Литература и жизнь        
Поиск по сайту
Пользовательского поиска
На Главную
Современная публицистика
Роман "Созвездие Близнецов"
Зарисовки прошлого и настоящего
Библиотека
История Европы и Америки XIX-XX вв
Как мы делали этот сайт
Форум и Гостевая
Полезные ссылки

НазадСодержаниеВперёд

Глава 4. Тут мимо пролетал какой-то Хазар...

Ксанка очень не хотела паниковать, хотя справиться со страхом было не так то просто. За всю свою службу в армии и космоспецназе она ни разу не попадала в ситуацию, грозившую хотя бы пленом. Очень некстати в голову лезли все были и небылицы, которые она слышала о жестоком обращении жителей "Счастья человечества" с пленными. Да еще вспоминалась дурацкая "пыточная машинка", которую так любезно продемонстрировал им на станции инструктор. Ксанка старалась убедить себя в том, что она всегда была морально готова к худшему. Когда она шла в армию, она так и понимала, что военная жизнь изобилует неприятностями, но она, Кассандра Ольтера, к ним готова. Но теперь приходится признавать, что никакие моральные подготовки не помогают, когда ты действительно попадаешь в самый настоящий плен и имеешь реальный шанс испытать на себе, справедливо ли счастьевцев называют жестокими.

Рек не торопился ее успокаивать и убеждать, что все будет хорошо. Хорошо было бы, если бы они не попались. А теперь надо признать, что им уже плохо. И может стать еще хуже. В самом плохом случае их расстреляли бы на месте. Но этого не произошло. Очень странно - но их даже не стали допрашивать сразу. А должны были хоть грубо-предварительно спросить, зачем они сюда забрались и что им было нужно. Раз не спросили - значит, начальство сильно занято и заниматься пленниками им некогда. Или счастьевцам и без вопросов понятно, что тщательно охраняемая ими информация уже "уплыла". А тогда есть шанс, что вражеских лазутчиков вообще не станут ни о чем спрашивать.

Сбежать из этой камеры самостоятельно невозможно. Но разведка, пославшая их сюда, должна позаботиться и о том, как их отсюда вытаскивать. Если все же исходить из худшего, надо подготовиться к тому, что и как отвечать и тянуть время. Кадийка На-Ла не особенно задумывалась над тем, что будет. На-Ла была диковинным созданием, попавшим в компанию близнецов Дагвардов при странных обстоятельствах. Она привыкла держаться за спинами братьев и она мало чего боялась, когда хотя бы один из них был рядом. Поэтому она со спокойной совестью оставила все раздумья другим и развлекалась тем, что высматривала, что делается за окошком. Поэтому и заметила новый объект на небе.

- Какой-то корабль! - объявила она, ткнув пальцем в окно. Рек поднялся и подковылял к ней. Обзор из щелевидного окна был довольно ограниченный, да и точка на небосводе могла быть чем угодно, например метеоритом. Хотя нет, метеорит двигался бы по другому. Точка явно росла, а значит, приближалась.

- Может, это помощь с Гаммы-249, которую они наверняка вызвали, - предположила Ксанка. - Не могли они не связаться со своими, когда все это началось.

- Отсюда до Гаммы-249 четыре дня лететь, - не согласился Рек.

- Ну, может, какой-то из их кораблей был поблизости, настаивала Ксанка на своём пессимизме.

Хотелось надеяться, что это не к счастьевцам помощь летит, а к ним. Если к счастьевцам - дело совсем плохо. Кому-нибудь здесь может прийти в голову, что пленников лучше сразу отправить на Гамму-249, или на любую другую станцию. Тогда Датч будет искать их - как в стоге сена галактического масштаба.

Объект быстро увеличивался. Шел он прямо на станцию, а если еще точнее, прямо "в лоб" пленникам. Хотя, если это корабль, пилот может изменить траекторию в любой момент. Может, он просто использует то здание, в котором они сидят, как ориентир. Рек смотрел, как постепенно объект становится ближе, принимает конкретные очертания.

- Эльдорианский малый транспортник, - изрек Дагвард. Ксанка с некоторым усилием поднялась и встала рядом.

- Это хорошо, или плохо?

- Погоди еще минуту - узнаем, - ответила за Река На-Ла.

- Лорд Хазар, - медленно произнес Рек. - Это его "Обводка".

- Какой такой лорд Хазар? - встревожилась Ксанка, не ожидая от подобного словосочетания ничего хорошего.

- Один старый знакомый, - пояснил Рек.

Однако Ксанке это ничего не пояснило: знакомый может быть любым и по любому поводу. И не обязательно хорошим. Тут еще На-Ла добавила:

- Надеюсь, он не сбежал из очередной тюрьмы.

Какой-то эльдорианский лорд, который откуда-то сбежал. Может, он гоняется за головой Дагварда, который засадил его в тюрьму, а теперь попался сам. Эльдорианин узнал - и теперь спешит поквитаться?.. Фантастические предположения в голове Ксанки сменяли друг друга со страшной скоростью. Приближающийся эльдорианский транспортник ей категорически не нравился.

Теперь корабль было хорошо видно. Он снизил скорость, но продолжал идти прямо на их бойницеподобное окошко. Было жутко смотреть, как довольно большой, сияюще-гладкий эллипсоид движется так, словно решил протаранить здание перед собой, а заодно размазать своей массой пленников. Но не долетая до стены, корабль совсем сбросил скорость и завис, разворачиваясь, словно предлагал полюбоваться всеми оттенками синего на своих выпуклых боках. Пока по нему не стреляли. Может, он ведет переговоры с местными. Вот только по какому поводу? Неведение продолжалось недолго: из сияющего бока выдвинулась вполне боевая лазерная пушка. Ствол ее двигался, словно описывал воображаемое полукружье на стене, как раз вокруг их окошка. Ксанка решила, что была права и что, не договорившись с местными, этот лорд надумал просто распылить их на атомы. Но испугаться сильно она не успела.

До Река внезапно дошло, что сейчас произойдет. Он быстро оглядел камеру.

- Живо к двери!

Могло показаться, что их сдернул с места ураган. Не полагаясь на силу, своего окрика, Рек схватил обеих девиц под руки и поволок в самый дальний угол, швырнул обеих на пол и плюхнулся сверху.

Никто не успел возмутиться. Зашипело, заскрежетало и загрохотало, в глаза брызнул яркий свет, повалил едкий дым, а потом наружная стена пришла в движение, или их камера куда-то поплыла. Срезанный лазерным лучом кусок стены рухнул наружу. В камере стало очень светло, несмотря на обилие клубящегося дыма и пыли. А корабль за окном медленно поворачивался, словно раздумывал, каким боком лезть в пролом.

Рек вскочил, вздернув девиц на ноги. Из-за дверей камеры слышались топот и крики. Тут же загремел замок: охрана судорожно пытались его открыть, пока пленники не удрали. Счастьевцы оказались сообразительнее, чем Ксанка. Пролом в стене окончательно заслонила громада корабля. Рек орал: "Бежим!" и волок девиц к дыре. В борту разверзался люк. Рек схватил кадийку за шкирку и за штаны и швырнул навстречу кораблю. Кадиийка исчезла в люке, как аккуратный мешочек с картошкой. Ксанка поспешила выпрыгнуть своим силами, чтобы с ней не поступили так же. Немножко не допрыгнула, ударилась коленями в гладкий борт, успела уцепиться за край люка и вскарабкалась внутрь. Сзади раздавались вопли ворвавшейся охраны. Вот-вот должны были пойти в ход лазеры. А может, они уже схватили Дагварда?

По корпусу тяжело бумкнуло. Рек ухватился за неровность, но пальцы соскользнули. Ксанка успела схватить его за воротник. Живая цепочка была прекрасной мишенью. Ксанка мельком увидела торчащие из пролома ружья. Инструктор отяжелел и стал соскальзывать. Да еще корабль тряхнуло и наклонило. "Да что же он не помогает!", - разозлилась Ксанка, чувствуя, что пальцы готовы разжаться и отпустить воротник. Инструктор, естественно, был тяжелее ее. Он перетягивал.

- Эй! Кто-нибудь!!! Я сейчас вывалюсь! - завопила Ксанка.

Кадийка прыгнула сзади и, обхватила её ноги, повисла мёртвым, хотя и небольшим грузом. Ксанка почувствовала, что больше не вываливается, однако край люка, на котором она лежала животом, грозил перерезать её пополам. Дагвард не двигался, болтаясь тяжелой массой возле открытого створа. Совсем рядом срикошетил выстрел. Ксанка чуть не выпустила воротник... Сил втянуть беспомощно висящего инструктора не было.

Корабль все дальше отходил от стены. До земли - метров пятьдесят. Если корабль накренится еще круче - они вывалятся все.

- Да помогите же!!! Мне его не втащить!! - Ксанка очень надеялась, что ее слышит кто-нибудь кроме палящих из дыры счастьевцев.

Чудо! В ту же секунду Ксанка увидела рядом с собой холеные белые ручки, сплошь унизанные перстнями. Эти ручки крепко вцепились в плечо Дагварда. Корабль стал поворачиваться, это закрыло беглецов от выстрелов. Борт, на котором они висели, пошел вверх, создав наконец нужный крен - и объединенные усилия интернациональной женской бригады увенчались успехом.

***

Если эльдориан Ксанка видела хоть издалека, то эльдорианскую женщину она встретила впервые. Обладательницу ухоженных ручек инструктор назвал - леди Далила. Эльдориане всегда казались Ксанке высокомерными и чопорными. Видела она их только в "Новостях". Встречаясь с представителями других рас в политических кругах, эльдориане были не особенно расположены таскать за собой своих женщин. Политикой, войной и торговлей занимались исключительно мужчины. Увидеть настоящую живую эльдорианку можно нечасто. Тем более, если она носит статус леди. Почему-то эльдориане перевели труднопроизносимое для землян слово "элйейа", которым именуется эльдорианская аристократия, именно как "лорд". Не исключено, что познакомившись с земной историей и иерархией, они пришли к выводу, что только это понятие соответствует статусу их высшего света. И чем давать землянам коверкать слово из своего языка, стали именоваться по земному.

В душе Ксанка понимала, что так неприкрыто разглядывать представителей других рас неприлично. И вообще, нужно вставать с пола и что-то делать с раненым инструктором. Дагвард, по счастью, пришел в себя, как только за ними благополучно захлопнулся входной люк. Теперь истрепанный и помятый инструктор сидел посреди прохода, держался за плечо и как ни в чем не бывало, переговаривался со стоящей над ним роскошной эльдорианской женщиной в мерцающем от драгоценностей платье до пола и с абсолютно лысой головой. Эльдорианское понятие красоты заключалось в том, что женщины этой расы гладко выбривали себе голову, не оставляя ни единого волоса. Как ни странно, признать из-за этого эльдорианскую леди менее красивой было невозможно.

В ней было какое-то особенное, ненавязчивое достоинство, проглядывающее в каждом движении, в том, что она делала и чего не делала. Благодаря мастерским маневрам того, кто пилотировал этот корабль, роскошная эльдорианка, без сомнений, побывала в общей куче-мале. Но тем не менее, пока все остальные продолжали лежать (или сидеть) на полу, леди Далила уже стояла над ними. И невозможным казалось даже заподозрить, что она вообще среди кого-то и где-то валялась. Вела леди себя так, будто они с Реком расстались всего минуту назад.

- Мы были на причальной палубе "Олимпии", - объяснила эльдорианка мелодичным, негромким голосом. - Счастьевцы продали нам горючее. Лорд Хазар как раз закончил заправку корабля, когда пришел сигнал твоего маячка.

- Это просто здорово! - откровенно признался Рек. - В смысле, мы вам очень обязаны за помощь. - Он поморщился, сделав попытку ощупать плечо.

- Надо заняться твоей раной, - решила леди Далила. - Сможешь встать? Или девочкам придется тащить тебя на себе?

Вместо ответа Рек отцепился от плеча и, опершись здоровой рукой об пол, смог-таки переместиться на колени. Ксанка наконец опомнилась и вскочила, готовая прийти на помощь. Но Рек отстранился и от нее, и от На-Лы и поднялся на ноги. К слову, искусственная гравитация, немного пошалившая от резких рывков и разворотов корабля, уже восстановилась. Корабль шел плавно и не угрожал устроить тем, кто у него внутри, новых встрясок. Ксанке почему-то пришло в голову, что не будь здесь этой леди Далилы - инструктор и не пошевелился бы и предоставил им с На-Лой поднимать его и тащить.

- А я думала, тебя совсем подстрелили! - радостно заявила На-Ла, изучая его опаленный рукав.

Леди Далила наконец посмотрела на Ксанку.

- С вами все в порядке?

Ксанка ошеломленно кивнула. Одно колено ныло, ладони горели, по поясу скорее всего будет ссадина, но в общем, как ни странно, она была цела. Только руки дрожали от напряжения.

- Тогда пойдемте, - милостиво пригласила леди Далила, на ходу поправляя складки на своем длинном платье. Многочисленные украшения заиграли цветными бликами. - Мы всегда рады помочь друзьям.

Рубка управления на эльдорианском корабле плавно переходила в нечто вроде кают-компании. Поэтому они сразу увидели сидящего за пультом эльдорианина. Точнее, его гордо откинутую назад голову, увенчанную глянцево-черной, тщательно уложенной шевелюрой. Эльдорианин поднял руку в белой перчатке и покрутил кистью. На сколько могли знать те, кому доводилось общаться с эльдорианами, это означало дружеское приветствие.

- Спасибо за помощь, - ответил Рек, мешком валясь на диван.

- Я запустил расчет курса, - объявил лорд, по прежнему внимательно следя за тем, что делается вокруг корабля.

- Ни в коем случае! - Рек даже привстал. И тут же плюхнулся обратно.

- Почему, друг мой? - поинтересовался лорд, наконец-то оглянувшись.

- Очень скоро здесь может появиться Датч. Я не хочу, чтобы он искал нас на счастьевской станции.

- За нами гонятся их истребители, - с достоинством констатировал лорд. - Неразумно оставаться здесь долго.

- Просто оторвись от них! Далеко от станции они не полезут.

Лорд Хазар повернулся вместе с креслом, продемонстрировав тем, кто его еще не знает, красивое лицо, наводящее на мысль о древних сфинксах, расшитый золотом камзол и белые штаны.

- Хорошо. Я постараюсь, - милостиво согласился он. - Ты ранен?

- Пустяки. Слегка зацепило.

Лорд величественно кивнул головой и смахнул пылинку с ослепительно белых брюк. Потом обратился к Ксанке.

- Милая дама! Пожалуйста, позаботьтесь о нем. А то На-Ла, насколько я её знаю, еще долго не догадается.

***

Обратно на станцию СХ-210567 их доставил эльдорианский транспортник. Стыковаться с вернувшимся на выручку челноком, когда за тобой гонятся истребители, справедливо посчитали нерентабельным.

Поскольку перевязанный и накормленный болеутоляющими таблетками инструктор Рек Дагвард благополучно проспал до выхода на субсветовую скорость, а кадийка На-Ла всю дорогу вела длинную техническую полемику с капитаном корабля - лордом Хазаром - Ксанке осталось удовлетворять свое любопытство, общаясь с особой, которую Дагвард назвал леди Далилой. Заодно она вдоволь напрактиковалась во владении общегалактическим языком. Практиковалась, естественно, одна Ксанка. Потому что для эльдорианской леди общегалактический язык был родным.

Вопреки всем ожиданиям фантастов, ни в физиологии, ни в анатомии существенных различий между космическими расами не оказалось. И больше всего от своих соседей по галактике отличались низкорослые и очень густо обросшие Веги. Кадийцы со своей темной, покрытой коричневыми или черными пятнами кожей и устрашающим телосложением (На-Ла не в счет) стояли особняком и не представляли из себя идеала (разве что идеала мощи и неукротимой силы), а также отрады для глаз. А вот эльдориане с таинственными лицами сфинксов своим внешним совершенством привлекали многих. В том числе и Ксанку. Она даже готова была поверить слуху, что и Земля, и Илуо, и Талпо и даже Кади признали общегалактическим языком эльдорианский именно благодаря тому, что жители Эльдории всем казались верхом совершенства. Посмотреть хоть на их идеально правильные лица, большие глаза, гармоничные фигуры, роскошь и великолепие, окружающее их везде и во всем!

На самом деле эльдориане раньше освоили сверхсветовую скорость и благодаря этому установили связи со многими соседями по галактике. Т.е. эльдориане были первыми инопланетниками, которых увидели и кади, и земляне, и талповцы... Поэтому, получив представвление об их языке, остальные расы, встречаясь друг с другом, предпочитали говорить на уже знакомом эльдорианском, а не учить язык друг друга. Итак, эльдориане были первыми. А кади были вторыми.

Почему-то подавляющее большинство разумных обитателей галактики считали, что эльдориане и кади должны быть непременно врагами. Эту тему даже отражало некоторое направление расхожих анекдотов (например: "Вопрос: что будет, если запереть кадийца и эльдорианина в темном помещении? Ответ: будет решен вопрос электрификации в одной отдельно взятой комнате). Однако, при ближайшем рассмотрении, их отношения нельзя было назвать враждой. Скорее - соперничеством. Кадийцы никак не могли смириться с тем, что эльдориане опередили их и явились к другим расам первыми. Даже утверждали, что если бы на их планете на полгода раньше открыли способ получения SZX (реактивной составляющей современного гипертоплива), они безусловно достигли бы и Земли, и Илуо, и даже Шаблинв?(TM)Гвас гораздо раньше эльдориан. Но их аргумент не заставил межгалактическое сообщество изменить решение и признать язык кади межпланетным вместо эльдорианского.

Леди Далила оказалась любезной, приветливой - и очень таинственной. Она охотно обсуждала с Ксанкой всякие тонкости языка и объясняла, какие названия носят камни, которыми было щедро украшено ее платье. Но легко и незаметно уходила от вопросов на тему личностей и рас. Под конец Ксанку так сморило после всех волнений и трудов, что она сама не заметила, как задремала. И проснулась, когда кто-то стал трогать ее за плечо.

Ксанка вскочила, с удивлением обнаружив, что лежит на диване, под мохнатым пледом.

- Прибываем, - объявила ей На-Ла. - Через пять минут стыковка со станцией.

***

Хорошо иногда посидеть с друзьями у камина, поговорить "за жизнь" и поделиться впечатлениями.

Камина на станции СХ-210567 не было. Зато была уютная Малая кают-компания с удобными диванами. Группа Мадина завтра улетала. Дело, для которого их вызывали, было сделано.

Ксанка, Хелен и На-Ла сидели в укромном уголке, на диване. На-Ла закинула ноги на маленький столик, не спеша потягивая местный коктейль (что-то с манговым соком и некоторым количеством градусов). И Ксанка, и Хелен не прочь были напоследок завязать разговор по душам. Это сродни откровенностей с попутчиками в поезде: можно рассказать и услышать абсолютно всё и это не страшно: завтра мы расстанемся и скорее всего больше никогда не увидимся. А с другой стороны за такой короткий промежуток они прошли вместе и огонь и воду и даже трубы. Вентиляционные трубы, были правда, не медные, но зато очень длинные и скользкие.

- Завтра мы возвращаемся на базу, - повторила Ксанка то, что за минуту до этого уже сказала белобрысая Хелен.

- Не понравилось? - покосилась на них обеих кадийка.

- Что? - не поняла Ксанка.

- Ну, работать с Реком?

- Знаешь, - честно призналась Ксанка. - Это интересно. Только потом очень страшно, когда понимаешь, чем все могло кончиться. И вообще, у меня синяков полно от всех лазаний по вентиляции, прыжков без парашюта и лап Дагварда.

Другой ответил бы: не надо идти в армию, если синяков боишься. Но у кадийки свои понятия о юморе, поэтому На-Ла серьезно ответила:

- Вы, люди, вообще довольно хрупкие создания.

Она имела право на такой вывод. У любого кади и скелет крепче, и связки более эластичные, и кожа (пятнистая и коричневатая) толще.

- А ты совсем ничего не боишься? - спросила Хелен, решив прийти на помощь подруге и отвлечь разговор от выяснения, кто более хрупкий.

- С Дагвардами - ничего! - Кадийка беззаботно помахивала кисточкой на очередной цветастой кофточке.

- А ты давно с ними знакома?

На-Ла некоторое время серьезно думала, сунув нос в бокал с коктейлем. Потом оставила напиток и ответила:

- По вашему четыре года и семь месяцев.

И тут в начинающийся разговор по душам вклинился капитан Датч Дагвард собственной персоной.

- На-Ла, тебе пора спать! - Заявил он, входя в кают-компанию. В тоне капитана было нечто похожее на заявление родителя к ребёнку о том, что уже поздно. Но На-Ла не обиделась:

- Ты тоже не спишь, - возразила она.

- Через пять часов мы вылетаем.

На-Ла беззаботно отмахнулась.

- Ну и что?

Датч посмотрел на нее внимательно.

- Хочешь дремать за навигационным компьютером?

На-Ла оттолкнула бокал и даже вскочила, возмущенная. Рядом с высоким Дагвардом она казалась совсем маленькой. Ну, может, до подмышки и дотягивалась, если привстать на цыпочки.

- Когда это я дремала за компьютером? - потребовала объяснений она, словно намеревалась уличить капитана в преднамеренном введении окружающих в заблуждение.

- Мы завтра уже не увидимся, - поняла Ксанка. Они с белобрысой Хелен переглянулись и решили: раз последний вечер - то всё можно.

- Можно вас спросить?

Датч Дагвард оставил в покое На-Лу, сел и внимательно посмотрел на девушек.

- Можно, - согласился капитан.

В конце концов, они были симпатичные и молодые. Почему бы с ними не поговорить?

- Кто вы такие? - спросила Хелен.

- Я - капитан гражданского транспортника...

- Я не об этом, - немного нетерпеливо перебила девушка. - Можно быть одновременно капитаном торгового флота и еще кем-то, поважнее.

- У тебя есть предположение? - Датч Дагвард даже чуть улыбнулся.

- Да! Вы - Подразделение-10!

Легендарное и таинственное Подразделение-10 было притчей в армии. За любую информацию об этом таинственном отряде Полярный Блок (т.е. руководство "Счастья Человечества") готов был отвалить кругленькую сумму и заявлял об этом вполне открыто.

- Подразделение-10 - это миф, - спокойно ответил капитан Дагвард. Так спокойно, что девушки сразу почувствовали, что он хорошо знает, о чем говорит. Ксанка даже огорчилась: может быть, он посмеется над ней, как над легковерной дурочкой, а с другой стороны - в историю о легендарном подразделении так хотелось верить! Хелен ее полностью поддерживала, поэтому возразила тоном абсолютного недоверия:

- Миф мифом, но за любые сведения о нем готовы хорошо платить. Датч Дагвард посмотрел куда-то в пространство. У девиц появилось чувство, что они лезут не в свое дело.

- Подразделение-10, - сказал наконец Датч, - если вы знаете, было создано в начале войны с Талпо. Какому-то "гению" пришло в голову собрать отряд из лучших специалистов-военных, обучить, сделать суперкомандой, которая все может. Это сделали. А потом, испугавшись неожиданного нападения инопланетников, Подразделение-10 послали впереди всех. Решили, что такие вот асы все сделают, всех собой прикроют и выживут при этом. В несколько дней подразделение было уничтожено. Осталась легенда, которая позже обросла кучей подробностей.

- Вообще-то мы слышали, что Подразделение-10 возрождено уже в наши дни. Разве это не так? - В душе Ксанка мечтала сама попасть в это легендарное подразделение и согласиться с тем, что все, во что она верила - миф - ей было слишком трудно.

- Как только нам или кому-то еще вроде нас удается немного растревожить Полярный Блок или помешать очередным планам Гаммы 249, у них там начинают кричать про Подразделение-10. Вот теперь и ваш отряд добавил счастьевцам повод вспоминать легенды.

- Вы так спокойно рассказываете все это? Разве это не секретная информация? - удивилась Ксанка, а Хелен, соглашаясь с ней, энергично кивнула.

Датч усмехнулся: до чего же эти ребята помешаны на военных тайнах.

- О Подразделении-10 вы можете прочитать в любом учебнике истории. А о том, что мы все вместе сделали, счастьевцы узнали первыми.

- Выходит, подразделения-10 - нет?! - дрогнувшим голосом спросила Ксанка.

Ответ капитана Дагварда был однозначен и особых надежд не оставлял:

- Нет.

- Но ведь вы существуете! - поддержала подругу Хелен.

- Никакого отношения к Подразделению-10 мы не имеем.

Он был слишком серьезен и слишком убедителен. Ксанке стало совсем обидно. Может быть, еще и из-за того, что показала свою наивность этому взрослому, серьезному человеку. Хелен нахмурилась. Ей тоже было обидно признавать, что этот странный капитан торгового флота (который на самом деле неизвестно кто, потому что командует тайными операциями) прав и возразить ему нечем. Дагвард помолчал немного. Потом повернулся к кадийке:

- На-Ла! Ты как-то обещала, что будешь слушаться своего капитана.

- Обещала, - признала та.

Дагвард встал.

- Я хочу, чтобы не позже, чем через полчаса, ты была в своей кровати. До свидания, девушки.

Он повернулся и вышел из кают-компании. Вот и все прощание.

***

Рек сошел к 18-тому причальному ангару станции, в котором стояла их с братом "Медуза". Шаттл мирно посверкивал дежурными огоньками в рубке. Иногда Реку казалось, что их корабль - живое существо. Лежит вот так, дремлет, поджидает хозяев. А где-то в глубине его электронных схем и проводов плавно текут всякие спокойные мысли, или сновидения. Глупость, конечно. Со времен своего участия в Войне Роботов Рек избавился от иллюзии, что механические создания способны осознавать себя, окружающих и тому подобное. Но людям почему-то хочется оставаться в этой иллюзии. Очень хочется, чтобы то, что ты создаешь своими руками, стало живым. Только зачем? Достаточно того, что техника работает и выполняет то, к чему она предназначена. И все же к кораблю у него было особое чувство. Как к дому. Сюда, на этот корабль, возвращаешься - и понимаешь, что это то самое место, где тебе спокойнее всего. И нет во всей галактике второго такого места. Сейчас он наконец поднимется на борт и завалится спать. Датч обещал, что они с На-Лой обойдутся утром без него. Что и говорить, он заслужил хороший отдых. И хорошо бы еще, чтоб прекратило ныть так назойливо раненое плечо. Ничего, там в аптечке есть обезболивающее. Какая гадость - эти бластерные ожоги...

Пабло отлепился от переборки и скромненько шагнул навстречу. Судя по всему, он уже давно ждал. Рек остановился.

- Простите, что беспокою, - начал лейтенант. - Можно с вами поговорить?

Рек вздохнул, поправил спадающий с перевязанного плеча пиджак, вспомнил про обезболивающее - и кивнул.

- Только давай присядем, лейтенант.

Они устроились тут же, на ступеньках. Пабло хмурился и явно не знал, с чего начать. Но потом начал с главного.

- Я не знаю, как мне рапортовать командиру о своём поступке в бою...

- О каком поступке?

Пабло вздохнул:

- Ну, что я вас бросил с девчонками там... на Олимпии.

- И что? Ты считаешь, что нужно было спрыгнуть с катера и залезть к нам под сеть?

Пабло покосился на Дагварда, не понимая, шутит тот, или говорит серьезно.

- Я бы мог... - начал он. Но Рек не склонен был слишком долго слушать околесицу.

- Да ничего ты не мог! Ты сделал то единственное, что было правильным. Представляешь, схватили бы всех четверых. Кстати, дырка, которую проделал в стене лорд Хазар, была не очень широкая. Прыгать из нее приходилось по очереди. Разумеется я, как старший группы, выпустил бы вас троих вперед. А сам бы уже не успел. Охрана вбежала в камеру. Еще секунда - и меня бы схватили. А второй возможности они бы уже не дали.

Рек подождал, пока Пабло уложит все его слова в голове, потом хлопнул его по плечу и встал.

- Твоё отсутствие оставило мне шанс. А то знаешь, не люблю я в плену задерживаться.

Пабло поднялся следом. Его многочасовые терзания сменились некоторым недоумением: с этой стороны он ситуацию не рассматривал.

- Ты хороший солдат, лейтенант, - убежденно сказал ему Рек. - Но теперь, если ты не против, я пойду. Спать очень хочется. Завтра мы рано улетаем.

- Как?! - дошло до лейтенанта Мадина. - Вы не попрощаетесь с группой?

- Да мы уже, вроде, попрощались, - напомнил Рек.

- Ну, хоть напутствие какое-нибудь напоследок сказали бы.

Рек кивнул и чему-то усмехнулся.

- Ну, можешь передать остальным, что я желаю всем вам однажды дорасти до настоящего спецназа.

Напутствие Река было вполне объяснимо, если учесть, чем же являлся космоспецназ. Рек, одарив лейтенанта Мадина выклянченным у себя напутствием, повернулся, придерживая сползающий пиджак, и побрел к кораблю.

"Ну не может напоследок гадость не сказать!" - вздохнул лейтенант. Однако на душе у него было уже спокойнее.