Литература и жизнь        
Поиск по сайту
Пользовательского поиска
На Главную
Современная публицистика
Роман "Созвездие Близнецов"
Зарисовки прошлого и настоящего
Библиотека
История Европы и Америки XIX-XX вв
Как мы делали этот сайт
Форум и Гостевая
Полезные ссылки

Ольга Виттингтон

Дневник эмигрантки

2 января 2003 года

Наступил Новый год, я встретила его в новом доме, мы переехали в таун хаус 1 декабря. Огромный по русским понятиям дом с тремя спальнями. Мне так нравится здесь, и я весь месяц была занята, обустраивая свое новое семейное гнездо. Двухэтажный, с двумя террасами (patio) и камином, правда, мы арендовали его на один год, платим 1100 долл. в месяц. Я решила не торопиться покупать дом, хочу лучше разобраться а американских законах и порядках.

Я очень счастлива здесь, но тоскую без работы, первый раз ездила на встречу вместе с Бобом, другом Вэйда, к русскому бизнесмену, работающему в NASA. Его зовут Виталий, он давно живет в США и, как объяснил Боб - top of middle class.

Дом у него одноэтажный, но очень большой, чувствуется русская традиция - нет такого скопления вещей, элегантно, со вкусом, много русских предметов: шкатулки, гжель, картины, самовар...

Мое интервью происходило на английском языке. Боб потом сказал мне, что я произвела хорошее впечатление на Виталия, так как он вышел проводить меня к машине, где мы немного поговорили по-русски, первый раз после моего приезда в США. Я так и не поняла, почему Виталий решил встретиться со мной , так как на мой прямой вопрос, есть ли у него в компании работа для меня, он ответил отрицательно, правда, сказал, что знает много людей в NASA и позвонит мне.

Виталий - выше среднего роста, слегка полноватый мужчина, 67 лет, вдовец, его русская жена погибла в автомобильной катастрофе 8 лет назад. Я поняла, что он умный и практичный человек, поскольку первый вывод после интервью со мной был таков: по профессии вы - инженер, прекрасно знаете русский язык и довольно хорошо говорите на английском, нужно начинать с любой работы, лучше всего переводчиком технических текстов. В понедельник вечером (мы были в субботу, 21 декабря) он позвонил мне и уже по-русски дал номер телефона Бет Вильямс (Beth Williams) - босса переводческой компании. Уважаю обязательных людей (мне встретилось всего несколько человек за эти четыре года). Я позвонила Бет, через несколько минут перезвонила ее менеджер Елена, и мы договорились о встрече.

Я встретилась с Еленой в их офисе - большой, аккуратный, достаточно много помещений, - где мы разговаривали около 30-40 минут. Я была с ней откровенна, говоря о своих качествах и несовершенном знании английского языка. Елена - русская, также окончила МГУ, правда, биологический факультет, переехала с мужем 13 лет назад в Америку, очень милая женщина лет 35-40. Она познакомила меня с Бет Вильямс, мы перекинулись несколькими фразами (ничего не значащими в Америке), и она задала мне единственный вопрос: "Вы инженер?" А дальше, как полагается в США - улыбки и "nice to meet you" ("приятно с вами познакомиться").

Бэт - худощавая, с черными коротко остриженными волосами и карими глазами, среднего роста американка, одета в красный пиджак, что выделяло ее среди всех сотрудников этой компании (русских американцев), да, наверное, еще поведение - уверенная, приветливая, но, чувствуется, жесткая в работе женщина.

Короче говоря, в настоящее время их штат заполнен, но нужно составить резюме, они будут иметь меня в виду. (Действительно, через несколько месяцев Елена позвонила мне и предложила работу: компания подписала новый контракт с NASA. Но, увы, я еще не получила зеленую карту, а без нее или гражданства США работать по правительственному контракту невозможно.)

Удивительно, как тепло здесь сейчас, порядка 20;С, были холодные дни в декабре - 15;, ночью 5-7;. Ни о каком снеге и речи нет, только иногда, как здесь говорят шторм - сильный дождь, молнии и гром.

Мы встретили Новый год у себя в доме с гостями - Гейл и Дорис с ее таксой.

Хорошо посидели, Гейл уехала в час ночи, а Дорис осталась ночевать. Я сблизилась с Дорис, удивительно умная женщина. Она работала в компании Мобил (Mobil), занимала очень высокий пост, была первой женщиной в компании, допущенной на разработки месторождений нефти, но ее сократили при объединении с компанией Эксон (Exxon). Чувствуется, что для нее это был большой удар. Дорис - единственный человек, с которым я могу говорить обо всем, она очень одинока, хотя у нее много родственников и друзей.

Перед 1 декабря мы ездили в короткую поездку, на 2 дня, на юг Техаса, город Корпус Кристи (Corpus Christi). Техасцы называют свой юг - техасская Ривьера. Был конец ноября, поздняя осень, и на многих деревьях, кроме сосен, уже не было листьев. Мы проезжали небольшие городки: везде одноэтажные дома, с обязательным даунтауном, с несколькими высокими зданиями, кругом небольшие фермы или ранчо, где пасутся коровы, быки, лошади, ровные квадраты полей, затем небольшой лес (woods по-американски). Деревья большие, раскидистые, часто встречаются с седыми космами (паразитирующее растение на деревьях Spanish Moss), придающими какой-то фантастический вид, даже не знаю, с чем сравнить. Если ты очутишься одна среди таких деревьев, как в наших русских сказках, похоже на ведьминский лес, и леший запутает, закружит тебя, и нет дороги к людям. Из-за полей похоже на нашу степь на Украине, но перемежающуюся с деревьями. А когда мы подъезжали к побережью Мексиканского залива, стали встречаться болотистые места с высокой травой, где видно множество птиц: гусей, уток, фламинго. Вэйд сказал, что здесь много заповедных мест, где гнездятся перелетные птицы. (Да, из окна своего дома в Хьюстоне, я видела и слышала клики летящих гусей.)

Меня поразили две вещи: черные быки и небольшие помпы, качающие нефть на краю поля. Вэйд объяснил мне, что мясо черных быков (Black Angus) - самое вкусное для стейка. Их было огромное количество, конечно, не стейков, а черных быков и коров.

Мы проезжали одно странное место - Прерия Бейли (Bailey’s Prairie), о котором легенда гласит, что человек по имени Бейли владел этим местом, сам изготавливал виски, любил выпить и прятал виски от жены в прерии. После смерти он ходит по ночам с фонарем, пытаясь найти спрятанные бутылки. И люди, проезжающие ночью мимо этого места, часто видят блуждающие огни.

Корпус Кристи - жемчужина южного Техаса, напоминает настоящий европейский курорт, отели, рестораны, пальмы, пляжи, красивые здания, и главное - Залив (океан, так говорят техасцы) - с полосой мелкого песка и множеством островов. Но если ты отдаляешься от побережья - это индустриальный промышленный город, множество мелких компаний и больших нефтеперерабатывающих заводов: высоченные трубы, танки, т. е. цистерны, переплетение трубопроводов, и ночью, не знаю почему, заводы освещены лампами (может быть, в целях безопасности). Феерическое зрелище!

Вообще Техас - это поразительной красоты природа, бережное к ней отношение, множество ферм, полей и человеческий гений, создавший огромные корпорации - нефтяные, газовые, химические.

Вэйд объяснил мне, что многие американцы (пенсионеры) зимой переезжают на юг и "зимуют" в Техасе, в тепле. На побережье много недорогих гостиниц, стоянок для трейлеров и мотодомов. Мне часто смешно, когда передают погоду 30-40;F, так холодно в январе! (0 - +7;С).

Наша русская зима со снегом, морозами и температурой –25;С была бы настоящим бедствием здесь.


27 января 2003 года

Почти конец января, а я еще не убрала елку (Christmas Tree), она высоченная, больше двух метров, мы купили ее перед Рождеством. Ее было так сложно выбрать: все красивые, ровные, выращенные специально для Рождества. Елка стоила 45 долл. плюс 9 долл. за специальный "таз" для воды. В магазине, где мы ее купили, все сделали для нас: укрепили, обрезали лишние ветки, погрузили в машину. Все наши друзья приходят смотреть на нее, так как я действительно украсила ее очень элегантно. Наверное, во мне пропадает талант дизайнера. Я чувствую интуитивно красоту и элегантность, вероятно, красота Петербурга и его культура неосознанно для меня сформировали мой вкус.

У американцев нет чувства меры, они украшают дом таким количеством вещей. Конечно, это память, но так много всего - на стенах, на полках, шкафах! В каждом доме какая-нибудь коллекция: настенных фарфоровых тарелок, статуэток, клоунов, ангелов, фарфоровых туфелек, кукол и т. д.

Единственная коллекция, которая поразила меня, - коллекция Дорис. Мы были у нее в гостях - дом одноэтажный, с четырьмя спальнями, с большим задним двором (back yard) и множеством цветов и растений. Она собирала всю жизнь предметы индейского искусства, быта, охоты. Очень богатая коллекция, напомнившая мне коллекцию в Хьюстонском музее естественных наук (Museum of Natural Science). Коллекция - не сувениры, а подлинные вещи.

Дорис - истинная техаска, выросла на небольшом ранчо, недалеко от Хьюстона, водит truck, trailer (трейлер - настоящий маленький домик на колесах: со спальней, кухней, туалетом, душем - наша однокомнатная квартира).

У нее в гараже много инструментов, и она в доме все делает сама. Во дворе необыкновенная чистота и порядок, чувствуется немецкая кровь. Ее предки эмигрировали в Америку из Германии.

25 января ходили к Бобу на Супер Боул вечеринку (Super Bowl party).

Удивительно, как консервативны американцы, то есть у них устойчивые традиции, не меняющиеся годами. Супер Боул - завершающая год игра, определяющая чемпиона США среди команд американского футбола. В этом году она происходила на огромном стадионе в городе Сан-Диего (San Diego). Это - целый спектакль, который открывала моя любимая Селин Дион (Celine Dion), с обязательным исполнением гимна и песни "Бог благословляет Америку" ("God Bless America") и в перерыве матча - концертом популярных артистов: певцов кантри-мюзик (country music), мы их не знаем в России.

Игра была очень азартной, победила команда из Флориды Темпа Бэй Бакканирс (Tampa Bay Buccaneers).

В доме у Боба собрались все наши друзья. У него есть большой телевизор и все, даже женщины, смотрели и переживали за любимую команду. Конечно, для меня было неинтересно, но Либби сказала, что я должна привыкать, и если игрок бежит с мячом, кричи "Гоу, Гоу!" (Go, Go!), то есть "беги".

На Супер Боул обязательно готовится "Чили" (Chili) - суп, густой, с томатом, различными бобами и фаршем, с острыми приправами, (hot) - хат, как говорят американцы. Также готовят "Дип" (Dip) - специальный соус, (рецептов - множество), куда макают (dip) чипсы; на столе также салаты, десерт, вино, пиво, коук (coke). У американцев на таких вечеринках никто не садится за общий стол, каждый берет тарелку, обычно одноразовую, пластмассовую или бумажную, и кладет в нее все, что ему нравится. Только на день Благодарения (Thanksgiving) все садятся за общий стол и благодарят Бога за еду и жизнь.

Разыгрывали лотерею на счет в каждом периоде, нужно было купить места на расчерченной на квадраты бумаге с цифрами по 1 долл. и если счет заканчивается на твои цифры, ты выигрываешь 25 долл. Я ничего не выиграла, а Вэйд выиграл 25 долл. и был страшно счастлив!

Вообще я обратила внимание, что американцы любят играть в казино, лотерею. Сочетание несовместимых качеств - упорно и много трудиться и стараться получить все просто так! Они верят в удачу, везение и я видела по телевидению, как выигрывали по 60 млн. долл. и каждый думает: "Вдруг мне повезет!" Они счастливы, как был счастлив мой американец, выиграв всего 25 долл.!

Вечер прошел хорошо, игра для меня была неинтересна, но традиции, поведение людей, их реакция, обычаи, еда - все ново!

Мы уехали после третьего периода. Меня до сих пор поражает, как они прощаются, обходишь всех, обнимаешь, говоришь: "Goodbye". Боб был истинным хозяином, следил, чтобы все чувствовали себя комфортно, провожал каждого гостя и предлагал взять с собой со стола все, что ты хочешь.


19 февраля 2003 года

После Супер Боул в утреннем выпуске новостей передали, что в городе Окленде (Oakland), Калифорния, вечером молодежь громила машины, витрины и было арестовано несколько сотен человек (проигравшая команда была из Окленда).

Я вспоминаю, как в России, в Москве, произошел погром после футбола. Тогда все передачи были посвящены этому; говорилось, что мы - "дикая" страна и не умеем ничего организовать. Сейчас я понимаю, что страсть к разрушению, особенно под воздействием толпы, может прорваться наружу, какой бы культурной и образованной не считалась нация, возьмите, к примеру, английских болельщиков футбола.

Страшное событие произошло в американской жизни - гибель Шаттла (Shuttle). Я смотрела по телевидению репортаж о его приземлении, и вдруг сообщение, что NASA потеряла связь с космическим кораблем. В небе уже было видно несколько белых полос, но когда ты не знаешь, какая картина должна быть при посадке, естественно, думаешь, что все в порядке. И только минут через 20 передали, что космический корабль взорвался. Полагаю, специалисты в NASA сразу все поняли, ведь шла прямая трансляция из космического центра!

Моментально были организованы группы FBI, соответствующие службы и добровольцы по поиску обломков Шаттла. К счастью, на земле не было никаких человеческих жертв, правда, на севере Техаса люди слышали огромной силы взрыв, даже треснули стекла в домах. Погиб весь экипаж - 7 человек, их фотографии показывали все дни до официальной церемонии прощания. Церемония проходила в NASA, куда приехал президент с женой, но прийти туда могли только родственники погибших и сотрудники космического центра. Я живу рядом с НАСА, около задних ворот в центр; все въезды, заборы были заполнены цветами, американскими флагами, портретами погибших астронавтов. Америка удивительно бережно относится к своим гражданам и хранит память о них.

Все полеты в NASA запрещены до выяснения причин трагедии. Вэйд вспоминал, что после гибели Челэнджера (Challenger) американцы не летали два года. Все флаги в стране были приспущены с первых минут гибели шаттла, США в трауре, но никаких черных флагов не было.

Эта трагедия сначала отодвинула на второй план войну с Ираком, но затем президент Буш выступил с речью и сказал, что США представит ООН доказательства, собранные разведкой в Ираке. И, действительно, показывали видео-съемку со спутников, передавали перехваченные телефонные разговоры. Это произвело огромное впечатление, и более 70% американцев поддерживают президента, хотя, конечно, множество демонстраций протеста. Америка - свободная страна!

Главное отличие американцев от русских, что в Америке сначала думают, готовятся, а потом действуют, в России же наоборот.

Американские войска сосредоточены вокруг Ирака, несколько групп уже действует на территории Ирака, призываются резервисты, готовятся госпитали, очень серьезно относятся к возможным терактам, особенно биологическим или химическим. По телевидению передают, что нужно сделать в собственном доме, чтобы быть в безопасности в случае таких терактов. (Вэйд рассказал мне, как одна пожилая американка, по-русски бабулька, спрашивала его в магазине, где купить противогаз!)

Думаю, война начнется через неделю или две. Машина запущена, ее уже не остановить! Как писал А. П. Чехов, если в спектакле на стене висит ружье, оно обязательно выстрелит.

В выходные мы ездили в город Ливингстон (Livingston), порядка 120 миль от Хьюстона, к друзьям Вэйда - Джерри (Jerry) и его жене Джуди (Judy). Простые, милые американцы. Джерри увлекается политикой, демократ и все время расспрашивал меня о России, Сталине, как русские относятся к Америке. У них мобил хоум (mobile home) на берегу озера, дешевый, по американским понятиям, 50-60 тыс. долл., изготовлен на фабрике, привозится на место на колесах, из дерева, но внутри - 3 спальни, 3 ванных комнаты, камин, гостиная, кухня, веранда; естественно, 2 автомобиля: пикап и большая легковая машина. По российским меркам, средний американец - это очень богатый человек! Джерри по своим доходам находится на низшем уровне американского среднего класса.

Около дома расположена резервация американских индейцев Индиан Кошатта (Indian Coushatta). Мы побывали в ней, и мое представление о жизни индейцев в США изменилось коренным образом.

Резервация - большая ухоженная территория в лесу, где правительство построило для всех дома. Каждый месяц индейцы получают чек от правительства, освобождены от налогов. Красивейшие места с хорошими дорогами и общественными зданиями. Я видела не много индейцев, так как к личным домам подъезжать запрещено. Джерри сказал мне, что у них более богатые машины, чем у многих американцев, мало кто из них работает, одеты в типично американском стиле - джинсы, кроссовки, рубашки в клеточку; смуглые, черноволосые мужчины без бороды. Выглядят хорошо, ухоженно, я видела в основном полных крупных мужчин и женщин в магазине на их территории, где продавались сувениры и сигареты, более дешевые, так как не облагаются налогом. Да, еще запрещено продавать спиртное на их территории, но Джерри засмеялся, объяснив, что индейцы любят выпить и "a lot" (много).

Уже чувствуется приближение весны, и мы встретили по дороге домой цветущие тюльпанные деревья (сиреневые большие цветы на деревьях). Очень красиво! Я думаю, в марте, когда в их прерии зацветут цветы синего цвета (blue bonnets) - символ Техаса, будет удивительно красиво! Я поняла, что мне очень нравится американская сельская местность (country side), ухоженные дома, фермы, поля, деревья, скот, лошади, большие богатые ранчо и нормальный средний американец!

Я начинаю чувствовать красоту и ритм их жизни. Эту Америку не увидишь в фильмах!

11 апреля 2003 года

Сегодня 23 день войны с Ираком - Iraqi freedom. США контролирует уже большую часть территории Ирака, практически освобожден Багдад. Мой прогноз оправдался, война началась вечером 19 марта после окончания 48-часового ультиматума Хусейну.

Мы с Вэйдом, включив телевизор, ждали этого момента, т. е. точного времени окончания ультиматума, но ничего не сообщали. Примерно, через полтора часа передали сообщения о точечных бомбовых ударах и выдвижении войск коалиции (США и Великобритания) на территорию Ирака. Я думаю, никто в мире не ожидал такого быстрого продвижения войск США. В моем представлении, да и большинства русских, Ирак имеет хорошо вооруженную профессиональную армию, но в первые четыре дня вообще не было никакого ответного удара со стороны Ирака, только ракеты были запущены на Кувейт, которые американская система "Патриот" (Patriot) перехватывала на подлете к цели. У американцев, не встретивших ожесточенного сопротивления, закружилась голова от успехов, и следующие дни принесли первые жертвы. Особенное впечатление произвел взрыв (суицид) легковой автомашины с водителем на блок-посту, когда иракский водитель попросил помощи у американских солдат и подорвал себя. Погибло, если память мне не изменяет, 5 американских солдат. После этого американцы стали более осторожно относится к людям в гражданской одежде и, если они не выполняли их требования остановиться или выйти из машины, открывали огонь.

Эта война - первая в новом тысячелетии, когда журналисты, репортеры телевидения были вместе с армией и передавали "живую" (live) картину боевых действий в момент атаки, движения, бомбардировок, гибели людей.

Особенно интересно как журналисты, репортеры разных телеканалов и стран освещают одни и те же события в Ираке. На мой взгляд, самые профессиональные каналы в США - ФоксНьюз (Fox News) и СиЭнЭн (CNN). Безусловно, это мое мнение, мнение человека, ненавидящего терроризм и знающего по войне в Чечне и взрывам домов в России, что такое исламский фанатичный терроризм. От всей души я поддерживаю Буша, американское правительство, простых солдат в их борьбе с террором. Даже Вэйд удивляется, почему я, выросшая в коммунистической стране, поддерживаю Буша в его настойчивом, где-то навязчивом желании, разоружить Ирак и сместить Хусейна. Я вижу, что в Америке президент работает для страны и своего народа: после терактов 11 сентября американцы не чувствуют себя в безопасности на своей территории, и стремление Буша уменьшить опасность, ликвидировать потенциального врага вполне оправдано. Буш сильно рисковал, начиная войну, и, если бы неудачи преследовали американскую армию или война растянулась на многие месяцы, его авторитет и рейтинг сильно упал бы. Сейчас Буш реально имеет шанс выиграть выборы на второй срок при условии положительного развития экономики страны. (Буш выиграл выборы и я внесла небольшой вклад в его победу, позже опишу подробнее!)

Буш довольно часто выступает по телевидению и выражение его лица сильно изменилось с момента его первой речи (ультиматума) и первых дней войны, когда никто не мог предсказать реального хода событий. Буш был, как натянутая струна, напряжен, озабочен, брови сдвинуты, не было лишних слов, практически не улыбался, а если улыбался, улыбка была дежурной, политической. Сейчас, когда правительство в Ираке низвергнуто, Хусейна не нашли ни живым, ни мертвым, но победа очевидна, Буш превратился в политика, решающего новые задачи, естественные для его статуса президента.

Для США самым нужным и определяющим партнером в Европе и Азии должна быть Россия, которая не так могущественна в настоящее время, но имеет огромный потенциал, территорию и, думаю, все большее количество умных людей в руководстве страны. Мне кажется, что Буш и его администрация понимают значение России. Меня убеждают следующие факты: в течение 3 недель войны с Ираком все телеканалы показывали русское оружие в иракской армии, говорили, что некоторые русские фирмы по-прежнему поставляют оружие Ираку, Россия в коалиции с Германией и Францией в ООН, - всего перечисленного было бы достаточно, чтобы развернуть злобную пропаганду о России, как о враге США. Но... все передачи только информировали, никакого нагнетания враждебности, правда, мой любимый ведущий передачи на канале ФоксНьюз (Fox News) Билл О'Рэйли (Bill O’Reilly) пошутил в своей программе, что "больше не будем угощать русского президента барбекю и принимать на ранчо в Техасе!" Я не знаю, показывают ли американские передачи в России, но на многих каналах обсуждается позиция Франции, и Франция превратилась в потенциального врага США (бойкот французских вин, еды, фирм) и мне было смешно смотреть результаты последнего опроса населения США. Вопрос был поставлен следующим образом: "Кто враг США?" Американцы ответили:

1. Северная Корея.

2. Ирак.

3. Франция.

Думаю, весь мир следит за тем, как разворачиваются события в Ираке, но никто не ожидал ликования иракцев на 21 день войны на центральной площади Багдада, когда они плясали на низвергнутой статуе Хусейна и били ногами по его голове. Все великие диктаторы - Сталин, Гитлер, Муссолини - держали в страхе свой народ, имея специальную систему подавления, но у Хусейна диктатура поддерживалась также религиозным сознанием.

Видел ли Хусейн эти кадры!? Думаю, скоро узнаем.

Каждый день по телевидению передают пресс-конференции военного командования США в Ираке. Мне особенно нравится генерал Брукс (General Brooks), афроамериканец, стройный, сильный, подтянутый, достаточно молодой и с правильной речью, полностью владеющий ситуацией в Ираке. Поражают журналисты, прежде всего БиБиСи (BBC) и европейских стран, стремлением освещать только негативную сторону войны: гибель журналистов, ошибки пилотов, сбросивших бомбы на гражданские цели или на своих же солдат (friendly fire, как здесь говорят). Ужасно американскому солдату погибнуть от своей же бомбы, но войны не бывает без крови и жертв!

На этот день войны погибло 100 американских солдат, 399 ранено, около 7 человек оказались в иракских тюрьмах и примерно столько же, о которых ничего не известно.

В то же время в США люди живут своей обычной жизнью, много аполитичных, кого-то интересует лишь то, как акции (stock market), в которые вложены их деньги, реагируют на военные действия, и радуются, если они растут в цене, часть, особенно, артистическая часть американского народа гневно протестует против войны. Я слушала одного старого руководителя Голливуда, который сказал, что в прежние времена голливудские артисты всегда поддерживали американского солдата, а сейчас слишком много демократии. Но, ведь, это прекрасно! Мир меняется все-таки в лучшую сторону.

Недавно разговаривала со своими сыновьями в России, и оба понимают, что такое терроризм и считают позицию США верной. Мой старший сын сказал, что только 2% населения России поддерживают борьбу США с Ираком, и все считают, что после Ирака США завоюет Северную Корею, затем Россию. Абсурд чистейшей воды! Как необходима России, ее народу правда об Америке, да и американцам правда о России!

В пятницу мы встретились с друзьями, как обычно в китайском ресторане, и наш друг Боб с великолепным чувством юмора пошутил: "Ольга, было бы здорово иметь Россию 51 штатом США". Все долго и дружно смеялись!

Моя личная жизнь сейчас очень проста, и я счастлива, думаю, почти полностью. Почему почти, да потому, что я не получила до сих пор зеленую карту (Green Card), то есть пока не очень легальная персона здесь: случись что, я окажусь за пределами США моментально. Правда, в пределах США я могу ездить и летать в любых направлениях.

В конце февраля и начале марта я летала отдыхать во Флориду в город Форт Лаудердейл (Fort Lauderdale) вместе с дочерьми Вэйда - Ким (Kim) и Келли (Kelly). Впервые познакомилась с Келли - любимой дочерью Вэйда, она - среднего роста блондинка, слегка полноватая, 38 лет. Келли очень любит отца и хорошо отнеслась ко мне. Особенно, когда она увидела, как я забочусь о нем и все свои деньги, в первую очередь, трачу на подарки Вэйду. Впрочем, для русской женщины естественно сначала заботиться о своем муже, семье, а потом о себе. Правда, не знаю, как русские девушки свободной России будут заботиться о своих мужьях, традиции меняются, и русские женщины становятся все более независимыми.

Флорида - красивейшее место, мы жили в отеле на берегу Атлантического океана. Я купалась первый раз в океане, не считая Мексиканского залива. Вода - не такая соленая, как в заливе, прозрачная, песок мелкий, пальмы растут прямо на пляже, температура воды в конце февраля была около 23-25;С. Воздух был теплый, но не было изнуряющей жары, я загорела, хотя ни разу не лежала на солнце. Все побережье Флориды - сплошной пляж - длинная песчаная полоса вдоль океана. Кокосовые пальмы на улицах увешаны плодами. Келли объяснила мне, что в США только здесь пальмы плодоносят. Мы отдыхали весело и дружно, были в ресторанах, барах, на экскурсиях, много купались, хэд фан (had fun), как говорят американцы. Кругом отели, рестораны, магазинчики, музыка, люди гуляют по набережной и улицам; мне понравилось больше, чем в Европе. Наверное, я повторяюсь, но все больше понимаю, почему американцы в основном отдыхают в своей стране. Было много школьников, и Келли сказала мне, что наступают весенние каникулы (Spring Break) и большинство семей отправляют детей отдыхать во Флориду. Келли повезет свою старшую дочь с другими ребятами немного позже. Невольно сравниваю с Советским Союзом, когда практически каждая семья могла купить путевки и отдыхать с детьми на юге.

Невозможно понять, живя в России, что большинство американцев - не богатые, а просто очень хорошо живущие люди, если не лентяи!

Я возвращалась в Хьюстон одна, дочери летели другими рейсами. У меня не было никаких проблем с проверкой в аэропорту, обычный контроль.

Вэйд встретил меня в Хьюстоне, первый раз мы разлучились с ним, и я очень соскучилась. Побывав во Флориде одна, я поняла насколько сильно он любит меня и что я не могу жить без него, его любви, заботы и ласки.

4 апреля 2003 года

Прошедшие два выходных дня произвели неизгладимое впечатление на меня.

Во-первых, я побывала на техасском родео в небольшом городке Хичкок (Hitccock) около Хьюстона. Пишу эти строки и представляю лица американцев, выступления ребят и состязания на быках.

Билет стоил 7 долл. Специально огороженное место перед небольшим стадионом; везде продавалось пиво, напитки, барбекю, жареный картофель, конечно, разнообразные сувениры с техасской символикой, ковбойские шляпы, ремни и т. д. На небольших площадках с изгородями были выставлены различные домашние животные: коровы, быки, телята, свиньи, куры, индейки, кролики. Было очень много детей, которые подходили к клеткам, гладили животных, могли зайти вместе со взрослыми внутрь клетки, сфотографироваться. Все животные были породистыми, некоторые - чемпионы в своем классе и стоимость одной коровы доходила до четырех с половиной тысяч долларов. Многие были удивительной красоты! Я, которая ничего не понимала в них, восхищалась их ухоженностью и той любовью, с которой техасцы относятся к животным и воспитывают любовь к ним у своих детей.

Родео открылось тремя всадниками с флагами: США, Техаса и, как я поняла, родео, точно не знаю. Все на трибунах встали и стояли, пока играли гимн США, прижав правую руку к сердцу.

Патриотизм американцев впитывается с молоком матери, а гордость за свою страну, как они говорят, "величайшей и богатейшей страны мира" - в их крови.

Родео длилось около 3 часов: выступления школьниц на лошадях, выборы королевы родео, состязания ковбоев (профессионалов) на быках. Страшно! Быки были огромные и злые! Больше всего мне понравились состязания подростков. Они должны были поймать теленка с помощью веревки и удержать его. Ребят было 23 человека: девочки и мальчики, а телят 11, но эти телята выглядели как небольшие коровы! Ребята носились по всему стадиону и только самые ловкие и упорные смогли схватить и удержать теленка, часто кувыркаясь вместе с ним, пока взрослые, подбежав, помогали им, схватив теленка за хвост. На арене было около 12 взрослых мужчин, следивших и помогавших школьникам. Поймавшие телят, становились их владельцами.

Мы были на родео вместе с моей соседкой Линн (Lynn), очень живой, общительной американкой. Она незаметно переговорила с ведущим родео, сказав ему, что на родео впервые присутствует русская женщина. Вдруг я услышала: "Добро пожаловать в США, Ольга!" (Welcome to USA, Olga) Я встала и весь стадион хлопал мне.

По своей натуре техасцы просты и дружелюбны, всегда смотрят в глаза и улыбаются, а кроме того, они гордятся своим штатом и страной как никто в США. Техас - особый, свободолюбивый штат со своей неповторимой культурой ковбойской жизни. Иметь свою ферму, ранчо, дом, семью, детей - это самое главное в их жизни, корни, которые дают жизнь только там, где есть частная собственность и уважение к ней.

На следующий день мы приготовили барбекю дома, но, конечно, не такое вкусное, так как я делала это в первый раз и не знала всех тонкостей приготовления, особенно, ребер, которые считаются деликатесом.

В это время мы услышали сообщение по телевидению, что в Ираке освободили семерых американских солдат, которые были в иракской тюрьме. Все телеканалы показывали освобожденных солдат, интервью с их родителями, комментарии политиков, генералов и основная мысль - мы никогда не оставляем своих солдат в беде. Позже показали интервью президента. Буш был так счастлив, впервые с начала войны его глаза смеялись, он улыбался, непринужденно шутил. У меня было ощущение, что освобождение солдат для него - как освобождение собственных детей.

Президент, который помнит каждого солдата и, руководя страной, думает о простых людях, а не о своем величии, богатстве и славе - это президент настоящей демократической страны, которая утверждается в своем могуществе через свободу и благополучие собственного народа.

Когда же Россия станет ценить людскую кровь?


30 июня 2003 года

4 июля исполнится год с моего приезда в Америку, и я часто думаю, как необычно сложилась моя жизнь. Я живу на другом конце планеты, вдали от России. Помню, как сказал Путин в ночь его президентских выборов, что ему и в страшном сне не могло такое присниться! Точно так же и мне! Россия все больше отдаляется от меня в том смысле, что проблемы и события, которыми живут русские люди, практически не затрагивают меня. Я скучаю и волнуюсь только о своих детях в России. Как я счастлива, что вырастила достойных сыновей!

Май и июнь месяц были полны новых впечатлений. В мае я побывала в Калифорнии, в Лос-Анджелесе (Los Angeles). Господи, какие красивые места!

Лос-Анджелес расположен на берегу Тихого океана, окруженный высокими горами и по холмам спускающийся к набережной и знаменитым пляжам, протянувшимся широкой полосой вдоль океана. Город произвел на меня впечатление знаменитыми дорогами в 6 полос, пересекающими его во всех направлениях, множеством небольших улочек с одноэтажными домами, цветами, несколькими даунтаунами (downtown) и, конечно, Голливуд (Hollywood).

Небоскребы - очень красивые, но я уже привыкла к ним, а город в основном одноэтажный, изредка встречаются двухэтажные здания, но разнообразной архитектуры. Чувствуется европейское влияние, особенно испанской культуры. Красные крыши домиков с белыми стенами, тесно примыкающие друг к другу и цепляющиеся за склоны холмов, окруженные пальмами, цветами и какими-то очень красивыми деревьями с мелкими ярко-фиолетовыми цветами.

В первый день мы остановились в гостинице "Хилтон" (Hilton) в Лонг Бич (Long Beach). Это огромный небоскреб на побережье океана, красивый вход, подземная парковка, бассейн, рестораны, сувенирные магазины и прочая туристская атрибутика. Номер в гостинице стоил 167 долл. на двоих, правда, по такой цене ничего особенного в номере не было, обычный стандарт, который можно получить в любом отеле хорошего класса Рамада (Ramada), Бест Вестерн (Best Western) за 70-80 долл. Потом я поняла, что Элэй (LA), как называют его американцы, очень дорогой город. На второй день мы остановились в мотеле на пляже в Элэй - Хермоза Бич (Hermosa Beach). Он стоил 100 долл. в сутки, вообще без всякого особого комфорта, но из мотеля был выход прямо на пляж, к океану.

Здесь очень широкие пляжи, также мелкий песок, чистота, много волейбольных площадок и специально огороженных мест для тренировок на спортивных снарядах. Было холодно по американским понятиям - 65;F, или 18;С. На пляже практически никого не было, группы туристов да спортсмены, занимающиеся виндсерфингом, так как волны были большие, накатывающие огромной стеной на берег и затем белой пеной, уходящие в океан. Похоже, виндсерфинг очень популярен здесь. Я омочила ноги в Тихом океане и помахала рукой в сторону моей Родины - России, нас разделяли несколько тысяч миль. Вода была холодной, наверное, градусов 12-13;С и, кроме спортсменов, никто не купался. Я всегда думала, что в Калифорнии теплый климат, но во Флориде я купалась в феврале, и не сравнить с Техасом, где уже в мае стоит небывалая жара.

Голливуд - место, о котором я столько слышала, смотрела фильмы, передачи и мечтала побывать! Я полностью разочаровалась. Прошлась по Голливудскому бульвару со звездами и именами артистов, сфотографировалась у знаменитого Китайского театра, где на небольшой площади перед ним в бетоне - отпечатки пальцев рук и ног звезд мирового кино. Боже мой, легендарный бульвар выглядел, как второразрядная улочка с дешевыми сувенирными магазинами, множеством туристов, по большей части производящих странное впечатление, и какими-то странными, да к тому же оборванными людьми. Мой священный трепет перед местом, где создаются фильмы, прекрасные фильмы, улетучился сразу. Только горы, окружающие Голливуд с красивыми домами, отелями, пальмами, деревьями, соответствовали моим представлениям об этом знаменитом месте. И, конечно, Беверли Хилз (Beverly Hills), место, где живут звезды Голливуда. Мы только проехали по дорогам сквозь него: великолепные особняки, окруженные заборами, увитыми растениями, можно только изредка увидеть очертания особняков, много зелени, цветов и извилистые прекрасные улицы, по которым ты спускаешься к океану. Следует отметить, что пальмы в Калифорнии совсем другие - высокие ровные стволы, уходящие ввысь и заканчивающиеся кроной листьев.

Элэй (LA) - красивейший город, противоречивый город с фешенебельными местами: Родео улица (Rodeo street), где знаменитые магазины для звезд (я не была в них, Вэйд сказал, что никаких денег не хватит на эти наряды), пляжами Манхэттэн и Малибу (Manhattan & Malibu), Квин Мэри (Queen Mary) - старинный корабль, который перевозил переселенцев из Европы в Америку, переделанный в ресторан (мы обедали в нем - великолепно!) и небольшими улочками, где в самом неожиданном месте можно встретить помпы, качающие нефть.

Вдоль всего побережья тянется хайвэй №1 (Highway № 1), по нему выезжаешь из города. Дорога петляет вдоль побережья, где с одной стороны над тобой возвышаются горы, покрытые лесом и кустарником, а с другой стороны - Тихий океан и пляжи. Затем мы стали подниматься в горы, безусловно не в буквальном смысле, а на машине. Это знаменитые горы (San Gabriel Mountains), очень высокие, сквозь них прорублены тоннели, поднимаешься вверх и постепенно деревья исчезают и остаются только кустарники и трава. Горы различных очертаний и временами видны красивые синие и желтые пятна цветущих трав. Мы проезжали небольшие городки, мне запомнился и понравился городок Санта Пола (Santa Paula), высоко в горах, цветущий, чистый, с центральной улицей с красивыми небольшими домами, множеством маленьких магазинчиков и кафе, гуляющими людьми. Постоянно встречаются испанские названия городков и улиц, я уже писала о влиянии испанской культуры на Элэй (LA), и оно распространяется на всю южную Калифорнию, а самое главное - нет общеизвестного американского стандарта! (Американцы - консервативный народ, Макдоналдсы построены во Америке по одному проекту, знаменитая аптечная сеть Уолгринс (Walgreens) - обязательно угловое однотипное здание, может быть, это знаменитый маркетинговый ход, так как любой американец даже по виду здания определяет его принадлежность, но в этом и заключается американский стандарт, от которого глаза устают, и ты не запоминаешь, в каком Макдоналдсе ты перекусил по дороге: в Луизиане, Арканзасе или в Техасе.)

Мы направлялись в небольшой городок Бейкерсфилд (Bakersfield), по другую сторону гор. Самые высокие из них достигают высоты 5000 feet , то есть порядка 1500 метров и между ними проложены дороги на высоте примерно 4000 feet с 4 полосами с каждой стороны, иногда они разделяются и противоположная сторона видна на несколько сот метров от тебя. Мы проехали места со знаменитыми калифорнийскими садами: лимонов, апельсинов, мандаринов, также встретили поля клубники, которую, оказывается, тоже выращивают здесь. Вдоль дороги попадаются места, где продают свежие фрукты (fresh market), мы остановились купить лимоны, апельсины, клубнику и манго. Клубника источала изумительный аромат и была необыкновенно вкусной, а манго - сочный с немного терпким вкусом. В Калифорнии я впервые пила настоящий апельсиновый сок - прямо нектар! Благодатная земля и красивейшая природа: горы, леса, и в котловинах часто встречаются озера.

Машин на дороге было много, но прекрасные указатели, великолепные дороги, четко организованное движение - и для нас не составило труда добраться до незнакомого места, до Бейкерсфилда. Большие грузовики, фуры (tractor trailers), которых было множество, занимали только правую полосу дороги и не мешали движению (закон в горах на дорогах).

В Бейкерсфилд мы приехали поздно вечером, он не произвел на меня никакого впечатления - типичный американский городок!

Мы пробыли в нем два дня и вернулись в Элэй (LA), прогулялись по набережной, сувенирным магазинчикам, сфотографировались и сели в самолет. В самолете я пыталась разглядеть горы, но начинало темнеть, и было трудно что- либо разобрать. По-моему, мы пролетели над Скалистыми горами, затем над пустыней. Вэйд, как всегда, спал в самолете, и мне не у кого было спросить.

Когда мы вернулись в Хьюстон, в Техасе была жара 90;F (30;С), но дома - прохладно и уютно. У меня на двух моих террасах растут цветы и деревья в кадках: розы, гвоздики, петуньи, пальма, банановое дерево, азалии. У меня очень красиво, ко мне прилетают голуби (горлицы) и даже заглядывают белочки.


16 июля 2003 года

Завтра мой день рождения, мне исполнится 54 года, а я ощущаю себя молодой женщиной, как будто мне всего 40. Американский образ жизни уже оказал воздействие на меня, и я полна энергии, свободы и планов. Весной я получила идентификационный номер (Identity number), а в начале июля социальный номер (Social Security number), без которого в Америке нельзя ступить и шага. Американцы помнят его наизусть и он обязателен при устройстве на работу, получении любых кредитов, банковских счетов и т. д. Завтра я должна получить в подарок машину и кончится мое невольное заточение. Я уже писала, что в Хьюстоне практически нет общественного транспорта и без машины жить здесь невозможно. Это знаменитый американский стандарт: машина, дом, семья.

4 июля был День независимости США (Independence Day) , большой праздник в США, выходной. Мы были в гостях у Марси, как всегда, обычное party, все сидят в разных местах, группами, разговаривают, едят, пьют. Главное блюдо было американские хот-доги (hot dogs), американцы обожают их. По-русски - обычные сосиски, но они были приготовлены на углях и с добавкой различных острых приправ (spices). Помню в России я с восторгом слушала Задорнова о безвкусной слабой американской горчице. Ерунда, американцы любят острую пищу, особенно в Техасе, где велико влияние мексиканской кухни: острые соусы с мексиканскими специями, острая горчица, хрен. У меня даже стал побаливать желудок, чего никогда не случалось со мной в России. На этом вечере была сестра Марси со своим сыном Майклом - мужчина, чуть моложе меня, достаточно высокий, среднего телосложения, с небольшим количеством волос на голове, но с пышными черными завивающимися вверх усами, как у гоголевских персонажей. Интересный, образованный человек, но, как здесь говорят, crazy (слегка необычный, помешанный на чем-то). На его визитке написано "гражданин мира", бывал во многих странах Азии, Европы, даже жил в Петербурге, объездил почти всю Россию, по образованию бывший учитель. Самоуверен, любит владеть разговором, привлекать внимание женщин, не стесняясь, любуется сам собой и своими знаниями, но в то же время философ, если можно так выразиться. (Потом я узнала, что он гей, в отличие от России в Америке никто не скрывает своей сексуальной ориентации, но и не афиширует ее, кроме артистов Голливуда. Наверное, Майкл любит не женщин, а их внимание, поскольку они более благодарные слушатели.)

Вообще в Америке мужчины выглядят более молодо, долго живут и работают практически все до 70 лет, по крайне мере до 65 лет совершенно точно.

После вечера мы с Вэйдом ездили смотреть салют. Он длился 20 минут и не произвел на меня никакого впечатления, у нас в Москве и в Питере гораздо красивее. Вэйд подарил мне кулон - сердечко с бриллиантами, ведь, 4 июля - годовщина моего приезда в США.

И за этот год я уже побывала в 9 из 50 штатов Америки.

Я уже написала о Калифорнии, а в июне мы с Вэйдом ездили в Индиану. Сначала мы приехали в Индианаполис (Indianapolis), столицу штата, где живет его дочка Келли (Kelly) с семьей, на празднование окончания школы старшей внучки Хезэр (Heather).

Потом мы побывали еще в двух штатах - Огайо (Ohio) и Пенсильвания (Pennsylvania). Очень красивая часть США, север, напоминающая мне Россию своей зеленью, деревьями, только берез я нигде не встретила. Много рек, озер, а в Пенсильвании холмы и горы (Appalachian Mountains) не такие высокие, как в Калифорнии, покрытые сплошным лесом. Меня не перестает удивлять чистота не только в городах, а на любом кусочке земли, дороги и удивительное отношение к природе. В любой сельской местности стригут газоны, не бросают бумажек и мусор, везде надписи о солидном штрафе за мусор, места для отдыха с обязательными столиками, скамейками, цветами, и везде - частая ли, государственная ли собственность - повсюду порядок. Запомнилась надпись на указателях в Пенсильвании: "Buckle up for next 1000000 miles" ("Пристегните ремни на следующие 1000000 миль". Никто за свою жизнь не проедет столько миль, но ты обращаешь внимание на указатель. Помню в Техасе следующее табло бегущей строкой на дороге: "Drink, drive and go to jail" (Пей, веди машину и попадешь в тюрьму!)

Маленькие городки со старинными зданиями и главной улицей с тесно примыкающими друг к другу небольшими домами, в основном деревянными и ухоженными, небольшие фермы, леса, петляющие двухполосные, конечно, асфальтированные дороги и хмурое серое небо, такими мне запомнились эти два штата.

Индианаполис - достаточно большой город с красивым старым центром, старыми каменными домами, старой железнодорожной станцией, превращенной в музей и магазины. Центр города - живой, много офисных зданий, но и кафе, магазинов, ресторанов; люди ходят пешком, сидят на открытых террасах кафе, гуляют, и здесь ощущаешь корни американской жизни, культуры: первых переселенцев, железные дороги, зарождающийся бизнес, то, о чем я читала в книгах знаменитых американских писателей. Энергичные предприимчивые переселенцы из Европы создали костяк американской нации, шили первые джинсы для золотодобытчиков, придумывали новые парфюмерные изделия, строили дороги и изобретали новые машины. Первые автомобили появились во многих странах мира, но только Форд создал конвейер, и сейчас миллионы автомобилей заполнили улицы американских городов и всего мира. В США очень мало железных дорог, автомобиль - основной вид транспорта.

Я познакомилась со многими американцами в Индианаполисе, но особенно хочу рассказать о семье Келли, дочери Вэйда, и ее родственниках. Келли с мужем и тремя дочерьми 12, 17 и 18 лет живет в "небольшом" двухэтажном доме (4 спальни). На мой взгляд, это типичная американская семья нынешнего времени. Они все любят друг друга, но каждый живет своей жизнью. Дом напоминает настоящий улей: постоянно приходят друзья к девочкам, иногда до 20 человек к Хезэр, уезжают, возвращаются, любой заглядывает в холодильник, достает все, что хочет есть, пить. Дома практически ничего не готовится, обедают в ресторане, или Келли, или Дэн (Dan), ее муж, привозят еду из Макдоналдса или другого ресторана фаст фуд (fast food). Девочки действительно не знают и не любят другой еды, в холодильнике продукты из супермаркета, которые можно разогреть и есть: пицца, хот-доги, гамбургеры. Я попыталась приготовить настоящую пищу, ничего не понравилось, кроме моих русских блинов. Я не могла найти в холодильнике какое-либо мясо или картошку, хотя видела, что Келли может готовить, но она готовит только по праздникам настоящую американскую еду.

Муж Келли, Дэн - по происхождению ирландец; вся его семья, живущая в Чикаго, приехала на празднование окончания школы Хезэр: отец с тремя братьями, трое братьев Дэна, тетушки, и все это было с огромным количеством детей, даже грудного возраста, и с учетом школьников собралось около 60 человек.

На заднем дворе расставили столы, большой тент, где разместили еду, пластиковую посуду, и каждый подходил и обслуживал себя сам. Было много пива. Неправда, что американцы мало пьют, они пьют a lot (много!), а пиво - в неимоверных количествах, и женщины не отстают от мужчин!

Меня поразили и понравились тетушки - сестры отца Дэна, старше 70 лет, седые ухоженные женщины, добрые и внимательные, но сразу, как только зашли в дом, сделали себе Кровавую Мэри (Bloody Mary) и пили ее до ночи, играли в карты на деньги (небольшие, ставка 3 долл.). (В Штатах Кровавая Мэри - очень популярный напиток со специальной технологией приготовления с томатным соком с различными специями и обязательно с кубиками льда.)

Хезэр пригласила оркестр - jazz band своих друзей и они играли джаз, примерно два часа. В общем, вечер удался на славу! Ночью все спали в машинах, под тентом, на полу в комнате Хезэр, в гостиной, только отец Дэна и тетушки ночевали в отеле.

Я обратила внимание, что для американцев много значит семья и родственные связи, они поддерживают друг друга и стараются отмечать все главные события вместе.

Также приехал сын Вэйда Росс (Ross) со своей семьей: женой и тремя сыновьями. Особенно меня очаровал Тайлер (Tyler), любознательный, умный и ласковый парнишка 8 лет. Он закидал меня вопросами о России, как выглядят наши деньги, насколько холодно зимой и т. д. Дети Росса - послушные, внимательные, вежливые и добрые ребята, а Росс - такой же голубоглазый блондин, каким был Вэйд, спокойный, немногословный парень 36 лет, живет в Огайо, работает на заводе фирмы Форд, простой рабочий.

Дети и внуки Вэйда очень хорошие и внешне симпатичные, а Хезэр - просто красавица, стройная блондинка с длинными волосами и правильными чертами лица!

Наверное, так было в царской России: большие семьи, дружные крепкие отношения. Келли, дочь Вэйда, как-то мне сказала: "Для меня на первом месте - семья". Удивительно простое и мудрое изречение!

Ко мне все хорошо относились, много расспрашивали о России, о Питере, действительно, многие американцы ничего не знают о нас, о нашей культуре - порождение "железного занавеса" и "холодной войны". Всем понравились мои сдобные пироги с яблоками и эклеры.

В Хьюстон мы вернулись 19 июня, но я оставила частичку своего сердца в Индиане.

В следующие выходные я буду занята - мой день рождения, и потом мы едем отдыхать и встречаться с семьей Дорис в туристическом лагере или, как американцы называют, camping.


14 октября 2003 года

Жизнь постоянно готовит мне испытания, которые я должна преодолевать, сейчас все позади, но сколько волнений, тревог выпало на мою душу!

Вэйд перенес сложнейшую операцию на сердце: восстановление митрального клапана и устранение закупорки сердечных сосудов (heart bypass). Зато я близко познакомилась с американской медицинской системой и больницами.

Все началось с обыкновенного посещения врача - терапевта. Врач назначил ему тестирование сердца на стресс, то есть снятие показаний работы сердца в условиях различных нагрузок. Через два дня доктор пригласил его в офис и направил Вэйда на консультацию к врачу-кардиологу в госпиталь (Memorial Southeast Hospital), где продолжили обследование сердца.

Должна отметить, что в Америке много врачей из Индии, лечащие врачи Вэйда Dr. Patel и кардиолог Dr. Nathan, оба по происхождению индийцы - высокопрофессиональные врачи.

Интересно отметить систему приема у врачей в США: приходишь к заранее назначенному времени, записываешь свое имя в опросном листе, затем медсестра вызывает тебя и проводит в одну из небольших комнат порядка 6-8 кв.м. Медсестра проверяет давление, температуру, если необходимо, снимает кардиограмму и затем говорит, что скоро доктор посетит вас. Правда, это "скоро" может произойти и через час. В каждой клинике у любого доктора порядка 5-10 комнат для приема больных, в зависимости от величины частной практики врача. Во всех клиниках существует правило: члены семьи заходят вместе с больным к доктору и могут задавать любые вопросы в отношении больного члена семьи. Я поняла, что медики в США считают, что семья - одно из основных условий для скорого выздоровления и внимательно относятся к ней.

Главное обследование, которое Вэйд должен был пройти - cauterization, процедура, когда через вену в ноге вводится катетер в сердце человека и врач на экранах мониторов видит коронарные сосуды и сердце.

Мы приехали к 12 часам дня в клинику Memorial Southeast, подошли к информационному центру, отметились, и нас направили на 3 этаж. Мы были в комнате ожидания, практически сразу медсестра вызвала Вэйда, сказав мне, что обследование будет длиться 45-60 минут и она сообщит мне об окончании.

Вэйд потом мне рассказывал, что все происходило в большом помещении, похожем на операционную, множество мониторов, приборов, 7-8 человек медработников во главе с кардиологом, который руководил обследованием, по существу, маленькой операцией. Вэйду сделали обезболивающий укол. Очнувшись через какое-то время, он попросил сделать еще один укол, так как лекарство перестало действовать. Они, улыбнувшись, ответили, что процедура окончена и его перевозят в палату. Медсестра подозвала меня, и нас направили в двухместную палату, так как Вэйдовская страховка оплачивала только ее. Палата была для двух человек, разделена занавеской, диван, раскладные кресла, телевизор. Из nursing station (так называют в Америке место, где сидят дежурные медсестры с компьютерами и прочей атрибутикой - открытое пространство в центре холла), пришла медсестра, назвала себя и показала, как ее можно вызвать по телефону или нажать кнопку на пульте кровати, измерила ему давление, пульс.

Вэйд чувствовал себя хорошо, ему принесли кофе, затем еду на подносе, в основном овощи, фрукты, воду. Из моего опыта общения с медсестрами я поняла, что они ни на шаг не отклоняются от инструкций и их невозможно уговорить. Я спросила медсестру, было около 4 часов вечера, можно ли нам выписаться, так как самочувствие Вэйда нормальное, давление, пульс в порядке. Ее ответ был краток: "Нет (no), только в 5 часов, как положено после этого обследования, я вам заранее подготовлю документы, но уйти вы можете только в 5 часов". Было поставлено еще одно условие, что сегодня Вэйд не может вести машину, кто-то из родственников или друзей должен быть за рулем. Я даже прочитала в одной из инструкций по cauterization, что если пациент приехал один, то ему отменят процедуру. При любом более-менее сложном обследовании или операции в США дают прочитать множество инструкций, описаний о том, как все будет происходить, что вы будете чувствовать, что делать после операции, чего нужно опасаться.

В 5 часов вечера Вэйд переоделся в свою одежду, она была упакована в специальный больничный пластиковый пакет, медсестра вывезла его в центральный холл (hall), после чего мы уехали домой.

Кардиолог принял нас через два дня, Вэйд был у него один, я тогда еще не понимала, что могу быть на всех приемах у врачей. Он показал ему его сердце на мониторе, сказав, что митральный клапан практически не работает и нужна срочная операция по восстановлению или замене клапана, в противном случае ему жить осталось 2-3 месяца. Естественно, Вэйд согласился на операцию и доктор направил его в знаменитый медицинский кардиологический центр Хьюстона (Methodist Hospital) к ведущему хирургу-кардиологу Лори (Dr. Laurie). Наступали мои самые тяжелые дни. Я пережила смерть мужа от рака в России, а здесь, в США, моя жизнь зависит от Вэйда. Вдруг он умрет на операционном столе! Я потеряю любимого человека и останусь одна в стране, которая еще не приняла меня.

Операция была назначена на 7 утра 28 августа. К нам приехали дочери Вэйда, Ким и Келли, и мы все вместе отправились в госпиталь к 5 часам утра, так как Вэйда должны были еще подготовить к операции.

Мы находились в специальной комнате ожидания (waiting room) около реанимации, где сидела медсестра, которая информировала родственников о ходе операции. Медсестра познакомилась с нами и каждые два часа сообщала нам о ходе операции. Следует отметить удивительное внимание к родственникам: комната ожидания снабжена всем необходимым - диваны, кресла, столики, журналы, кофе, чай, который наливаешь сама, но сколько хочешь, правда, только с 8 часов утра до 8 часов вечера.

Операция началась в 7:40 утра и длилась 5 часов. В 10 часов медсестра сообщила, что Вэйд переносит операцию хорошо и доктор Лори восстанавливает ему клапан, а не заменяет его на искусственный. Нашей радости не было предела, так как с искусственным клапаном, как правило, возникает много послеоперационных проблем. В 12 часов медсестра подошла к нам со словами: "Все прекрасно, доктор Лори завершает операцию, после чего он побеседует с вами, а затем вы сможете увидеть Вэйда в реанимационном отделении".

Господи, как я была счастлива, а дочери звонили всем друзьям и родственникам. А я только молилась в душе и благодарила Бога, что Вэйд попал в такой знаменитый госпиталь к одному из лучших врачей мира. (Мой муж - обычный простой американец!)

Его доктор Лори - удивительный человек, простой, добрый, с необыкновенно располагающей улыбкой, а самое главное - профессионал высокого класса, преданный своей работе. При первой встрече я ему сказала: "Говорят, вы один из лучших докторов в этой области". Он улыбнулся и ответил: "Я самый лучший!" (I am the best!). Не знаю, есть ли у него семья, но он проводит все свое время в госпитале и в клинике: с утра две операции, затем посещение больных, прием новых пациентов. После операции он навещал Вэйда в субботу и в воскресенье, вечером, часов в 10-11, а у него, ведь, десятки больных. И он очень богатый человек, так как в Америке одна из наибольших заработных плат - зарплата хирургов-кардиологов, более 250 тысяч долл. в год и еще частная практика. После операции мне так хотелось его отблагодарить, я понимала, что он ни в чем не нуждается, и спросила, могу ли я испечь ему вкусный русский торт. Доктор Лори достал из кармана своего рабочего халата какой-то сэндвич в упаковке, показал мне и ответил: "С огромным удовольствием, я всегда голодный!"

Реанимационное отделение - большие палаты без дверей, в каждой 5-6 человек. Вэйд лежал с аппаратом искусственного дыхания и со множеством разных трубок, сообщающихся с приборами. Лицо его было белым, как мел. Медбрат Боб объяснил нам все о его состоянии, сказав, что аппарат искусственного дыхания отключат, когда Вэйд придет в сознание, видимо, поздним вечером. После посещения Вэйда, его дочери уехали домой, а я осталась в госпитале, навещая его через каждые два часа. Ночевала в госпитале на диване в центральном холле при входе (lobby), никто на меня не обращал внимания, только негр, пылесосивший ковры в холле, утром сказал мне, что я спала очень крепко и он охранял меня.

Наутро, в 6 часов, я увидела Вэйда, он был слаб, но уже в сознании и счастлив, что жив и операция прошла успешно. Господи, сколько он перенес - открытая операция на сердце! Сердце было на столе, дыхание остановлено, грудь разрезана полностью. Когда я увидела шов, поразилась, что его зашили изнутри, а сверху чем-то скрепили; длинный узкий-узкий шов. В этот же день медбрат Боб заставлял Вэйда сидеть, заявив мне, что вечером его переведут в палату, так как все у него протекает хорошо. Я уехала домой вместе с дочерьми Вэйда - переодеться и отдохнуть. На третий день Вэйд уже был в палате. Я должна особо описать вам его палату, ибо в России такого просто не существует.

В Америке большое значение имеет медицинская страховка, так как все врачебные услуги платные, и обычно компания или фирма, где ты работаешь, предоставляет медицинскую страховку, или ты должен сам покупать ее (самая дешевая порядка 300 долл. в месяц). У Вэйда была страховка от его фирмы, которая оплачивала практически все врачебные услуги, но в госпитале только двухместную палату (semiprivate room). В госпиталях или в больницах в США только одноместные или двухместные палаты, я была во многих из них здесь, в медицинском центре, навещая наших американских друзей в моем районе Хьюстона. Везде единый стандарт: кровать, раздвижное кресло, телевизор, туалет, душ. Если палата двухместная, - раздвижная занавеска, но у тебя все равно собственный телевизор, кресло, столик или тумбочка. Поэтому, если страховка дает право только на двухместную палату, а пациент попадает в одноместную, разницу он должен оплачивать сам, несколько сотен долларов в день.

В тот вечер, когда Вэйд ожидал перевода в палату, свободных двухместных не оказалось, и доктор Лори перевел Вэйда на 12 этаж больницы, где расположены палаты для VIP, президентов, политических деятелей. До сих пор не могу понять его решения: может быть, он "ждал моего торта",но скорее всего ему срочно понадобилось место в реанимации.

Стоимость одного дня в такой палате 900 долл. Этот этаж был оборудован в память леди Сью Фондерн (Sue Fondern) на пожертвования семьи Фондерн, которая выделила огромные деньги на строительство госпиталя, и эта его часть называется Башня Фондерн, а 12 этаж находится под их особым покровительством. Палаты порядка 20 кв. м, с диванами, креслами, ванной, туалетом, раздвижными шкафами, зеркалами, стенкой, телевизором, везде ковры, цветы, холл удивительной красоты, практически с антикварной мебелью, отдельная кухня и большое количество медсестер.

Я провела 7 дней с Вэйдом, спала на диване в его палате, ухаживала за ним, хотя практически всю работу делали медсестры, в основном негритянки, я только поддерживала его моральный дух и гуляла с ним по коридорам. Вэйда заставили сидеть на второй день в реанимационном отделении, а на третий день заставили ходить, сначала в комнате с медсестрой, а потом мы гуляли по коридорам 2-3 раза в день. И это после операции на сердце! Я видела, как ему тяжело, но врачи и медсестры упорно повторяли, хочешь домой, двигайся!

Операция на сердце стоила 80 000 долл., страховка покрыла практически все, мы должны доплатить порядка 2-3 тысяч долл., счета еще продолжают к нам приходить.

После госпиталя Вэйд не работал месяц, ему нельзя было водить машину, за это время я научилась водить свою машину. Вэйд подарил мне замечательный Крайслер - Chrysler Sebring Convertible, с открывающимся верхом, красного цвета, мощный, легкий в управлении. По сравнению с моими Жигулями ВАЗ–2106 - небо и земля! У меня международные права, они действительны в США совершенно точно. (Проверила, когда меня много позже остановил полицейский и не выписал никакого штрафа.)

Мы решили отправиться к маме Вэйда в Миссисипи, порядка 900 км, 10-11 часов езды. Я вела машину одна 10 часов, конечно, под присмотром Вэйда; в мои 54 года я никогда не водила дальше 100 км в России. Когда мы приехали, я была, как выжатый лимон, особенно меня "убил" мост через Миссисипи - высокий, деревянный, узкий, всего с двумя полосами и бесконечно длинный, мне все время казалось, что моя машина сворачивает к ограждениям. Я была счастлива доказать и себе и всем, что "русская женщина коня на скаку остановит, в горящую избу войдет". Коня я еще не останавливала ни в Техасе, ни в России, а пожар тушила вместе с моим директором на заводе, где я работала.

Вэйд перенес наше путешествие мужественно, не проронив ни слова о своем самочувствии, подбадривая меня. Иногда просил остановиться и передохнуть, увидев, что я устала. Много позже он мне открылся, как было больно ему, как каждый ухаб или переезд через железнодорожное полотно отдавался болью в его груди, в его только что прооперированном сердце. Мой добрый заботливый мужественный американец!

Дорогие друзья, на этих словах заканчивается мой дневник.

Автор - О. Виттингтон


© Виттингтон О. 2010 г.
По вопросам использования материалов сайта обращаться по адресу: Kippari2007@rambler.ru