Литература и жизнь        
Поиск по сайту
Пользовательского поиска
На Главную
Статьи современных авторов
Художественные произведения
Библиотека
История Европы и Америки XIX-XX вв
Как мы делали этот сайт
Форум и Гостевая
Полезные ссылки

Монастыри и храмы Северо-запада


М.В. Гуминенко

Кошачий город - 6
Мышиное восстание
(сказочный детектив)

"Наглы - это кошки, которые нагло пользуются
наивностью окружающих для получения выгоды".
(Обывательская версия)

Глава первая. Семейный разговор

Кот Маркиз

- Пап! А кто такие Наглы? - спросил один из котят, которого все называли Малышом. Вся семья обедала, собравшись за удобным, низеньким столиком. - Это особая порода?

- А я слышала, что Наглы просто наглеют, поэтому их так называют, - высказала своё предположение Полосатка, самая маленькая и миленькая из детишек Кота Маркиза.

- Дети! Отец торопится на работу, дайте ему поесть! - строго осадила своих отпрысков Клякса и полила соусом ароматное мясо на тарелке у мужа.

- А отец всегда торопится! - высказал угольно-чёрный Ворчун. - Будто дома дел нет.

Кот ухмыльнулся в усы, но вместо ответа, слизнул каплю соуса с края тарелки и чмокнул супругу в мохнатую щёчку. Приставать к нему во время еды было бесполезно, но у котят не хватало терпения молчать и они вываливали все свои вопросы разом. Знали, что он непременно ответит, как только доест. И ответит всем.

- Наглы - это кошачьи сталкеры, - объяснил он, расправившись с мясом и подвинув к себе кружку со сливками. - Водят в опасную зону всех, кто желает полюбоваться на растения-мутанты.

- Ты бы лучше не рассказывал, - мурлыкнула Клякса. - Наслушаются, захотят туда попасть.

- Наши дети умные, - возразил Кот, облизывая усы. - А в Зоне ничего таинственного нет. Я там ещё во время учёбы всё облазил. Наш подвал куда загадочнее. Тут, за некоторыми трубами, такое водится!.. - Он закатил глаза, потом ухмыльнулся и долизал сливки. - Ладно, мне пора. Ворчун! Не думай, что если я не проверил твоё домашнее задание, то его можно не делать.

Кот энергично поднялся, перелапал всех котят по-очереди, облизал жене ушко и направился к выходу. Весь выводок двинулся следом. Проводить, заодно посмотреть, как отец будет надевать на себя "сбрую" с оружием и кучей карманов со всякими полезностями. Кот не любил соваться в необжитые места, не взяв с собой всё, что может пригодиться.

- Не задерживайся долго, - попросила Клякса, закрывая за мужем двери.

- Постараюсь, - не стал обещать Кот.

Глава вторая. Про метеорит, который упал на Стотрубную фабрику

В десяти километрах от Котограда возвышаются Старые Холмы. Они преграждают дорогу не только сухим восточным ветрам, но и Заброшенным Пустошам. Когда-то, очень давно, за холмами рос густой лес, а за ним стоял большой город. Главной его достопримечательностью была Стотрубная фабрика. Со временем фабрика стала поглощать много топлива и давать мало дохода. Её закрыли. А когда с неба упал метеорит - жители заводского городка перебрались в Котоград, забрав все свои пожитки.

Крысы-исследователи из Подземного Мира утверждают, что некоторые ходы их катакомб соединяются с подземными коммуникациями бывшего завода, но на пути поставлены Преграды - большие бронированные шлюзы, через которые невозможно пробраться. Механизмы их давно заржавели, а электричество отключилось сразу, как упал метеорит. Он разбил местную подстанцию. Рабочие всю ночь любовались разноцветным фейерверком. Его видели даже жители Котограда. Кто посуевернее, принял сполохи за конец света, но к утру всё стихло.

После падения метеорита нечто странное вытекло из огромных стоячих цистерн. Живность покинула долина, зато сплошной стеной разрослись экзотические растения. Место стало пользоваться дурной славой и приличные кошки перестали сюда наведываться. Зато начали свой промысел Наглы. Кто первый назвал их так - неизвестно, но поначалу они делали полезное дело: ставили заградительные барьеры, вырубали полосы отчуждения по периметру заражённых пустошей. Шли годы, десятилетия, дикая растительность до Котограда не добралась, но Зона по-прежнему считала опасной. Теперь Наглы водили сюда экскурсии из желающих искать особые травки или сувениры со Стотрубной фабрики.

Расценки на услуги Наглов росли, реклама таинственных и загадочных мест помогала. Кот Маркиз на эту рекламу только фыркал и топорщил усы. Он ещё котёнком ходил за холмы и знал, что там находится. Но когда пытался рассказать - ему не верили. Тогда он перестал рассказывать. И ходить тоже. У него находились дела поважнее. Но однажды важным делом стала сама Зона.

Глава третья. Деликатное задание

- Так мы идём туда из-за мышей? - удивился Лютик Полуперс, ставя свой мотоцикл на стоянке рядом с автомобилем Кота. - Что они могут нам сделать? Это же мыши!

Автостоянка находилась у последней бензоколонки на дороге, чтобы всем, кто решил погулять по лесу или заглянуть в Зону, было где оставить свой транспорт. Всё равно дальше не проехать. Асфальт заканчивался. Начиналась едва заметная дорожка в две колеи, густо поросшая подорожником, спорышем и прочей упорной зеленью.

- Один крысиный разведчик донёс, что мыши собираются в Долине Стотрубной Фабрики отовсюду, даже из Дог-Тауна, - промурлыкал Кот Маркиз. - Если они заполонят город, мы отобьёмся. Но раньше они уничтожат все припасы провизии. Зимой придётся туго.

- И что делать? Разве с мышами можно договориться?

Полуперс принадлежал к той части кошек, которая не верила в разумность мышиной породы. Он с детства усвоил: разумные животные не едят себе подобных. А мыши, расплодись их чуть больше, тут же начинали пожирать более слабых соплеменников. Сами они отговаривались "недостатком кальция", но кто им мешал добывать кальций из другой еды?

- Нужно решить дело миром, - отвлёк Лютика Кот. И добавил чуть тише: - Если это возможно.

Глава четвёртая. Разор и запустение

Кошки не любят бегать. Но это не значит - не умеют. Кот с Лютиком бежали длинными прыжками, опустившись на четыре лапы, пока не достигли вершины одного из холмов. Здесь они остановились. С холма открывался вид на Долину. Вдоль старой дороги коричневыми шеренгами возвышались прошлогодние "зонтики" борщевиков. Слева растекалось огромное розовое "озеро" иван-чая. Справа, из густых зарослей крапивы и кустарников выглядывали причудливые обломки старой архитектуры: стены с дырками от окон и дверей, колонны с остатками карнизов, дома без крыш. Вдалеке возвышалось нечто, похожее на обломки скал. Если бы не множество закопчённых труб самой разнообразной формы, никто бы не поверил, что это - остатки огромной фабрики.

- Что на ней производили? - спросил Лютик, становясь на задние лапы.

- Всё, - ответил Кот, присаживаясь и вынимая из кармашка на поясе маленький электронный бинокль. - Еду, мебель, одежду, химию, лекарства. Один учёный придумал способ, как получать всё необходимое из нефти. Хорошо, что фабрика разрушилась. Иначе мы питались бы всякой дрянью.

Лютик посмотрел на дорогу вниз. Выглядела она неприветливо. Среди вымерших борщевиков виднелись колючие шишки ворсянки. Под ними топорщили красноватые волоски листья хищных растений, огромные как суповые миски.

- И мы пойдём туда? - неуверенно спросил Полуперс, пока Кот разглядывал горизонты в свой бинокль.

- Мы пойдём вон той тропой, - решил Кот. - На ней нет ядовитых цветов и она выведет нас прямо к окраине старого города. Там растут ивы и акации. Ничего зловредного. И там, ближе к фабрике, должны собираться мыши.

Кот встал, поправил ремень и смело двинулся вниз, по едва заметной тропинке. Лютик со вздохом потащился следом. Бежать ему уже не хотелось. Чтобы взбодриться, он начал напевать песенку собственного сочинения:

- Хорошая погода

Тут триста дней в году.

И лучшую природу

Нигде я не найду.

Тропинка в травке вьётся,

Бежит вперёд, к ручью.

Среди камней гранитных

Водички я попью...

- Вот о водичке среди камней - забудь! - посоветовал Маркиз.

Глава пятая. Старый Хранитель

Дом производил впечатление жилого. Приземистая крыша, покрытая оранжевой черепицей, торчала между кустов дикой смородины. Двор от посторонних взглядов закрывал оранжевый забор. На воротах висела табличка.

- Ещё один любитель стихов, - фыркнул Кот, почёсывая белой "перчаткой" за ухом. Потом прочитал вслух:

"Осторожно! Злобный кот!

Зюкобраз и Мармаглот!

Спину зюкой выгибает,

Мар-мар-мар! - и вас глотает!"

Лютик хотел спросить, что за страшный зверь тут поселился, но Кот уже постучал лапой в створку. Сперва никто не ответил. Лютик расслабился и пригладил остатки тримингованной шерсти. Но тут из-за ворот рявкнули:

- Пошли прочь, мелкие негодники! Сейчас как выпрыгну!

- Может, лучше уйти? - предложил Полуперс.

- Открывай, Дылда! - рыкнул Кот в ответ. - Или хочешь, чтобы я прыгал через забор на твои грядки?

- Кого я слышу! - Ворота распахнулись во всю ширь. - Кот Маркиз! Ну конечно! Кого ещё могло принести в гости к старому Хранителю?!

В воротах возвышался длинномордый, короткошёрстный кошак, коричневый с проседью, с огромными ушами-локаторами и оранжевыми, как его забор, глазами. Пока Лютик опоминался, Кот Маркиз и Дылда Хранитель потёрлись щеками, как старые друзья.

- Это со мной, - кивнул на Полуперса Кот. - Зовут Лютик. Не смотри, что он тримингованный и упакованный. Вполне нормальный зверь.

- Ну, пусть заходит! - миролюбиво пробасил Хранитель, пропуская гостей во двор. - Не обращайте внимания на табличку. Это для мышей. Совсем одолели, негодники! Требуют, чтобы я предоставил им свободный доступ в свой амбар. Иначе, мол, это нарушение их прав, поскольку они - законные жители Долины.

В доме у Хранителя Кот запрыгнул в глубокое кресло. Лютик сперва огляделся, оценив количество книг. Они лежали на всех горизонтальных поверхностях. Одна - в самом центре, на деревянном пюпитре. Из неё торчали разноцветные ленточки закладок. Пахло сушеной травой и сливками.

- Козьего молочка не хотите? - предложил хозяин. - Я соседским козам готовлю вкусные веники, а они делятся со мной молоком.

- Спасибо, - согласился Кот. - Я не против чего-нибудь попить. Но мы тут из-за мышей.

- Я так и понял.

- Вот вы скажите, - не выдержал Лютик. - Почему мы должны бояться мышей? Разве нельзя просто не пустить их в Котоград? По крысиным ходам они не пройдут, а на поверхности кошки их достойно встретят.

- Мыши берут количеством, - возразил Дылда, пока Кот лакал молоко из большой крынки. - Вот, послушайте! - Он открыл фолиант на красной закладке и с пафосом прочитал:

- Их были тьмы и тьмы!

Струились, как вода,

Из всех щелей их серые тела...

- Так себе рифма, - фыркнул Лютик. - Вода - тела...

На него не обратили внимания.

- Нам бы узнать, где они собираются, - муркнул Кот, облизывая усы.

- Надеешься на переговоры? - Хранитель прищурился. - Чем смогу - помогу, но особо не рассчитывай на удачу. Мыши тупые и предводитель у них заводной. Вспомнил старую байку про Мышиного Короля и играет на амбициях соплеменников. Кто потупее - те его охотно слушают.

- Посмотрим, - решил Маркиз, поднимаясь из кресла. - Не получится уговорить - будем драться.

Глава шестая. Мышиный совет

Мышиное воинство собралось в густой балке, неподалёку от главного здания бывшей фабрики. Здесь необычных растений не было, только ивы, крапива и метёлки отцветающих люпинов. Синие и фиолетовые цветы этих растений выросли до устрашающего размера, каждый с заварочный чайник. Но пахли они, как обычный люпины и Кот с напарником укрылись прямо под ними. Отсюда чуткие кошачьи уши прекрасно слышали весь мышиный писк.

Мышей натекло столько, что вся земля казалась укрытой шевелящимся серым ковром, из которого, как отростки картофеля, торчали воинственно задранные хвосты.

- Мы, мыши - главное звено пищевой цепочки! - вещал Предводитель, забравшись на щербатый валун. - Мы способны сожрать всё, что окажется перед носом!

- А я думал, что главное звено пищевой цепочки - это тот, кого едят, - прошипел Лютик.

- Ему нравится слово "главный", - пояснил Кот. - Послушаем дальше.

- Мыши должны доказать, что они самые сильные! - продолжал вещать оратор, переползая с камня на ветку плакучей ивы, чтобы стать ещё выше. - Мы волной пройдём по их погребам и сожрём всё! Совершенно всё! Абсолютно всё!

Ветка сильно раскачивалась, мышь ухватился за выступ камня, стараясь удержать её.

- Мы возродим славу Мышиного Короля! - верещал он.

- Мышиный Король - это легенда, - возразил кто-то из толпы. - Его мамаша жила рядом с химическим реактором, вот и родила трёхголового. Как любой мутант, он оказался нежизнеспособный, зато наглый и злой. А уж потом придумали легенду, будто его победил какой-то великан из города.

- Ложь! - Главарь мышиного воинства уцепился за выступ второй лапой, стараясь задними подтянуть к себе ивовую ветку. - Мы докажем, что это ложь! Мы уничтожим все городские запасы еды...

- Полевые мыши не станут воровать еду в городе! - возразил оратору скромного вида Мышик, размер и окраска которого выдавали в нём жителя сельской местности. Вокруг него толпилось несколько сотен таких же, как он. Среди серого "ковра" полёвки выделялись порыжевшим пятном. - Нам не нужны чужие припасы, у нас свои есть!

- Что?! - возмущённо пискнул мышь, от возмущения разжав пальцы. Ветка спружинила. - И-и-и-и! - пронеслось по воздуху. Оратор улетел в траву, в тыл своего воинства.

- Самое время поговорить, - решил Кот, поднимаясь из укрытия во весь немаленький рост. - Привет мышиной братии!

- Кот!

- Кот!!

- Караул!!! Кошки!!!

Мышиные писки заставили Лютика поморщиться, но общую картину он одобрил: мыши ринулись в стороны, подняв серо-коричневые волны, будто вместо Кота на них обрушилось цунами.

- Прочь! Прочь!!

- Кошки! Кошки!!!!!

- Да не собираюсь я вас есть! - перекрыв шум, рыкнул Кот. Суматоха продолжалась, поэтому он громко заговорил: - У меня деловое предложение!

- Мы слушаем! - пискнуло у его ног.

Кот наклонил голову и увидел полевого Мышика. Тот стоял во главе своих многочисленных сородичей-полёвок, которые не собирались никуда бежать. Постепенно и остальные мыши начали успокаиваться. Кто не успел умчаться далеко, поменяли направление, стекаясь со всех сторон. Решили, что два одиноких кота им не страшны.

- В Котограде живёт несколько миллионов кошек, - напомнил Маркиз, усаживаясь на землю, чтобы быть ближе к многочисленным слушателям. - Не спорю, вас больше, но каждый из нас справляется с двумя десятками таких, как вы. Подумайте хорошенько, стоит ли нам воевать? Еды в этот год уродилось много, хватит всем.

- Не слушайте его!

Кот повернул морду и увидел, что незадачливый Предводитель снова сидит на ветке ивы.

- Не слушайте кошек! Они наши враги! Такие же, как крысы! Они вообще заодно! Я могу показать вам Мышиного Короля...

Лютик придвинулся ближе, ненавязчиво почесавшись о ветку гибкого куста. Предводитель не удержался, рухнул, скатился по валуну и исчез в траве.

- Давайте обсудим условия перемирия... - начал Кот, сделав вид, что ничего не заметил.

В траве за камнями грохнуло, полыхнуло - и вверх взвилась ракета. Острым зрением Кот успел заметить, что верхом на ней сидит мышиный Предводитель. Шипя дымным хвостом, ракета улетела за фабричную стену.

- И куда направился этот... авиатор? - прорычал Лютик, приглаживая вздыбленные остатки шерсти.

- Я знаю, куда, - муркнул Кот и прыгнул в ту же сторону. - За мной!

Глава седьмая. Мышиный Король

В огромном цехе было светло. Солнце проглядывало через многочисленные дырки в крыше. В светящихся дорожках клубилась пыль. Лютик Полуперс на всякий случай вспрыгнул на каменную тумбу у входа и оглядывался оттуда.

- Чего тут только нет! - весело промяукал он. - Вон, станки для чесания шерсти. А там куча лестниц и каждая куда-то ведёт.

- Слезай! - позвал его Кот, перебираясь через кучу кирпичей. - Нам дальше.

В центре фабрики оставалось помещение, о котором Кот знал с детства. Он лазал сюда ещё подростком и понял, что когда-то этот зал использовали под склад готовых вещей. Туристы растащили всё, что могли, на сувениры. Но один огромный экспонат, высотой в десяток крупных кошек, всё ещё стоял на возвышении, в самом центре. Когда-то его покрывала старая ветошь. Кто-то убрал ткань и скульптура стояла во всей красе.

- Не пугайся, - предупредил Кот Лютика.

Очень кстати! Тот едва не полез на очередную стенку, увидев огромную железную Мышь с тремя головами. Вся она казалась составленной из отдельных кусочков, обручей, пластин и шестерёнок. Туловище покрывала облезлая синяя краска, на плечах блестели остатки позолоты.

- Ага, испугались! - пропищал мышиный Предводитель, показываясь на верхушке лестницы, прямо над статуей. - Сейчас всем вам придёт конец!

Он спрыгнул на спину Мышиному Королю, всем весом упав на рычаг, выходивший из щели на синем мундире. Сперва ничего не произошло. Потом раздался скрежет, что-то застучало, загрохотало, засвистело, статуя дрогнула и её правая нога сдвинулась с места, сделав шаг вперёд...

Глава восьмая. Бесславный конец

Кот не заметил, куда делся напарник. Исчез! Вместо того, чтобы сделать так же, Маркиз стоял на дороге огромного монстра и смотрел. Медленно, с ужасающим скрежетом и грохотом, статуя шла вперёд, шаркая по каменному полу, поднимая тучи пыли и песка.

Сидя под потолком, на подвесном светильнике, Лютик шипел от страха, глядя то на монстра, то на крошечную фигурку начальника. Тот заложил лапы за спину и смотрел даже не на статую, а на её ноги. Пол через пару шагов заканчивался двумя высокими каменными ступеньками. На центральной голове статуи сидел Предводитель мышей и размахивал красной тряпкой. Что он пищал - Лютик не слышал от скрежета и стука.

Мышиный Король степенно подошёл к краю площадки, его нога поднялась над ступеньками - но опоры не было. Статуи не умеют ходить по лестницам. Монстр накренился, медленно, нехотя, шевельнул второй ногой - и полетела вниз, теряя на лету части обшивки, шестерёнки и другие непонятные детали.

Кот успел отскочить. Он морщил усы от грохота, но далеко уходить не стал. Статуя подёргала ногами и перестала. Грохот прекратился. В оседающей пыли лежала старая, сломанная игрушка, у которой кончился завод. Завести её никаким мышам не под силу. Да и ключа не было. Самое время не позориться и слезать со светильника под потолком.

- А где этот мышь? - спросил Лютик, спрыгивая на пол рядом с Котом.

- Надеюсь, его не придавило монстром, - с сожалением высказал тот. - Я бы предпочёл его съесть. Всё легче, чем быть раздавленным этой махиной.

- Так вот он! - воскликнул Полуперс, оглядевшись.

Под его ногами вертелся мышиный Предводитель.

- Вы не имеете права! Меня нельзя арестовать! Я ещё ничего не сделал!!! - запищал он, опомнившись.

- Чего это он орёт? - удивился Лютик.

Кот хмыкнул в усы.

- Ты стоишь на его хвосте, - подсказал он напарнику.

Лютик недоуменно поднял лапу.

- А-а-а-а!!! - запищал мышь. Лапа оказалась не та.

- Да ну тебя! - зашипел Лютик и сделал три шага назад. Мышь тут же нырнул между обломков кирпича, задрав повыше свой освобождённый хвост. Отбежав подальше, он обернулся и воинственно пропищал:

- Не возьмёте! Мыши не сдаются!

- Беги уже, - посоветовал ему Кот Маркиз и почесал за ухом. - Пора домой собираться. Солнце скоро закатится, а я хочу поужинать домашними котлетками.

- И это всё? - недоуменно переспросил Лютик.

- Оглянись! - посоветовал Кот.

Щели и дыры кишели мышами. Они налипли, как плесневые грибы, но никому не приходило в голову подходить ближе и предъявлять претензии. На их глазах монстр погиб, а Предводитель позорно ретировался.

- Было занимательно! - пискнул кто-то над ухом Кота.

- Так вот почему у меня ухо чешется! - Кот расправил усы и накрыл полевого Мышика лапой. - Ты когда успел сесть мне на загривок? Смелый! А если бы статуя упала на нас?

- А ты такой дурак, что стал бы стоять и смотреть, как она тебя раздавит? - возразил командир полёвок.

- И то верно, - согласился Кот. - Ладно, возвращайся к своим сородичам.

И он ссадил "наездника" на порог зала.

Эпилог

- И что, папа, это была огромная игрушка? - пятый раз переспрашивала Кота его младшая дочка Полосатка. - А почему ты её не забрал? Мы бы поиграли тут!

- Она бы сюда не поместилась. - Маркиз примирительно гладил котят по головам. - Зачем вам чужие ломаные игрушки? У вас своих девать некуда.

- А ты возьмёшь нас с собой, если снова пойдёт в долину Стотрубной фабрики? - дёргая отца за хвост, спросил Ворчун.

- Дети! Отправляйтесь спать! - осадила всех Клякса...

Когда котята угомонились, супруга Маркиза забралась в их общую кровать и принялась мять лапками живот Кота.

- Если мышиное нашествие нам не грозит, может, завести ещё котят? - предложила она.

- Почему нет? - блаженно мурлыкнул Маркиз и перевернулся набок, чтобы было удобнее лизать супруге ушко. - Кошек должно быть много. Тогда уж точно никакие мыши не посмеют сунуться в Котоград.


© М.В. Гуминенко. 2020 г.
По вопросам использования материалов сайта обращаться по адресу: Kippari2007@rambler.ru