. Или самых близких и удобно расположенных. А большинство "открытых", но мало на что пригодных миров, так и остались реестровыми обозначениями, хранящимися в памяти компьютеров. Все эти Беты-79, Сигмы-344, Гаммы-418...

Гамме-249 повезло больше. Она оказалась почти такой же, как Земля. И начала колонизироваться почти сразу, как только ее обнаружили. Но это - совсем другая история. Если бы не земляне, а кто-то из их звездных соседей, добрался до нее первым, они бы тоже не растерялись. На данный момент на Гамме-249 существовало целое государство, которому насчитывалось не меньше ста лет и которое однажды повело себя на столько своеобразно, что породило вопрос: "А стоило ли вообще осваивать эту планету?". Но машину времени пока еще не изобрели и повернуть историю освоения Гаммы-249 вспять не представлялось возможным.

Поначалу мало кто озаботился неожиданным появлением в галактике нового автономного государства. Тем более, что Гамма-249 располагалась далеко от Солнечной системы, а у Земного Содружества своих проблем хватало, чтобы не желать связываться с таким "счастьем...". Да и скорость, с которой плодились люди, все еще оставляла желать лучшего. Никто просто не верил, что на Гамме-249 эта проблема решится на столько, что у "счастьевцев" (более издевательски - "счастливцев") хватило сил заселить всю планету и превратиться во что-то реально сильное и грозное.

Военная угроза со стороны Гаммы-249 наконец стала на столько реальна, что говорить о ней начали прямо и неприкрыто. Особенно после того, как Полярный Блок пытался установить свою власть на Бете-21 (то бишь, на Маиси, пять лет назад, когда боевики, нанятые Блоком осуществили попытку захвата маисийского правительства во главе с президентом Виктором Златовым. Та самая история, в которой пострадал Рек Дагвард).

Именно реальность военной угрозы и некоторые другие сопутствующие обстоятельства и свели двух человек на конспиративной квартире, арендованной Разведуправлением Земного Содружества. Свели через пять лет после маисийских событий.

- Стало известно, что интересующую нас информацию счастьевцы хранят в компьютерной сети одной из своих периферических станций, - говорил пожилой человек в гражданском, совершенно не скрывающем его военную выправку, костюме. - Это здесь. - Он забыл про указку в руке и ткнул в звездную карту пальцем. - Система Знот. Колония "Олимпия".

Его собеседник - молодой человек в темно-синей форме торгового флота, с капитанскими нашивками - хмурил русые брови и смотрел на указанную точку без особого энтузиазма.

- Почему там? - потребовал он объяснений.

- Скорее всего потому, что счастьевцы сочли это место наиболее надежным и не привлекающим внимание.

Пожилой человек действительно был военный, полковник ОВРЗС (Отдела Внешней Разведки Земного Содружества) Марк Томлисон. Меньше всего полковник любил иметь дело со штатскими. Им нельзя просто приказать: пойдите туда-то и сделайте то-то. Их надо убедить, ответив на множество ненужных вопросов. Но в данном случае, сидящий напротив него капитан торгового космического флота стоил того, чтобы его поуговаривать. И полковник Марк Томлисон собрал в кулак свою железную волю, готовясь ответить на все вопросы капитана. Долго ждать не пришлось.

- Если они хранят стратегически важную информацию именно здесь - добраться до нее будет очень сложно.

- Это так, - согласился полковник. - Именно поэтому мне поручено попросить именно вас заняться этим делом. Руководство возлагает на вас большие надежды.

Капитан задумчиво погладил ниточку зажившего не так давно рубца на щеке. Демонстративно так погладил, напомнив, что надежды руководства прямо касаются шкуры тех, на кого их возлагают.

- Не знаю, как мы сможем это сделать, - признался он, явно готовый отказаться от участия в столь авантюрной операции.

Полковник Томлисон разочарованно вздохнул. Но попробовал еще раз.

- Капитан Дагвард! По нашим сведениям станцию "Олимпия" собираются демонтировать в ближайшие три месяца. Это значит, что не позднее этого срока счастьевцы применят свой план. И скорее всего начнется война. Если мы не получим эту информацию в ближайшее время, мы не сможем предотвратить их действия. Вы патриот?

Однажды близнецам Дагвардам задали такой вопрос, на который они дружно, хором ответили: "Нет, конечно!" Но сейчас старшему Дагварду было не до шуток. Поэтому он оставил последний вопрос без ответа.

- Мне надо поговорить с остальными, - "резюмировал" он. И поднялся, больше не глядя на карту. - Мы летим на базу около Сигмы-9. Это всего двенадцать с половиной часов в гипере до "Олимпии".

Полковник Марк Томлисон готов был вздохнуть с облегчением. Уговаривать пришлось не так уж долго. Как же легко манипулировать горячей молодежью! Правда, Датч вовсе не на "патриота" купился. Но об этом полковник не подумал.

- Уверен, вашему гениальному программисту будет нетрудно взломать их компьютерные коды, - поддержал полковник, поднимаясь вслед за капитаном.

- Нам нужна группа прикрытия, - перебил его Датч. - Лучше всего несколько штурмовых челноков с кораблем-носителем. И человек 15 пошустрее.

- Космоспецназ вам подойдет? - от щедрот предложил полковник Марк Томлисон.

Датч вздохнул и кивнул. В принципе, чтобы поднимать шум и отвлекать внимание этого должно было хватить.

***

Орбитальная станция с ничего не говорящим названием СХ-210567 вращалась вокруг огромной и неприветливой во всех отношениях планеты Сигма-9, в системе Знот. Довольно далеко от Земли: в гиперпространстве лететь 28 дней.

"Медуза" уже три дня как стояла во внутреннем ангаре станции. Дожидались обещанную группу поддержки.

- Космоспецназ? - переспросил Рек. - Название ко многому обязывает! Интересно, много ли у них общего с настоящим спецназом?

- Ничего! - отрезал Датч.

Не так давно какой-то "светлой голове" из руководства Земного Содружества пришла идея: создать универсальные вспомогательные отряды. Чтобы они могли и по космосу летать, и в ближнем бою сражаться. А еще чтобы они стреляли из любого оружия и чтобы любая техника им была знакома: подземная, надземная, подводная, наводная, воздушная и уж тем более космическая. И чтобы все бойцы были и хакеры, и полиглоты и знали все на свете виды рукопашной борьбы. А если мало - можно еще что-нибудь придумать, важное и необходимое.

Несколько отрядов было создано. Но поскольку готовить их слишком долго и тщательно не было времени и средств, качество изучаемых предметов заменялось их количеством. Как любые универсалы, бойцы этих отрядов обладали хаосом разрозненных поверхностных знаний и при этом очень много о себе воображали.

И вот один из таких отрядов предложили Датчу в качестве группы поддержки.

***

Мягко говоря, выглядел он несколько нелепо. Зачем на станции задирать воротник, как в непогоду? Плащ не-то коричневый, не-то зеленый, не-то серый, в общем, "истинно мужского цвета". Руки засунуты в карманы мешковато сидящих штанов. На темной рубашке пятном сияет малиновый галстук.

- Это вы - группа Мадина? - медленно, с расстановкой спросил этот странный тип. Голос у него был низкий.

- Допустим, да, - ответил лейтенант Пабло Мадин.

Тип в штатском криво ухмыльнулся, вынул из кармана руку и провел зачем-то по коротко стриженым русым волосам. Будто хотел самого себя приласкать за догадливость.

- Я - Рек Дагвард. - представился штатский, почему-то снова ухмыльнулся и добавил: - Ваш новый инструктор по стрельбе.

Бравые космоспецназовцы впали в некоторое недоумение.

- Только этого нам и не хватало, - ляпнула похожая на чемпионку по прыжкам с шестом белобрысая Хелен.

- Ну почему? Именно ТАКОЕ я себе и представляла, - скептически отозвалась темноволосая Ксанка. - Разве найдешь на этой станции хоть одного приличного военного?

К слову, девушек в отряде было всего две. Дагвард внимательно обозрел обеих (к некоторому их неудовольствию) и стал разглядывать что-то поверх голов. Рост ему это вполне позволял. Диалог он пропустил мимо ушей.

- Здесь все, или еще кого-то ждем? - спросил он наконец. У него была странная манера говорить медленно, с паузами. Словно каждое слово тщательно обдумывалось прежде, чем произносилось.

- Мистер Дагвард! - взял на себя инициативу лейтенант Пабло. - Мы здесь все. Как видите, все 15 человек. Но я думаю, что все же вы не нас ждете. Видите ли, - Пабло сделал шаг вперед и теперь говорил, доверительно заглядывая в глаза штатскому. - Дело в том, что мы - космоспецназ, военные!.. В общем, здесь такие люди, которые уже служили в армии, некоторые даже воевали. Вас, вероятно, неправильно информировали. Перед вами мастера своего дела! - Он сделал ударение на слове "мастера". При этом Пабло хотел продолжить: "А чему ты будешь нас учить? Где курок, а где мушка?", но решил, что со штатского и так достаточно того, что он уже произнёс вслух.

Рек кивнул, опустил голову и стал разглядывать свои ботинки. Словно на них было поименно указано, кого конкретно он ищет. На самом деле он боролся с желанием поиздеваться над "крутыми спецами". А заодно недоумевал, по какому принципу их отобрали в отряд.

Он помнил, что сам был такой же когда-то. Через желание показать себя суперкрутым все проходят. Ребенок выбрался из своей квартиры и познакомился с лестничной клеткой. Обнаружил, что на ней иногда бывает холодно. А еще что сосед курит и непотребно ругается. Потом ребенок походил самостоятельно по своей лестничной клетке, пару раз споткнулся и набил пару шишек. И вот уже решил, что достаточно хорошо разбирается в жизни. Тем более, если поглядеть в пролет, можно обнаружить, что сверху и снизу точно такие же лестничные клетки. Конечно, этих ребят в их космоспецназе круто готовят, и даже задания боевые дают. Но вот беда: судя по их самоуверенности, дальше своей "космоспецназовской" лестничной клетки они еще не заглядывали.

- Да, - покивал Рек своим мыслям и поднял голову. - Я так и думал. Отлично. Пойдемте, господа.

За ним пошли просто из любопытства. А кое-кто - предвкушая, как утрут нос "этому штатскому".

- Мистер... - начал Пабло. "Чушь какая! У него и звания то никакого нет".

- Дагвард, - подсказала Хелен нарочитым шепотом.

- Мистер Дагвард! Можно вопрос?

Штатский оглянулся на ходу, сверкнув малиновым галстуком.

- Можно, - позволил он.

- Вы хорошо стреляете?

- Да. Но еще лучше, когда я этого не делаю. - странно ответил он.

- На сколько хорошо? - не сдавался Пабло. - Лучше, чем в космоспецназе?

Штатский остановился перед одной из дверей и убежденно ответил:

- Лучше! - После чего ткнул не глядя пальцем в кнопку сканнера. Считав отпечаток, замок сработал и дверь бесшумно отъехала. - Прошу вас, - с приглашающим жестом отступил в сторону штатский.

Огромное помещение беглым взглядом определялось как УТЗ (Универсальный Тренажерный Зал, который по созвучию в академии называли Унитазом). Простой комбинацией с пульта зал легко превращался в тир, полигон, полосу препятствий и многое другое. Дорогостоящая игрушка, каковую могло себе позволить далеко не каждое управление. Даже в армии. И все же этот Унитаз явно отличался от привычных. Он казался безразмерным. Стены и потолок плавной сферой уходили в никуда. А сверху, через прозрачный колпак, поблескивали такие близкие с этой станции звезды.

Внимание Пабло срезу привлек громоздкий предмет, состоящий из металлических трубок и энергоблоков. Он лежал на стойке. Инструктор улыбнувшись, перехватил взгляд лейтенанта.

Тот нахмурился и взял "это" в руки.

- Мы будем стрелять из этого? - сурово спросил он.

- Как хотите, можно и из этого, - радушно согласился инструктор. Только что ножкой не шаркнул.

На предмет смотрели с явным недоумением. Кое-кто усомнился, оружие ли это вообще. А уж определить, где у него дуло, а где приклад, никто не взялся. Наконец Пабло, чтобы уж не совсем ударить в грязь лицом, перед штатским, взялся за предмет покрепче. Как ему показалось, он правильно определил, какой стороной эта штука стреляет. Но инструктор тут же, очень серьезным голосом, его остановил.

- Только не надо так расстраиваться и кончать жизнь самоубийством. Вы держите это ружье дулом к себе.

Пабло на всякий случай положил предмет, названный "ружьем" на стойку.

- Как же так? - спокойно продолжил инструктор. - Вас направили в систему Знот, а вы даже не припомнили, что здесь две обитаемые планеты и на одной из них используют оружие типа "Шаткр"? В академии это проходят.

Пабло чуть было не высказался, что они не из академии, а прямо из армии. Но подумал, что оправдываться будет смешно. Тут Рек Дагвард перегнулся через стойку и достал старенькое лазерное ружье.

- Хорошо. Начнем с более привычного, - решил он и обратился к Пабло как к старшему по званию.

- Сколько из двадцати летящих целей вы выбьете?

- Ну, допустим, двадцать! - не смутился тот.

- Я имел в виду, с завязанными глазами, - издевательски уточнил Рек.

Пабло не растерялся.

- Вообще-то мы стреляли на слух. Пятнадцать.

- Хорошо. - Рек Дагвард снова перегнулся через стойку и извлек оттуда черный шелковый шарфик. - Встаньте спиной к барьеру. Стрелять будете с разворота. - Он завязал сержанту глаза и отошел к пульту.

- Готовы?

- Да.

- Нет. Не думаю.

Пабло явно занервничал. Что он упустил?

- Вы не проверили, заряжено ли ружье, - любезно подсказал Дагвард, поправляя свой малиновый галстук.

Пабло стянул повязку. Но штатский покачал головой с явным неодобрением.

- Зачем? Это тоже надо делать не глядя.

Тут уж в команде не удержалась от смешков, а Пабло снова обрел уверенность в себе. "По-моему, он над нами издевается", - догадалась Ксанка, далекая от того, чтобы смеяться. Но останавливать Пабло Ксанка не стала. Пусть сам выкручивается, раз уж выскочил вперед.

- Послушайте, мистер Дагвард, - начал объяснения Пабло. - Это старая модель, AХ-DХ 221. Индикатор заряда в этой модели не рассчитан на то, чтобы его на ощупь проверяли. Он, знаете ли, цветовой.

- Знаю, - подтвердил Дагвард и протянул руку. Пабло вложил в его ладонь устаревшее ружье. - Думаю, все это знают? - обратился он к остальным. Удовлетворившись смешками и положительными возгласами, он опустил ружье стволом вниз и положил руку на зарядный блок. - Смотрите все. Сдвигаете вот эту пластину, кладете палец сюда - и понимаете, есть ли энергия, необходимая для стрельбы.

Пабло непроизвольно вздрогнул, когда инструктор провел пальцем по тонким пластинам (на выходе энергоблока при полной подзарядке было не меньше трехсот вольт). Зато инструктор не вздрогнул, задвинул пластину на место и протянул ему ружье.

- Покажите, как поняли.

Пабло решительно взял ружье. В основном, им двигало желание не пасовать перед этим странным типом. Он как послушный мальчик сдвинул крышку зарядного блока и уже собрал волю в кулак, намереваясь повторить жест инструктора. Дагвард, быстрее чем лейтенант коснулся контактов, взял его за запястье.

- Достаточно. Хочу, чтобы запомнили все: то, что перед вами стоит инструктор, не освобождает от необходимости шевелить своими мозгами.

- Можно, я покажу? - не выдержала Ксанка. Её дорожка в космоспецназ начиналась в своё время в секции по стрельбе. А стрелять подросткам давали как раз из "старья".

Дагвард протянул ей ружье.

- Вы сделали вот так, - Ксанка сдвинула крышку и провела пальцем над контактами. - Со стороны могло показаться, что вы их коснулись. На самом деле вы имели в виду вот что, - она положила другой, свободный палец на внутреннюю сторону крышки, подняла ружье и показала всем. - Сюда наносится смазка. Так раньше делали. Если смазка есть, значит ружье заряжено по новой. Если нет, значит, она испарилась: при стрельбе в этом месте температура достигает двухсот градусов.

Рек кивнул. Пабло недовольно проворчал, что "таким старьем" у них только музейщики интересуются. Остальные промолчали.

- Ружье готово к стрельбе, - отрапортовала Ксанка и кинула "старье" своему лейтенанту.

Дагвард снова протянул Пабло шарфик и отступил к пульту.

Выбить в слепую почти бесшумно летящие "тарелочки" оказалось сложнее, чем он думал. Здесь они действительно стартовали практически без щелчка. Да и летели без привычного тихого шипения. Пабло был из лучших снайперов, но попал всего в шесть. Что-то сильно не стыковалось сегодня. Не скрывая досады Пабло сунул ружье инструктору.

- А вы сами-то сколько выбьете? - резонно спросил он.

- Двадцать.

На этот раз Дагвард не усмехался. Кивнул Пабло на пульт и забрал у него черный шарфик. Дурацкий плащ должен был ему мешать, цепляясь за стойку, но Дагвард, похоже, находил свою одежду вполне комфортной.

Из чувства мелкой мести Пабло вовсю лукавил с пусковым устройством. Выпустил три "тарелочки" почти одновременно, а потом дал два холостых старта. В первые три мишени Дагвард попал не задумываясь. На два лишних щелчка даже не дернулся, остался стоять спиной к барьеру. Пабло пробовал всякие комбинации, но все двадцать "тарелочек" оказались жестоко расстрелянными.

Авторитет нового инструктора неуклонно рос.

Стрельба была его "коньком", увлечением еще со времен академии. Ну, и талант конечно помогал. Рек не упускал случая пострелять при первом же удобном случае и в определенных кругах пользовался популярностью как человек, который никогда не промахивается. И это почти соответствовало действительности. Впрочем, красоваться перед "детками" ему уже надоело. Он убрал ружье.

- Ладно. Займемся теперь более конкретными делами. - Рек энергично сбросил плащ на стойку. - Подходите ближе, господа.

Когда первый инструктаж подходил к концу, бритоголовый Базиль ввернул к слову:

- Кроме стрельбы много чего еще уметь надо.

- Надо, - покладисто согласился Дагвард. - Но ничего универсального в этой вселенной нет. Сами знаете. Каждый что-то умеет лучше, что-то хуже.

- Прописная истина. - сказала белобрысая спортсменка Хелен.

- Верно, милая дама, - еще более добродушно признал инструктор. - Поэтому стоит постараться и развить в себе то, что ты делаешь лучше всего. А остальное - достаточно на среднем уровне.

- Ну, для нас важно не только по яблочками палить, - начал Пабло. - Вот вы, кроме стрельбы, в рукопашную драться умеете?

- Умею. Но не собираюсь доказывать. В вашу задачу будет входить вовсе не рукопашный бой с инопланетниками и даже не стрельба из личного оружия. Вам придётся летать вокруг станции и отвлекать всё внимание на себя стрельбой из бортовых орудий по разным их датчикам и системам. При этом нужно и самим не попасться на мушку и отбиться от других крейсеров если понадобится. Самое главное для космоспецназа: виртуозно летать и метко поражать цель. Попробуйте пострелять по вон тем мишеням - он указал рукой через стеклянный купол. Снаружи, в космическом пространстве, болталось несколько "поплавков"-мишеней. - Катер системы HG-BNU 559 "Бивень" стоит в ангаре.

Никто из пятнадцати человек раньше не слышал это букво- и цифросочетание. Но сознаться в этом здравого смысла не хватило. Дагвард указал рукой на ангар, сунул Пабло электронный ключ и удалился. Созерцать ширину и глубину лужи, в которую он посадил несчастную группу Мадина, у него уже не было желания.

- Разрешить вылет "Бивню-559"? - спросил диспетчер станции.

- Нет надобности, - ответил Рек. - Они до вечера будут искать, где у него вход.

К вечеру этого же дня Рек Дагвард перестал казаться группе космических спецназовцев нелепым.

- Странный тип, но "сделал" он нас мастерски. - признал за всех Пабло.

- Задавала, - изрекла Хелен.

***

- Что ты здесь делаешь?

Ксанка обернулась, мотнув короткими черными кудряшками. За ее спиной стоял... Дагвард? Но почему-то в синем капитанском кителе. Непривычно было видеть его в форме, пусть даже не военной. А еще - это был он и не он одновременно. Лицо то, а вот все остальное - не то. И волосы длиннее.

- Заблудилась, - призналась Ксанка, старательно скрывая замешательство. - Эти станции всегда так планируются?

- Как?

- Чтоб без схемы никто ничего не понял.

Дагвард почему-то казался выше, а может, просто изменилось впечатление под влиянием летной формы. Он стоял, свободно расправив плечи и смотрел на нее сверху вниз.

- Пойдем. Я провожу.

Нет, не может быть чтобы это был Рек Дагвард. Но кто? Ксанка не стала гадать, а перешла в рискованное наступление.

- Капитан! Вы с нашим инструктором родственники?

- Он - мой брат. Мое имя - Датч Дагвард, - представился он наконец. - А ты, должно быть, Кассандра Ольтера?

- Так точно!

- Ты сама вызвалась для участия в этой операции?

- Нам каждому предложили. Конечно, можно было отказаться. С серьезными заданиями так всегда: предупреждают, что это дело добровольное и что ты можешь в нем не участвовать. Но кто захочет бросить группу? Не трусить же от одного упоминания об опасности.

Датч Дагвард шел и хмурился. Конечно, только опытный человек может не побояться показаться трусом. Эти ребята еще слишком чувствительны к постороннему мнению. А может, не совсем представляют себе опасность. С другой стороны, если бы их не сунули сюда, на эту операцию - послали бы куда-то в другое место, не менее опасное. Чтобы не посылали, надо в армию не идти. И зачем такие, как вот эта Ксанка, идут в армию?

- Когда я узнал о том, что в группе две девушки - я был против, - подвел он итог своим мыслям.

- Почему? - удивилась Ксанка.

- Женщинам не место в армии.

- Вы слишком предвзято относитесь к противоположному полу! - обиделась Ксанка. - Мы - такие же солдаты, как и вы!

Он сжал губы и некоторое время шел, как казалось - очень агрессивно. Потом бросил:

- Я не солдат. Я - капитан гражданского транспортника. И я очень предвзято отношусь к противоположному полу. Зачем это тебе?

- Что?

- Армия.

- Ну, допустим, я считаю, что могу в армии принести пользу.

- А если не в армии, то не можешь?

Вероятно, Дагвардам было свойственно задавать ставящие в тупик вопросы. Но Ксанка решила не поддаваться.

- Кроме меня достаточно женщин, которые не идут в армию! - отпарировала она.

- Не хочешь быть такой, как они?

- А что, я обязана быть такой, как они!? - Это было уже с вызовом. - Или лично мне нельзя служить в армии?

Дагвард остановился. Они дошли до развилки. Дальше продолжался знакомый коридор.

- Тебе туда.

- Вы на мой вопрос не ответили.

Датч Дагвард пожал плечами. Словно хотел сказать, что все и так должно быть ясно. Но ответил.

- По моему, нельзя. Ты уже три дня на станции, а не можешь коридоры запомнить.

Ксанка приткнулась. Ответить было нечего. Очень вовремя какой-то человек вынырнул из бокового ответвления и радостно всплеснул руками:

- Командор! Я тебя по всей станции ищу. Прости... я помешал?

Датч как старому знакомому пожал ему руку.

- Нет. Мы уже пришли.

"Командор, - подумала Ксанка. - А форма у него - капитана торгового флота. Наверное, камуфляж, вроде как у другого Дагварда плащ с малиновым галстуком". Она поспешила сообщить остальным "невероятное известие" о том, что у их инструктора, оказывается, есть брат-близнец. И такой же вредный.

***

Утро на станции - понятие относительное. Тем более, на такой станции, которая все время дрейфует в тени планеты, не спеша показывать себя всесожигающей двойной звезде Знот. Здесь придерживались земного времени. Так называемое "среднее общегалактическое", бывшее в ходу на других земных станциях, откровенно высмеивали: "От чего будем отсчитывать середину?". У Дагвардов на корабле вообще было заведено два хронометра. Один показывал их собственное время, по которому распределялись дежурства, а так же обеды и прочее по мере необходимости. В другой хронометр была введена программа, которая автоматически переключала прибор на то время, куда в данный момент прокладывал курс астроновигатор "Медузы". В настоящий момент этот хронометр был ориентирован на станционное, то есть земное время.

Разница между временем на "Медузе" и земным составляла около трех часов. При чем лидировала "Медуза". По этой причине Рек Дагвард не испытывал никакого дискомфорта из-за раннего (для группы лейтенанта Пабло Мадина - в 6 утра) инструктажа. Напротив, он уже успел позавтракать, размяться поисками закатившейся в мусоросборник очень важной гайки, обсудить с диспетчером станции вероятность прохождения метеоритного "дождя" в прилегающем секторе. В общем, он был готов к работе.

- Проинструктируй ребят насчет всяких непредвиденных ситуаций, - посоветовал накануне Датч. Именно этим Рек и решил заняться.

Нельзя сказать, что мешковатая фигура инструктора, возникшая в дверях отделения, сильно порадовала полтора десятка сонных космоспецназовцев. Но к Реку уже начали относиться как к неизбежному злу, с которым лучше смирится сразу. Поэтому на приглашающий жест постарались как можно бодрее потянуться следом.

Лейтенант Пабло Мадин дивился Реку Дагварду, который со стороны казался "так себе, среднего роста", но рядом с рослым Пабло вдруг выяснилось, что он даже немного выше космоспецназовца. Как это часто бывает с людьми правильного сложения, он не казался особенно высоким, когда смотришь со стороны. Это обнаруживалось, когда стоишь с ним рядом. Его брат - капитан Датч Дагвард (которого успели лицезреть уже все, а не только Ксанка) - казался выше Река минимум на пол головы. Но когда братья при встрече встали рядом, стало видно, что рост у них одинаков. Рек Дагвард как-то ненавязчиво скрывал себя. Его расхлябанная одежда на пару размеров больше была всего лишь камуфляжем. Да и малиновый галстук здорово отвлекал внимание от главного. Только через несколько дней в группе заметили, что у Река Дагварда за пояс брюк заткнута кобура с лазерным пистолетом. Ненавязчиво так, сбоку. В общем, он производил впечатление типичного полицейского или секретного агента (на сколько по киношным боевикам представлял себе полицейских и секретных агентов Пабло).

В комнате был полумрак, несколько пультов и нечто странное, возвышающееся на высоту человеческого роста в середине. Нечто было заботливо укрыто чехлом. Дагвард провел рукой над одним из пультов - и сразу стало светло. Потом дернул чехол. Кто-то присвистнул, кто-то протянул "ого-го", "м-да" и другие подобные возгласы.

- Судя по вашей реакции, мне не надо объяснять, что это, - кивнул Дагвард.

- Это и есть Сенсорный Генератор?

- Вы нас в обязательном порядке с этим познакомите, или кто-то может отказаться? - мрачно пошутила Хелен.

- Да, это тот самый Сенсорный Генератор, в просторечии именуемый "пыточной машиной". Вы все о нем слышали. Эту штуку раздобыли наши коллеги из разведки, когда был захвачен координационный центр на Сентаве. - объяснил Рек. - Хотели отправить в музей, на Землю. Но по причине временного отсутствия подходящего транспорта оставили здесь. И забыли. Можете потрогать руками, если не боитесь.

Рек присел на край главного пульта.

- Лучше бы ее сразу уничтожили, - высказала свое мнение Базиль, почесывая бритый загривок.

- Я тоже так считаю, - согласился Дагвард.

- А зачем вы ее нам показываете? - спросила черноволосая Ксанка.

- Для наглядности. Если вам все же не посчастливится попасться, запомните все: не надо сопротивляться и доводить до того, что к вам применят что-то подобное. Не надо строить из себя героев и пытаться скрыть несуществующие тайны. Надо просто вести себя естественно, охотно отвечать на все вопросы и ждать, когда вас вытащат.

- А как насчет того, чтобы не проговориться? - спросил Пабло.

- О чем? - теперь инструктор смотрел прямо на лейтенанта. - Какая тайна может быть важнее человеческой жизни? Конкретной вашей жизни?

- Жизни многих других, может быть? - подала голос Хелен.

- А какие такие жизненно важные тайны, от которых зависит жизнь других, вы знаете? Например?

- Ну, там...

- Какие? Что вы можете выдать? Фамилию начальника? Там всю жизнь мечтали знать его фамилию. Количество человек в отряде? Вас и так по головам сосчитают. Персональный код оборонного компьютера? Так вы его в любом случае не знаете. Такие вещи вообще не сообщают людям как вы, или как я.

- А если...

Он понял, что еще не убедил.

- Вы считаете, что способны сопротивляться этому? - Рек махнул рукой в сторону агрегата.

- Ну...

- Без "ну". Не способны. И требовать от вас невозможного никто не будет. Запомните это... или хоть постарайтесь запомнить. Единственная причина, по которой следует молчать - это если вы понимаете: если проговоритесь - вас прикончат, чтобы убрать свидетелей. Вот тогда действительно стоит помолчать. Хотя бы попытаться.

Может, и убедил. Во всяком случае, больше никто не возражал.

Группе уже было известно, что этот инструктаж - последний. На следующий день они отбывают к счастьевской колонии "Олимпия". Поэтому было самое время спрашивать о том, о чем спросить не успели.

- Можно вопрос? - подала голос Хелен.

Дагвард кивнул.

- Скажите, а что, на вооружении станции есть оружие типа Шаткр?

- Нет. Это - оружие вегов. Их планета хоть и недалеко отсюда, нас не интересует. На Олимпии пользуются более привычными конструкциями.

- Тогда зачем вы показывали его нам?

- Потому, что лейтенант Мадин схватился за него, как только увидел.

Действительно, им никто не предлагал этот агрегат, Пабло увидел его на стойке и тут же схватил. Подобная откровенность инструктора располагала вести расследование дальше. Пабло осмелел.

- А что насчет "Бивня"? Ну, катера HG-BNU 559? Мы полетим на нем? Или он тоже случайно в ангаре стоял? - сказано было в лёгком тоне издевательства.

- Нет, - Дагвард смахнул пыль с кнопок на пульте "UI". - Вы полетите на типовых катерах.

По группе прошелестело что-то вроде еле слышного ропота: все они предвидели, что инструктор только потешался над ними в первый день. Однако Дагвард продолжал:

- Но моделями типа "Бивень" пользуются счастьевцы. На "Олимпии" они есть. Если кого-нибудь из вас подобьют и вы будете вынуждены сесть, удирать придется на чем-то подобном. Поэтому уметь управляться с ними необходимо.

- Нас не предупредили об этом, когда отправляли сюда, - попробовал защитить всех Базиль.

Рек посмотрел на него и пожал плечами.

- Никто и не требовал, чтобы вы знали абсолютно все. На то к вам и приставили инструктора, - напомнил он. - Надо было просто спросить.

Больше вопросов не было. Впереди группе предстояла операция.

***

Совет состоялся в самой большой кают-компании станции и присутствовали на нем все, кому выпала честь участвовать в операции. То есть, 15 человек лейтенанта Мадина, Дагварды в количестве двух штук, капитан прибывшего этим утром военного корабля типа "Перехватчик", капитан станции и еще парочка человек из руководства.

Когда группа расселась, Ксанка увидела, что напротив нее, устроившись с ногами в углу дивана, сидит инопланетный ребёнок или подросток-кади. Он увлеченно выделывал что-то с мини-компом, даже головы не поднял на вошедших. Кадийцев Ксанке приходилось видеть несколько раз, в основном издали. Они не особенно часто посещали чужие планеты и не жаловали земную военную академию. Хотя их крайне агрессивный космический флот считался одним из самых мощных, наравне с эльдорианским и "счастьевским". Ксанка смотрела на рельефную, обтянутую темной в черную пятнышку кожей черепушку кади, (вернее кадёнка) и гадала, каким боком это создание относится к предстоящей операции. А еще, кади был странно одет. Точнее, странность состояла в том, что одет он был по земному. Легкомысленные зеленые брючки, пушистая розовая кофточка с кисточками на воротнике. Ксанка сидела напротив и гадала: девочка это или мальчик? Вряд ли мальчик нарядится в такой дурацкий блузон. Ксанка присмотрелась внимательнее. Даже кошку от кота можно отличить по морде (величина носа там, и прочее). Все-таки кади был девочкой. Этакая девочка-подросток.

Пабло тоже отметил присутствие кади, но значения этому не придал, больше заинтересовавшись голографической картой, раскрытой на самом видном месте кают-компании.

Пока Ксанка разглядывала кадийку, а Пабло - карту, капитан станции объявил, что все собрались и предложил слово Реку Дагварду. Как ни странно, тот был без плаща, но в пиджаке такого же неопределенного цвета, и малиновый галстук не забыл нацепить. Руки инструктора привычно покоились в карманах мешковатых штанов. Он прошествовал к центральному столу и некоторое время созерцал собравшихся.

- В общую часть плана, на сколько я знаю, большинство из здесь присутствующих посвящены, - начал он наконец, не забывая делать паузы на знаках препинания. - Так что перейду к главному. В операции будут участвовать две группы: основная и вспомогательная. Корабль сопровождения пилотирует капитан Элбрук, - Рек кивнул капитану "Перехватчика". Тот кивнул в ответ. - Вспомогательная группа на трех челноках покинет корабль сразу после выхода в обычное пространство в этом секторе. - Рек прошел к голографической карте, вынул руку из кармана и ткнул пальцем в нужную точку. - Ваша задача - отвлечь их систему обороны и посеять хаос. Не увлекайтесь, помните, что мы не воюем с Полярным Блоком.

- А что нам, холостыми по ним стрелять? - переспросил Пабло.

- Наносите удары только по автоматическим объектам. Главное - отвлеките их вот от этого места. Основная группа на десантном боте высадится здесь. Когда дело будет сделано, группа передаст сигнал "отбой". Отступайте сразу. Не пытайтесь доделать то, что не успели. Вот в эту точку. Капитан Дагвард, - Рек кивнул в сторону брата, - скоординирует навигационные приборы, иначе говоря, возьмет на себя дистанционное управление - и отправит всех домой. Наружный Навигатор действует в радиусе пяти километров. Именно поэтому важно, чтобы вы отступили все и сразу. Опоздавшие поставят под удар всю группу.

- А как будет выбираться основная группа? - спросил Пабло.

- Отход основной группы спланирован независимо от вспомогательной. Ее снимет со станции штурмовой челнок, который может уйти в гиперпространство без корабля-носителя. Поведет его лично капитан Элбрук. Еще вопросы?

Вопросов не было. Все ждали, когда будет названа основная группа. Рек кивнул сперва брату, потом капитану Элбруку и продолжил:

- Основная группа - 4 человека: программист и трое человек прикрытия. В их задачу входит пройти по воздухозаборникам, системе вентиляции и прочему подобному, добраться до терминала, взломать коды доступа и выслать интересующую нас информацию узким лучом. Здесь возникает главная головная боль: едва послание уйдет - группу запеленгуют. Таким образом на то, чтобы покинуть центр, у группы будет не больше десяти минут. Так что двигаться придется быстро.

Интересно, почему он так уверен, что группу раньше не обнаружат? Вопрос пришел многим, но никто не стал спрашивать. Раз инструктор уверен, значит, так и будет.

- А кто войдет в основную группу? - поинтересовался Пабло. Программист был и у них в отряде. Но лейтенанту Мадину показалось, что Дагвард имел в виду не его.

- Вопрос вовремя, - кивнул Рек и даже вынул руки из карманов. - Наш гениальный программист и непревзойдённый компьютерный взломщик - На-Ла. Прошу любить и жаловать!

Пабло несказанно удивился (и не он один), когда малюсенькая кадийка в углу дивана живо отвлеклась от своего дела и все увидели ее пятнистую рожицу. "Она же совсем ребенок!" - мелькнуло в голове лейтенанта Пабло. Но он и его группа не были первыми, кто попался на странную внешность именно этой кадийки. Ее трудно было посчитать взрослой.

Есть такие женщины, которые всю жизнь выглядят как девочки-подростки, а в старости как-то разом превращаются в сухоньких старушонок. До старушонки На-Ле было еще далеко. Но и стадию девочки-подростка она уже давно миновала. Иллюзии помогало то, что соотечественники На-Лы отличались от землян гораздо более мощным телосложением. А большинство и более высоким ростом. Но даже если взять кади и землянина одного роста - любой кади будет тяжелее раза в полтора, за счет более развитых костей и большего количества мышц. А На-Ла даже для землянина была маленькая и худенькая. Но в любой расе попадаются лилипуты и На-Ла была как раз одним из них.

Естественно, Мадин и его товарищи остались со своим недоумением.

Убедившись, что от нее пока ничего не требуется, кадийка снова уткнула нос в компьютер. Дагвард продолжил.

- На-Лу, как я говорил, будут сопровождать трое. И главное, что нужно от этих троих - быть хорошими снайперами. Поэтому одним из троих пойду я. - Рек оглядел группу и снова сунул руки в карманы. - Нужны еще двое. Добровольцев я не приглашаю. Выберу сам.

Сейчас им предстоит узнать наконец, кто по мнению Река Дагварда самый лучший стрелок в их маленькой группе. Ксанка почувствовала, что непроизвольно напряглась.

- Пойдут Пабло Мадин и Кассандра Ольтера. Самоотводы принимаю в течение трех минут.

Ликование было легко сдержать. После всего сказанного на совете задача основной группы виделась весьма сложной и весьма опасной. И все же Ксанка не могла не признать, что она довольна и если бы Рек назвал другого, непременно стала бы оспаривать свое право идти на задание.

- Ты выиграла! - сказал обиженный программист, которым даже не поинтересовались. Никто его от участия операции не отстранял, но он - лишь на правах бойца. Это не могло не уязвить его гордость: а может он гораздо лучший программист, чем эта кадийская шмакодявка! Им даже не поинтересовались, даже не протестировали, даже не спросили!..

На этом, собственно, самая интересная часть и закончилась. Еще немного обговорили детали и Рек Дагвард уступил место капитану станции, который в свою очередь кратко напутствовал главных действующих лиц и закрыл совет.

Когда Дагварды вернулись на корабль (они не ночевали на станции), Датч спросил:

- Ты на танцы собрался, что ли? Прихватил бы тогда и третью девицу!

- В отличие от остальных эта умеет думать. И стреляет хорошо. - Рек потянулся и демонстративно зевнул. - Давай лучше выспимся перед этим делом. Кстати, любой из их челноков запросто могут разнести одним попаданием. Так что у нас равные шансы.